Peter Tosh

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Peter Tosh

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Informations générales
Surnom The Toughest, Stepping Razor
Nom de naissance Winston Hubert McIntosh
Naissance 19 octobre 1944
Kingston, Drapeau de la Jamaïque Jamaïque
Décès 11 septembre 1987 (à 42 ans)
Kingston
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, musicien
Genre musical Reggae, ska, rocksteady, soul
Instruments Piano, guitare
Années actives 1963 - 1987

Peter Tosh (de son vrai nom, Winston Hubert McIntosh) est un chanteur, guitariste, organiste et auteur compositeur de ska, de rocksteady, de reggae et de soul, né le 19 octobre 1944 à Church Lincoln, Grange Hill, dans le Westmoreland en Jamaïque, et mort le 11 septembre 1987 à Kingston. Il est, avec Bob Marley, une des figures emblématiques du reggae et de la spiritualité Rasta.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tosh connaît peu son père qui était pasteur. Doué pour la musique, il chante et joue du piano à la messe le dimanche. Élevé à la campagne par sa mère et sa tante qui lui enseigne le piano, à dix ans il apprend la guitare en observant un fermier qui en joue. En archétype de "rude boy", il part pour la capitale, où il erre seul à quinze ans. Sa rencontre en 1962 dans le quartier ghetto de Trench Town à Kingston en Jamaïque avec Bob Marley et Neville Livingston (surnommé plus tard Bunny Wailer) est décisive pour cet homme de grande taille déjà propriétaire d'une guitare sèche.

Période Ska[modifier | modifier le code]

En 1963, il fonde avec Junior Braithwaite, Neville Livingston et Bob Marley le groupe vocal The Wailers avec pour professeur de chant Joe Higgs. Il se concentre surtout sur les harmonies vocales avec Bunny mais son rôle ne se limite pas toujours aux chœurs : engagés par le producteur local Clement "Sir Coxsone" Dodd chez Studio One, les quatre membres des Wailers interprètent tous des morceaux. Après le succès en 1964 du ska "Simmer Down" chanté par Bob Marley et le départ de Braithwaite, il grave une bonne douzaine de morceaux en tant que chanteur principal. Sa nature impétueuse constitue le pôle le plus mordant du groupe. On peut l'entendre sur le très rock "Can't You See", "Hoot Nanny Hoot", le calypso "Shame and Scandal" ou "Rasta Shook Them Up" (en 1966, un des premiers morceaux enregistrés sur le thème du Rastafari), "Maga Dog" et un morceau des Temptations, "(You Gotta Walk and) Don't Look Back", qu'il réenregistrera avec succès en 1978 en duo avec Mick Jagger. Cette période méconnue chez Studio One compte pourtant quelques-uns de ses enregistrements les plus remarquables. Mais tous les titres de l'album "The Wailin' Wailers" (1966) ont pour chanteur principal Bob Marley. Les Wailers quittent Studio One début 1966 après avoir contribué à l'enregistrement d'une centaine de titres en tant qu'artistes ou choristes. Après un séjour en prison pour détention de chanvre (et un passage à tabac), il enregistre notamment "Maga Dog" et "Leave My Business" en solo pour Joe Gibbs, sans jamais arriver à gagner grand chose.

Période Rocksteady[modifier | modifier le code]

Quand Bob Marley, Peter Tosh et Bunny créent la petite marque "Wail'n'Soul'm" fin 1966, il enregistre de nombreux rocksteady aux paroles audacieuses, impertinentes comme "Funeral", "Pound Get A Blow", "Fire Fire" en duo avec Bob Marley, "Dem A Fi Get A Beatin" et "Stepping Razor" écrit par leur professeur de chant Joe Higgs. Mais aucun n'a de succès. En janvier 1968, comme Rita et Bob Marley, Peter Tosh signe un contrat de production et d'éditions exclusives avec les disques JaD du chanteur américain Johnny Nash, pour qui les Wailers enregistrent un album qui ne sortira qu'en 1997. Tosh y interprète "Love", qui sera repris par Johnny Nash sur son album à succès "I Can See Clearly Now" en 1974.

Période Reggae[modifier | modifier le code]

À la naissance du reggae en 1968, Peter Tosh continue à prendre la parole au sein des Wailers avec "The World Is Changing", "Give Me A Ticket" (reprise de "The Letter" des Box Tops). En 1970, il impose quatre titres sur l'album "The Best of the Wailers" (Beverley's 1971) pour le producteur Leslie Kong, dont "Soon Come", qu'il réenregistrera en 1978. Fin 1969, lorsque Bob Marley rentre des États-Unis, il fonde avec lui et Bunny le label Tuff Gong.

En 1970 le producteur Lee 'Scratch' Perry réalise de nombreux enregistrements des Wailers, dont quatre sont interprétés par Peter Tosh : "400 Years", "No Sympathy", "Downpresser" et "Second Hand", mais toujours sans succès. Il grave "Rightful Ruler" (produit par Lee Perry en 1970) en duo avec U Roy, dont c'est le premier disque. D'autres 45 tours obscurs sont publiés par divers labels (dont une reprise du "Here Comes The Sun" des Beatles en 1971) réunis sur le triple coffret "Honorary Citizen" (Sony 1997). Les Wailers ne parviennent à graver qu'un seul succès local depuis leur départ de Studio One en 1966, le "Trench Town Rock" de Bob Marley (Tuff Gong, 1971).

Quand ils signent un contrat de production avec le studio anglais Island fin 1972, les Wailers pensent avoir trouvé la voie du succès. Peter Tosh cosigne l'hymne contestataire "Get Up Stand Up" qu'il interprète en duo avec Marley, et chante "One Foundation", "400 Years" et "Stop The Train" sur les albums "Catch A Fire" et "Burnin" qui sortent en Grande-Bretagne. Mais Bunny quitte le groupe après une première tournée anglaise en avril 1973, et à la suite d'un différend financier avec Bob et Island, qui met trop Marley en avant à son goût, Peter laisse lui aussi la formation après une seconde tournée qui donnera bien plus tard l'album "Talkin' Blues".

Armé de sa guitare et de sa fameuse pédale Wah-wah, il fonde alors sa propre marque intitulée Intel-Diplo HIM ("Intelligent Diplomat for His Imperial Majesty") en signe d'allégeance à Hailé Sélassié Ier, dit Jah Rastafari. Il publie quelques 45 tours solo contestataires comme "Babylon Queendom" en allusion à la Reine d'Angleterre.

Le succès[modifier | modifier le code]

En 1976, avec l'aide de l'harmoniciste Lee Jaffee, il enregistre l'album Legalize It (Grammy posthume du meilleur album de reggae en 1988) pour Columbia (Virgin en Angleterre) avec les mêmes musiciens que Bob Marley, qui contribue lui aussi à l'album. Il pose au milieu d'un champ de ganja sur la pochette de l'album. La chanson du même nom, qui fait l'apologie du chanvre, est interdite à sa sortie en Jamaïque. Tosh continue à enregistrer pour Virgin, qui publie l'album "Equal Rights" en 1977, toujours enregistré avec les mêmes musiciens que Marley et Bunny Wailer.

En avril 1978, lors du "One Love Peace Concert" à Kingston, auquel Bob Marley participe en tête d'affiche, insolent comme de coutume Peter Tosh a des mots désagréables pour les politiciens qui se disputent le pouvoir dans l'île. Le Premier Ministre Manley et son opposant Seaga sont présents. Ils rejoindront Marley sur scène quelques minutes plus tard. Mick Jagger était également présent au concert, et lui propose un contrat pour son nouveau label, Rolling Stones Records.

Quelques jours plus tard, prétextant une détention de ganja qui provoque une bagarre avec un policier, Peter Tosh est passé à tabac par la police qui le laisse pour mort. Les mains brisées, couvert de fractures, il ne devra la vie qu'aux soins de ses codétenus et à une intervention de l'armée. Il enregistre néanmoins l'album "Bush Doctor" avec l'équipe de Sly Dunbar et Robbie Shakespeare "Word, Sound And Power" et Mick Jagger avec qui il grave une nouvelle version en duo de "(You Gotta Walk and) Don't Look Back" qui devient un succès international. Peu après, Serge Gainsbourg lui emprunte l'équipe de Sly & Robbie pour l'album "Aux armes et cætera".

Après ces trois remarquables albums, quelques concerts en première partie des Rolling Stones et une tournée européenne, Peter Tosh est une vedette consacrée avec Jagger en couverture de "Best", l'influent mensuel du rock (en France).

Influencés par le son pop international ambiant (solos de guitare notamment), ses disques ultérieurs pour EMI, "Mystic Man", "Wanted Dread And Alive", "Mama Africa" (qui contient une reprise du "Johnny B. Goode" de Chuck Berry) et "Captured Live" se vendent relativement mal malgré de bons et nombreux morceaux et concerts. En 1983, il joue au Swaziland en Afrique du Sud et tourne en Europe avec une guitare en forme de mitraillette. Il joue aussi à Kingston, mais ce sera sa dernière tournée. Souffrant de séquelles de ses passages à tabac, il se repose beaucoup. Son dernier album "No Nuclear War", sort peu avant sa mort.

La mort[modifier | modifier le code]

Le 11 septembre 1987, Peter Tosh est tué à son domicile lors d'un règlement de compte dans des circonstances mystérieuses alors qu'il allait prendre le contrôle d'une radio en Jamaïque. Impliqué dans le trafic de chanvre et fréquentant des repris de justice qui l'estimaient redevable, il n'en était pas moins impliqué dans une lutte pour l'égalité et la justice. Il laisse plusieurs enfants, dont un fils, Andrew Tosh, qui a entamé une carrière musicale dans le reggae. Peter Tosh avait 42 ans[1].

La vérité semble être liée au projet de Peter Tosh de prendre le contrôle d'une radio de l'île de la Jamaïque qui serait devenue une "radio rasta" diffusant des thèmes et messages autour du reggae[2]. Il est à noter que Peter Tosh inquiétait les puissants de l'île : suite à son discours du One love Peace concert, enregistrement disponible, où il vilipende les organisateurs d'un tel concert de faire preuve de mauvaise foi, car ce que le peuple veut, ce n'est pas la paix, mais la justice, il est fort probable que le passage à tabac dont il fut victime après soit en représailles[3]. Il est donc probable que sa mort soit dans la même continuité.

Bunny Wailer est le dernier membre vivant de la formation originelle du trio des Wailers dont Peter Tosh était l'un des fondateurs.

Discographie[modifier | modifier le code]

Avec les Wailers[modifier | modifier le code]

Solo[modifier | modifier le code]

Albums Posthumes[modifier | modifier le code]

Avec les Wailers :

En solo :

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.hermosarecords.com/marley/andrtosh.html
  2. Documentaire " Peter Tosh" de 1991 déjà diffusé sur la cinquième.
  3. Enregistrements posthumes de Peter Tosh découverts après sa mort