Coxsone

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Coxsone

Nom Clement Seymour Dodd
Naissance
Kingston, Jamaïque Jamaïque
Décès (à 72 ans)
Kingston
Activité principale Producteur
Genre musical Ska, rocksteady, reggae
Labels Studio One

Clement Seymour Dodd, alias Sir Coxsone, né le et décédé le à Kingston, fut l'un des principaux producteur de musique Jamaïcain et le fondateur du célèbre label Studio One.

Biographie[modifier | modifier le code]

Operator du Sir Coxsone's Downbeat[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de mélomanes, Clement baigne depuis son plus jeune âge dans les rythmes Bebop & Jazz et c'est dans la boutique de ses parents, située sur Law Street (plus tard déplacée à Beston Street) qu'il fait ses premières armes sur la sono familiale. Au début des années 1940, la deuxième guerre mondiale éclate et la Jamaïque, encore colonie anglaise, plonge dans un véritable marasme économique. À la fin de la décennie, il n'y a plus de travail dans l'île et comme de nombreux Jamaïcains, Clement Seymour Dodd part faire les saisons en Amérique du Sud, dans les plantations de canne à sucre. C'est à cette époque, au fil de ses différentes rencontres, qu'il découvre le Rhythm & Blues et qu'il décide de le faire découvrir en Jamaïque. À son retour en 1954, Coxsone s'achète une sono et lance son premier sound system : le « Sir Clement Downbeat » basé à l'intersection de Beeston Street et Love Lane[1]. Il ne joue pas encore de musique jamaïcaine, les rythmes venant des États-Unis sont rois et Coxsone joue ses plates de Boogie Woogie, Jazz ou Rythm'n'Blues, principalement hérités de son père ou importés de La Nouvelle-Orléans et de Miami.

Sir Clement est plein d'ambition mais n'est pas encore connu à l'époque, le roi du dancehall en 54, n'est autre que Duke Reid, avec son Trojan sound. Mais Coxsone se rend rapidement compte qu'il peut rivaliser avec le maître de 10 ans son aîné et en bon challenger, il met toutes les chances de son côté. D'une part en améliorant constamment la qualité et la puissance de sa sono, mais surtout en cherchant à innover. Il part alors le plus souvent possible aux États-Unis, pour chercher des galettes jusqu’à lors inédites à Yard. Il parcourt l'est des États-Unis de long en large, de Chicago à Cincinnati en passant par Philadelphie ou encore New York, où il trouve ses plus belles perles chez Rainbow Records, 130e rue, à Harlem. En fouillant dans les bacs, il dégote des disques d'artistes quasiment inconnus et pour s'assurer la primauté sur ces titres, il arrache les labels et renomme les chansons, ne laissant à ses concurrents que peu d'espoir de les retrouver. Le « Later For Gator » de Willis Jackson devient ainsi "Coxsone Hop".

Grâce à son potentiel musical, mais aussi à la détermination de son capitaine, le Sir Clement Downbeat devient rapidement très populaire. À cette époque la compétition entre les Sounds est très rude, il faut être partout pour être le plus fort. Son sound va alors jusqu’à jouer à 5 endroits en même temps dans la même soirée. Les suppléants du Sir Coxsone sont alors Count Machuki, Prince Buster, King Stitt, U Roy et Lee Perry, jouant chacun sur une sono différente, les titres meurtriers ramenés en 5 exemplaires par Coxsone. Il n'était pas rare qu'il achète même tout l'étalage afin que les Sounds concurrents ne trouvent jamais le Tune.

Coxsone Producteur[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1950, la musique américaine se fait de moins en moins intéressante pour les soundmen et Coxsone décide de se lancer dans la production d'artistes locaux. Les premiers enregistrements du Blues local n'étaient encore que destinés à être joués en Sound, mais dès qu'il se rend compte que sa recette prend et que le marché de la musique jamaïcaine a un réel potentiel, Coxsone décide de créer son premier label : World Disc. "Shuffling Jug" de Clue J & The Blues Blaster, enregistré en 1959 au Federal Studios, est, semble-t-il, la première véritable production de Clement Seymour Dodd, avec "My Baby" de Jackie Estwick qui sortira un peu plus tard, mais enregistré lors de la même session. N'oublions pas, que l'année 1959 marque une réelle évolution technique dans la production avec l'apparition des premiers disques 45 tours, destinés à un marché plus large que les anciens 78 tours.

Non content de n'être que producteur et diffuseur, Coxsone complète la chaine de production à la fin de l'année 59, en ouvrant sa boutique Coxsone's Muzik City, à East Queen. Son but : distribuer ses productions sur ses multiples labels : All Stars, C&N, D.Darling, Downbeat, Muzik City, N.D Records, Supreme Worldisc, Coxsone, ou encore Studio One.

La chaine de production imaginée à l'époque par Coxsone est unique en son genre et marque une réelle évolution dans l'industrie de la musique jamaïcaine. Dans un premier temps, après avoir enregistré un artiste, il fait graver le titre en un seul exemplaire sur une galette d'acétate qui lui permet de tester l'efficacité du morceau en sound. Ensuite, en fonction de l'appréciation du maître, un petit nombre d'exemplaires est pressé pour les Djs des sound systems satellites ; quelques-uns sont aussi placés en boutique et vendu en exclusivité de 5 à 10 livres. Après cette étape, Coxsone sort une série limitée sans label (blank), vendu 1 livre le disque. Et enfin, après ce long processus qui prend dans le meilleur des cas pas moins d'un mois, quand les titres en valent la peine, les 45 tours sortent en grande série tels que nous les connaissons.

L'âge d'or de Studio One[modifier | modifier le code]

Pendant près de 4 ans, toutes les premières productions jamaïcaines sont enregistrées au Federal Studios et toujours avec ce même souci de contrôle sur son travail, Coxsone créé en 1963 sa propre structure au 13 Brentford Road : le Jamaican Recordings & Publishing Studio, plus connu sous le nom de Studio One.

C'est Headley Jones qui le construit et Sid Bucknor le cousin de Clement qui se charge du câblage de la console 1 piste. En 1965, le studio évolue et s'équipe d'un 5 pistes et passera plus tard au 8 pistes pour enregistrer quelques-uns des plus beaux morceaux de reggae.

En à peine 10 ans, Coxsone Dodd devient un géant de la musique locale.

En 1962, il fait partie de ces précurseurs qui inventeront le Ska, puis en 66 le Rocksteady, jusqu'au Reggae au cours de l'année 68. C'est de son studio que sortiront la plupart des morceaux, des riddims, ou des artistes, les plus populaires de la musique jamaïcaine.

En 1963, tous les dimanches il organise des auditions que Lee Perry dirige et que les Skatalites accompagnent. En effet, Coxsone a mis à l'étrier les plus grands artistes, il serait d'ailleurs trop long d'en faire une liste même si on peut citer les Heptones, Bob Andy, Derrick Harriott, Toots & The Maytals, les Wailers, les Techniques, Clancy Eccles, Joe Higgs, Alton Ellis, Delroy Wilson… Il a trouvé le nom de la plupart, il en a hébergé et guidé beaucoup, il sera même considéré comme un père par Bob Marley qui habite pendant plus d'un an dans les locaux de Studio One.

Pendant la période Rock Steady, il s’inspire surtout des studios soul américains comme Motown ou Stax.

Lorsque le reggae arrive en 1968, il est à son apogée.

La liste des artistes enregistrés au Studio One est impressionnante. On peut citer les Wailers, les Maytals, les Heptones, les Paragons, Slim Smith, mais encore Dennis Alcapone, les Ethiopians, les Gladiators, Burning Spear, les Gaylads…Mais la violence de plus en plus présente lors des sound systems le pousse à fermer les siens cependant déjà, de nombreux artistes lui ont tourné le dos. En effet, Coxsone est un producteur dur et avare de sous et de droits. Prince Buster l’a quitté depuis longtemps pour Orange Street.

Bien sûr, on a souvent entendu dire que le Sir Coxsone ne payait pas très bien les artistes et les royalties qui leur revenaient. Mais tous sont d'accord pour dire que c'est là-bas qu'ils ont tout appris, qu'ils y ont fait leurs premières armes et reçu leurs meilleurs conseils ; Studio One est sans nul doute l'université de la musique Jamaïcaine et Coxsone son professeur.

C’est dans les 70’s qu’il va perdre sa position dominante. Cependant, il reste un découvreur de talents hors pair. C’est lui qui lance Dillinger, Lone Ranger, les Wailing Souls, Michigan & Smiley, Prince Jazzbo, Sugar Minott...De plus, il se lance frénétiquement dans la production de dubs. Son catalogue, le plus beau de l’île, est ainsi recyclé avec talent. C’est le travail de Studio One qui fixe les repères, les rythmes et les clichés du genre. Son influence dans le monde du dub actuel est présente à tous les instants.

Dans les années 1980 la Jamaïque connaît une véritable débâcle, nombre de ses artistes quittent le pays à cause du climat politique de plus en plus tendu. Coxsone fait partie du lot, il quitte son île, ferme Studio One, mais réalise en même temps un de ses rêves de gosse, en s'installant à New york où il ouvre son studio au 3135 Fulton Street.

Cependant, à partir de cette époque il produit beaucoup moins de riddims et utilise surtout ceux des années 1970 qui sont alors devenus des classiques. D'ailleurs il n'est pas le seul, de nombreux producteurs s'en servent allègrement (aujourd'hui encore). Il ne semble pas déplacé de dire que tous les chanteurs ou DJs reggae ont un jour chevauché un riddim Studio One et le phénomène n'est pas parti pour s'arrêter, ils sont aujourd'hui intemporels, immortels.

Ces dernières années, Coxsone est revenu à Kingston et a rouvert en grande pompe le studio de Brentford street. On retrouve autour de lui toujours la même équipe, avec 30 ans de plus, mais toujours la même détermination.

Avec ses amis, il était aussi resté très attaché à la musique qui le fit connaître : le Boogie Woogie, dont il possède une impressionnante collection de disques. Il n'était alors pas rare de voir dans la cours de Studio One, une bande de papys en train de danser sur les rythmes des années 1940, 50, en se remémorant mille et une anecdotes.

Il avait même prévu de se rendre en France cette année, pour quelques dates avec le Downbeat Sound System. Mais il a été rattrapé par toutes ses longues nuits de travail acharné et bien qu'il n'ait jamais eu de problèmes cardiaques et qu'il ne semblait pas affecté les jours précédents, le 5 mai 2004, son cœur a lâché, 4 jours après que la Brentford Road fut renommée en son honneur "Studio One Road". Il fêtait cette année ses 50 ans de carrière.

Un demi siècle a passé depuis les premières heures sur la sono de départ. Pendant ce temps, Coxsone a totalement révolutionné la musique jamaïcaine et certainement plus encore. Il fait partie de ces personnes trop peu connues, sans qui le paysage musical et peut être même spirituel, aurait été bien différent. Mais jusqu’à présent, l'histoire du dancehall nous l'a bien prouvé, son œuvre est inégalable et toujours exploitée. Il a été et reste le plus grand producteur jamaïcain, il a fait naître les plus grands artistes, il a toujours œuvré pour et avec la musique.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

C'est pendant ses années de lycée, à la « All Saints School », que le surnom de Coxsone, lui est attribué, parce qu'il était alors un excellent batteur au Cricket, comme le fut dans les années 1940 avec l'équipe de Yorkshire, le célèbre joueur Alex Coxon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. J. Kroubo Dagnini: "Les origines du reggae" (Éditions l'Harmattan 2010)