Wah-wah

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Wah-wah est une onomatopée décrivant le son d'une altération de résonance des notes musicales pour en étendre l'expressivité, les faisant sonner comme une voix humaine prononçant la syllabe Oua, imitant ainsi des pleurs ou des ricanements. L'effet wah-wah est un glissement spectral, une « modification de la qualité voyelle d'un son »[1].

Bien qu'il ait été à l'origine utilisé par les cuivres, cet effet, généralement utilisé en pédale, est essentiellement connu pour son utilisation faite par la guitare électrique.

Utilisation par les cuivres[modifier | modifier le code]

Wah-wah est le nom d'une sourdine en métal utilisée par les trompettistes ou trombonistes principalement, pour modifier le timbre de leur instrument. Cette sourdine s'adapte hermétiquement au pavillon et est percée d'un trou central dans lequel coulisse un petit tube cylindrique terminé par un pavillon. Le son change suivant la position du tube. En agissant sur l'ouverture du tube avec la main pendant le jeu, on obtient l'effet wah-wah.

Par extension, ce terme désigne aussi le style des musiciens qui emploient ce procédé, surtout mis en valeur chez Duke Ellington durant la période jungle. Les principaux spécialistes de ce style sont : Bubber Miley, Cootie Williams, Rex Stewart, Cat Anderson, King Oliver, Hot Lips Page, Snooky Young, Charlie Green, Quentin Jackson, Al Grey.

Pédale wah-wah[modifier | modifier le code]

Pédale wah-wah pour guitare (Bud-wah)

La pédale wah-wah est utilisée pour la guitare électrique, par exemple sur Voodoo Child (Slight Return) de Jimi Hendrix, mais également pour la basse électrique (comme chez Parliament ou encore Cliff Burton de Metallica), voire pour tout autre instrument amplifié électriquement, comme le violon joué par Jean-Luc Ponty ou parfois aussi Didier Lockwood. Mark Wood, violoniste de l'orchestre rock Trans-Siberian Orchestra, a créé sa propre pédale wah-wah[2].

Technologie[modifier | modifier le code]

La pédale wah-wah est composée d'un filtre passe-bas/passe-bande dont la fréquence de coupure est variable. On commande la variation de cette fréquence à l'aide d'une pédale.

Ce type de filtre accentue légèrement les fréquences situées juste avant la fréquence de coupure, dans le but de faire ressortir l'effet ; ce pic d'amplification est appelé « résonance ».

Utilisation[modifier | modifier le code]

La sourdine wah-wah :

Quelques musiciens et groupes utilisant la pédale wah-wah :

Genres musicaux qui emploient la pédale wah-wah :

Quelques chansons notable utilisant la pédale wah-wah :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert Erickson, Sound Structure in Music, University of California Press, 1975, (ISBN 0-5200-2376-5)
  2. (en) Mark Wood is Rocking the Rafters - All Things Strings

Lien externe[modifier | modifier le code]