The Beatles Anthology

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The Beatles Anthology est un projet mené durant les années 1990 par les anciens Beatles, Paul McCartney, George Harrison (décédé en 2001) et Ringo Starr, en compagnie de leur producteur historique George Martin et de quelques autres acteurs principaux de l'aventure de ce groupe majeur dans l'histoire de la musique populaire du XXe siècle. Le projet débouche, entre 1995 et 2000, sur la publication de trois double-albums CD, une série télévisée aujourd'hui disponible en coffret DVD et un livre (traduit en français en 2000) dans lequel les Beatles racontent eux-mêmes leur histoire.

Anthology : Les disques[modifier | modifier le code]

Chaque CD Anthology propose des versions alternatives, des prises différentes, des documents sonores rares et des enregistrements en public des chansons des Beatles. Le visuel des pochettes a été réalisé par Klaus Voormann, qui fut également l'auteur de celle de l'album Revolver en 1966.

  • Anthology 2, publié le 18 mars 1996, s'ouvre également sur une nouvelle chanson de John Lennon, selon le même principe (bande offerte par Yoko Ono, instrumentations et voix des autres Beatles en addition, production Jeff Lynne), Real Love. La suite de l'album recouvre la période allant des sessions de l'album Help! en 1965 à celles de Magical Mystery Tour en 1967, jusqu'à quelques enregistrements du début 1968 avant le voyage des Beatles en Inde. Comme son prédécesseur, ce disque connut un énorme succès, s'installant directement à la première place des ventes, avec 442 000 exemplaires vendus la première semaine aux États-Unis[réf. nécessaire]. Le disque 1 inclut les derniers enregistrement live des Beatles et les premières prises de nombreux titres célèbres comme Yesterday. Le disque 2 offre d'entrée trois versions de Strawberry Fields Forever permettant de découvrir la progression dans la fabrication de ce titre. Il se termine par l'enregistrement original de la chanson de John Lennon Across the Universe.
  • Anthology 3, publié le 28 octobre 1996, propose lui aussi des prises alternatives, des répétitions et des documents sonores inédits recouvrant les deux dernières années d'existence du groupe, des sessions de l'album blanc à celles d' Abbey Road. On découvre ainsi au début du disque 1 plusieurs chansons de ces deux albums dans leurs versions démo, enregistrées par leurs auteurs au printemps 1968 sur un simple magnétophone dans la maison de George Harrison, à Esher dans le Surrey. Le titre Because de John Lennon est ici proposé dans une version a cappella, sans l'instrumentation.

Deux singles ont aussi été publiés dans la foulée du projet Anthology; Free as a Bird / Christmas Time (Is Here Again) et Real Love / Baby's in Black (live au Hollywood Bowl). Une version maxi de chacun de ces 45-tours a aussi été commercialisé; on rajoute sur Free as a Bird les chansons I Saw Her Standing There et This Boy et sur le maxi Real Love on peut entendre Yellow Submarine et Here, There And Everywhere. Tous ces morceaux sont des versions inédites.

Anthology : La série TV et le coffret DVD[modifier | modifier le code]

En mai 1995, le projet Anthology est présenté en détail à la presse. Une centaine de pays achètent les droits de la série tv pour la somme de 65 millions de dollars. Les coûts de production de la série se montant à 11 millions de dollars, les bénéfices sont donc énormes pour les trois Beatles survivants et Yoko Ono, le tout ne prenant pas en compte les ventes des trois doubles albums et du coffret DVD.

La série TV de l'Anthology est suivie par 418 millions de téléspectateurs dans 94 pays différents. De plus, les courtes interviews enregistrées spécialement pour la promotion de l'évènement seront vues par un milliard de téléspectateurs.

À l'instar de ce que sera le livre publié en 2000, ce sont les Beatles eux-mêmes qui racontent leur histoire à l'aide des nombreuses images tournées durant leur carrière, et parfois de leurs propres archives audiovisuelles. Neil Aspinall, George Martin et Derek Taylor interviennent aussi dans cette série dont la fabrication a pris cinq années.

En 2003, cette série est publiée dans un coffret de cinq DVD. Dans le DVD bonus, Paul McCartney, Ringo Starr et George Harrison jouent ensemble quelques titres de leurs débuts dans la propriété de ce dernier, au milieu des années 1990. On les surnommera pour le coup les « Threetles ». Ils se réunissent également avec George Martin dans les studios Abbey Road, devant la table de mixage, pour décortiquer ensemble des titres comme Tomorrow Never Knows ou Golden Slumbers.

  • DVD 1 : Episodes 1 et 2 (juillet 1958 à février 1964)
  • DVD 2 : Episodes 3 et 4 (février 1964 à août 1965)
  • DVD 3 : Episodes 5 et 6 (août 1965 à juin 1967)
  • DVD 4 : Episodes 7 et 8 (juin 1967 à la fin)
  • DVD 5 : Special features (Bonus)

Anthology : Le livre[modifier | modifier le code]

Dans le livre Les Beatles par les Beatles, publié en 2000 (traduit en français par Philippe Paringaux), très riche en illustrations, comprenant beaucoup d'archives personnelles, les Beatles racontent leur propre histoire, chronologiquement. Tout le travail des éditeurs aura été de compiler et d'inscrire toutes les déclarations de John Lennon (assassiné en 1980) dans cette chronologie, datées, pour qu'au final, chacun des quatre membres du groupe s'exprime à part égale sur tous les sujets et évènements abordés.

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