Pala delle Convertite

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Pala delle Convertite
Image illustrative de l'article Pala delle Convertite
Artiste Sandro Botticelli
Date 1491 - 1493 environ
Technique Tempera sur bois
Dimensions (H × L) 215 × 192 cm
Localisation Institut Courtauld, Londres (Italie)

La Pala delle Convertite ou La sainte Trinité est une peinture religieuse (215 × 192 cm) de Sandro Botticelli, datant de 1491 - 1493 environ, conservé à l'Institut Courtauld à Londres.

Historique[modifier | modifier le code]

La retable a été commandé par l'Arte dei Medici e Speziali pour l'église Santa Elisabetta delle Convertite (it) de la via Serragli à Florence. Le couvent accueillait des prostituées repentantes puis converties à la foi catholique d'où le nom attribué au tableau. Le retable est dédié à Marie-Madeleine, figure de référence.

L'œuvre est citée par de nombreuses sources du XVIe siècle comme le libro di Antonio Billi, l'Anonimo Gaddiano, Vasari et Vincenzo Borghini (it). Néanmoins toutes ces sources ne décrivant pas la composition, Gamba émit l'hypothèse que le retable original soit celui appelé Retable de Saint-Ambroise de la Galerie des Offices ; hypothèse rejetée par Yashiro à cause de l'absence de saints liés à l'église du lieu d'exposition, mis à part une Marie-Madeleine et les saints Côme et Damien protecteurs de l'Arte dei Medici e Speziali.

Suite aux « suppressions » de 1808, le patrimoine de l'institution religieuse a été dispersé. Le retable a été séparé des panneaux de la prédelle qui se trouvent aujourd'hui au Philadelphia Museum of Art depuis 1947.

Thème[modifier | modifier le code]

Le thème invoqué est celui de la Sainte Trinité qui, dans le christianisme, est le Dieu unique en trois hypostases, Dieu le père, son fils Jésus et le Saint-Esprit, égales et participant d'une même essence (consubstantialité ou homoousia).

Description[modifier | modifier le code]

L'Archange Raphaël et Tobie, détail

Le retable représente une Trinité verticale, dite « Trône de grâce » soit le Christ en Croix, Dieu le Père et la colombe du Saint-Esprit alignés verticalement ici dans une mandorle de séraphins. La composition se situe sur un fond composé d'un ciel encadré de chaque côté par des éperons rocheux devant lesquels prend place, à gauche, une Marie-Madeleine usée par les jeûnes et l'abstinence de ses pénitences, avec de très longs cheveux hirsutes et poisseux qui l'enveloppent presque entièrement ; elle dégage une intense expression de prière et saint Jean le Baptise, à droite, protecteur de Florence, portant son bâton croisé, montre, comme de coutume, le centre de la scène.

En bas de la composition, en dimensions réduites et inhabituelles se trouve l'archange Raphaël accompagnant Tobie, qui tient à la main le traditionnel poisson que l'ange lui a fait pêcher afin de sauver son père malade Tobias. L'archange est invoqué comme saint protecteur de l'arte dei Medici e degli Speziali.

Analyse[modifier | modifier le code]

La figure de Marie-Madeleine usée par ses pénitences avec très longs cheveux qui l'enveloppent presque entièrement, rappelle les représentations sculptées produites durant la même époque : la Madeleine pénitente de Donatello (1453-1455) et celle de Desiderio da Settignano (1455 environ). Le style de Botticelli se rapproche plutôt à la seconde composition par une meilleure tenue un peu rhétorique et un son goût plus idéalisé.

Les expressions pathétiques et les caractères des personnages sont une nouveauté pour Botticelli qui a du s'adapter au nouveau climat spirituel à Florence instauré par Savonarole. Botticelli abandonne ses inspirations allégorique et mythologique (qui avait eu tant de succès auprès de la cour des Médicis), en faveur des peintures sacrées.

Les gestes forcés et les poses renvoient à la dernière phase de l'artiste à la recherche de formes réalistes et des expressions extrêmes, soulignés par le recours aux couleurs fortes et contrastées qui semblent anticiper les thèmes du XVIe siècle.

Dans cette évolution de style, désormais très éloignée de la délicate harmonie des premières œuvres de Botticelli, on devine l'influence des sermons du moine Savonarole, qui provoqua une crise mystique et religieuse à Florence qui incita Botticelli à abandonner les thèmes profanes, mythologiques et allégoriques, son style témoignant d'une inquiétude intime dans l'environnement artistique de l'époque.

Panneaux de la prédelle[modifier | modifier le code]

La prédelle du retable dédiée aux Histoires de Marie-Madeleine a été découpé en plusieurs parties à l'époque de sa dispersion au XIXe siècle.

Les différents éléments, peints en tempera, sont tous conservés au Philadelphia Museum of Art, collection John G. Johnson (Cat. 44, 45, 47) :

Panneaux de la prédelle de la Pala delle Convertite[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bruno Santi, « Botticelli » in I protagonisti dell'arte italiana, Scala Group, Florence 2001 (ISBN 8881170914)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]