Livre de Tobit

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Histoire de Tobie par le Maître du fils prodigue (Anvers, seconde moitié du XVIe siècle) au musée Dobrée de Nantes

Le livre de Tobit, parfois appelé livre de Tobie — Tobie étant le fils de Tobit —[1], est un livre deutérocanonique de l'Ancien Testament. Il raconte l'histoire d'un Israélite de la tribu de Nephtali nommé Tobit, devenu aveugle après avoir reçu de la fiente d'oiseau dans les yeux, qui est déporté à Ninive et qui envoie son fils Tobie recouvrer une dette en Mèdes.

Rédigé initialement en hébreu ou araméen, le texte original a été perdu (en fait, il a été retrouvé en 1947, parmi les Manuscrits de la mer Morte). Ce livre ne figure pas au canon des écritures hébraïques. Il figure dans la Septante et la Vulgate et dans le canon deutérocanonique de l'Église catholique tout comme dans celui des Églises orthodoxes.

Récit biblique[modifier | modifier le code]

L'ange Raphaël - désigné ultérieurement comme l'archange Raphaël par les catholiques et les orthodoxes - conduit Tobie à Ecbatane où il pêche un poisson dont il extrait le cœur, le foie et le fiel.

Il rencontre sa future femme, Sara, que tourmente un démon, Asmodée, qui a fait périr successivement ses sept maris pendant leur nuit de noces.

L'ange Raphaël qui avait expliqué précédemment à Tobie qu'il devait prendre cette femme pour épouse, lui indique comment la délivrer du démon. Sara, de son côté, prie le Seigneur pour être guérie.

Avec le fiel d'un poisson, comme le lui indique l'Archange, qui l'accompagne, Tobie retourne à la maison paternelle et guérit la cécité de son père.

Reconnaissance du livre[modifier | modifier le code]

Ce livre affirme l'existence de Raphaël, le troisième archange reconnu par l'Église catholique, dont il est le seul à parler. Et de fait, quoiqu'il s'agisse sans doute d'un récit dont l'historicité n'est pas prouvée, il laisse supposer que les Hébreux de l'époque de la rédaction du livre croyaient à l'existence de Raphaël.

Toutefois, ce livre est sujet à controverse en raison de ses inexactitudes et du fait qu'il est un écrit deutérocanonique. À ce titre, il est exclu des canons hébraïque et protestant. Par contre, il est pleinement reconnu par l'Église catholique.

La période que couvre la vie de Tobie va de la révolte des tribus du Nord, qui a eu lieu en -997 avant l'ère chrétienne, après la mort du roi Salomon (Tobie 1:4,5), à la déportation de Ninive de la tribu de Tobie en -740 avant l'ère chrétienne, soit 257 ans. Pourtant, (Tobie 14:1-3) parle de la mort de Tobie à l'âge de 103 ans. Toutefois, le comput des années est lui-même sujet à controverse. Ce qui prime dans le livre, c'est avant tout la leçon spirituelle, qui consiste dans la fidélité au Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, la foi de Tobie, alors que le Royaume d'Israël, dont il est originaire, a largement succombé au polythéisme des peuples environnants, contrairement au Royaume de Juda qui, pour sa part, restera largement fidèle à cette foi.

Composition[modifier | modifier le code]

Datation[modifier | modifier le code]

L'histoire que raconte le livre de Tobit est placée au 8e siècle avant JC, et on a pensé traditionnellement qu'il avait été écrit à cette époque[2]. Cependant, un certain nombre d'erreurs historiques excluent une création contemporaine[3], et aujourd’hui la plupart des érudits préfèrent situer la composition de Tobit entre 225 et 175 avant JC[4] La citation directe du Livre d'Amos dans Tobit 2:6 (« Vos fêtes seront changées en deuil, et tous vos rires en lamentations »[5]) indique que non seulement les livres prophétiques avaient été fixés, mais qu’ils faisaient autorité, ce qui indique une date post-exilique[6] Par ailleurs, la référence au Livre de Moïse (6:13, 7:11-13) et à la «Loi de Moïse" (7:13) renvoient une phraséologie identique à celle des Livres des Chroniques, dont certains croient qu’ils ont été composés après le 4e siècle avant JC[7]. Si l’on se fonde sur le contexte, renvoyer la composition de Tobit après 175 avant JC pose problème, du fait que l'auteur ne semble rien savoir des tentatives des Séleucides pour helléniser la Judée (à partir de 175 avant JC) ni de la Révolte des Maccabées contre les Séleucides (165 avant JC), et qu’il n’épouse pas les attentes apocalyptiques ou messianiques qui sous-tendent les écritures plus tardives[8]. Et pourtant certains spécialistes adoptent une date ultérieure pour la composition d'au moins certaines parties de Tobie[9].

Localisation[modifier | modifier le code]

Il n'existe pas de consensus scientifique sur le lieu de la composition, et « presque toutes les régions du monde antique semblent pouvoir être candidates[10]. » Une origine mésopotamienne semblerait logique du fait que l'histoire se déroule en Assyrie et en Perse, de même que l'invocation du démon persan « aeshma daeva », dont Tobit fait « Asmodée »[10]. Mais des erreurs importantes dans les détails géographiques (comme la distance d’Ecbatane à Rages et la topographie des deux villes) rendent douteuse une telle origine[11]. Il existe aussi des arguments pour et contre une composition en Palestine ou en Égypte[12].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Article d'Encyclopædia Unversalis
  2. Miller, p. 10
  3. Miller, p. 11
  4. Fitzmyer, p. 51
  5. Tobit 2:5-7 & Amos 8:10
  6. Fitzmeyer, p. 51
  7. Fitzmyer, p. 51 ; Miller, p. 11
  8. Fitzmyer, p. 51-52 ; Miller, p. 11-12
  9. Fitzmyer, p. 52
  10. a et b Miller, p. 12-13
  11. Miller, p. 13
  12. Miller, p. 12-15

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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