Milli Vanilli

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Milli Vanilli

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Rob Pilatus (à droite), et son compère de Milli Vanilli, Fab Morvan (à gauche), entourent C. Michael Greene, le président des Grammy, lors d'une répétition des Grammy Awards de 1990.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Genre musical Pop, dance
Années actives 1987 - 1998
Labels Arista Records

Milli Vanilli est un groupe de dance d'origine allemande. Il était animé par Fabrice Morvan (né le ) et Robert Pilatus ( - ).

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

En 1987, Robert Pilatus participa au concours de l'Eurovision avec le groupe Wind sous le drapeau de l'Allemagne avec le titre Lass die Sonne in dein Herz. Puis il rencontra Fabrice Morvan dans les rues de Munich, avec lequel il sympathisa ; ils unirent leur talent et leur force de caractère pour fonder le groupe Empire Bizarre qui produisit un single commercialisé en Allemagne : Dansez.

En 1988, ils attirèrent l'attention du producteur allemand Frank Farian qui les produisit sous le nom de Milli Vanilli.

Fabrice « Fab » Morvan, ancien sportif de haut niveau, est né le en Guadeloupe. Il vécut successivement à Miami et à Paris.

Robert « Rob » Pilatus, musicien et chanteur, est né le à New York mais grandit à Munich dans une famille adoptive.

L'apogée[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, le groupe Milli Vanilli fut un véritable phénomène : chaque concert se jouait à guichet fermé, chaque apparition publique déclenchait une vague d'hystérie et presque d'émeute. En 1989, ils obtinrent le Grammy Award de la meilleure révélation. Le seul album Girl you know it's true se vendit à 10 millions d'exemplaires (sept fois disque de platine). Au total, le groupe vendit près de 30 millions de copies.

Le déclin[modifier | modifier le code]

En 1990, pendant un concert, la bande magnétique sur laquelle les chanteurs faisaient mine de chanter dérapa. Mais les spectateurs se rendirent à peine compte du problème, ou ne s'en formalisèrent pas. Quelques jours plus tard, un rappeur nommé Charles Shaw révéla à un journaliste new-yorkais qu'il était la voix de Milli Vanilli. Cette révélation déclencha un début de polémique, bien que Charles Shaw se rétractât peu après.

Album suivant[modifier | modifier le code]

Le deuxième album fut enregistré et finalisé au printemps 1990. À l'automne sortit le premier single, Keep on Running. Peu après, sous la pression de Rob & Fab qui refusaient de participer à la promotion du nouvel album si leurs voix n'étaient pas enregistrées, Farian avoua la vérité sur Milli Vanilli.

Robert Pilatus prit spontanément la décision de restituer leurs Grammys Awards. Mais le groupe dut faire face au désenchantement du public ainsi qu'à une procédure judiciaire aux États-Unis. Ils devinrent dès lors la risée du milieu musical.

À la dernière minute, Farian décida de changer la couverture de l'album. Au lieu de présenter Morvan et Pilatus, il présenta les vrais chanteurs et réintitula l'album The Moment Of Truth. Toutefois, l'artiste graphiste qui avait effectué le changement oublia de mettre à jour la couverture de l'album, de sorte que le deuxième album portait encore la mention Milli Vanilli - Keep On Running.

L'album, sorti en Europe au début de l'année 1991, donna lieu à trois singles, Keep On Running , Nice'n Easy et Too Late (True Love). Un Morvan / Pilatus nommé Ray Horton figurait sur la couverture et chantait quatre titres. Participèrent en outre les rappeurs Icy Bro sur Hard As Hell et Tammy T sur Too Late (True Love). Diane Warren - écrivit la chanson, When I Die, reprise par plusieurs autres artistes, dont Farian, le No Mercy.

Pour le marché américain, Farian choisit d'éviter toute association avec Milli Vanilli et réenregistra la majorité des titres avec la voix de Ray Horton. En 1992, RCA signa les débuts du nouveau groupe Try 'N' B. La nouvelle version comprenait trois autres titres de plus que l'album des Milli Vanilli : Ding Dong, Who Do You Love, et un remake de Dr Hook l' Sexy Eyes. L'album se vendit bien sous le nom Try'N'B en Amérique, et fit ensuite une sortie internationale.

Pendant ce temps, Morvan et Pilatus enregistrent un titre Don't Give Up the Fight , qu'ils chantent en direct à la télévision allemande, puis ils emménagèrent à Los Angeles et signèrent chez Joss Entertainment Group, où ils enregistrèrent leur album suivant sous le nom Rob & Fab. Presque toutes les chansons sur l'album furent écrites par Kenny Taylor et Fabrice Morvan, tandis que Morvan et Pilatus fournissaient les voix. En raison des contraintes financières, Joss Entertainment Group n'a pu produire l'album qu'aux États-Unis, le marché le plus difficile pour les Milli Vanilli. Un single, We Can Get It On, fut mis à la disposition des stations de radio peu avant la publication de l'album. Toutefois, le manque de publicité, une mauvaise distribution et le scandale entourant Milli Vanilli en firent un échec commercial.

Tentative de retour et la fin[modifier | modifier le code]

Désireux de se refaire une carrière et une réputation après cette série de revers, ils persuadèrent Farian en 1997 de produire un nouvel album de Milli Vanilli avec cette fois les voix de Morvan et Pilatus. Cet accord déboucha en 1998 sur l'enregistrement de Back and in Attack.

Cependant, Pilatus se débattait avec un certain nombre de problèmes personnels au cours de la production du nouvel album. Il était retombé dans la drogue et la délinquance, commettant une série de vols à main armée et dut effectuer une peine de prison de trois mois en Californie. Farian lui vint financièrement en aide, lui offrant six mois de désintoxication et un billet d'avion pour l'Allemagne. À la veille de la sortie du nouvel album et de la tournée promotionnelle, le , Pilatus fut retrouvé mort dans un hôtel de Francfort. Le décès était dû, selon le communiqué d'Associated Press, à l'absorption d'un mélange d'alcool et de comprimés. Il avait 32 ans.

La renaissance[modifier | modifier le code]

Fabrice Morvan réussit à surmonter ces événements et poursuivit une carrière solo[1].

En 2003, il sortit son premier album solo aux États-Unis, intitulé Love revolution. Un nouvel album est prévu[Quand ?], intitulé Roll. Pour l'instant, seuls des extraits sont accessibles sur le profil Myspace de l'artiste.

Film et compilation[modifier | modifier le code]

La compilation des tubes de Milli Vanilli est sortie en 2006.

Début 2007, il est annoncé que Jeff Nathanson, scénariste entre autres d'Arrête-moi si tu peux de Steven Spielberg, se serait associé à Fab Morvan pour écrire un script sur l'histoire du duo. Le film devait démarrer sa production courant 2008[2].

  • Scénario : Jeff Nathanson
  • Producteur : Kathleen Kennedy, Frank Marshall
  • Producteur exécutif : Adam Yoelin

Discographie[modifier | modifier le code]

Year Title Band Name Label Notes
1988 All or Nothing Milli Vanilli Hansa/BMG Distribué seulement en Europe
1989 Girl You Know It's True Milli Vanilli Arista Six fois disque de diamant aux États-Unis
1990 The Remix Album Milli Vanilli Arista Disque d'or aux États-Unis
1990 The Hits That Shook The World Milli Vanilli Hansa/BMG Album de promotion
1991 The Moment of Truth The Real Milli Vanilli BMG Distribué seulement en Europe
1993 Rob & Fab Rob & Fab Joss Entertainment Distribué seulement aux États-Unis
1998 Back and in Attack Milli Vanilli
Album studio (non commercialisé)
2003 Love Revolution Fabrice Morvan Elixir
2007 Milli Vanilli Greatest Hits Milli Vanilli Sony BMG Music Entertainment
2011 Four Hits Milli Vanilli Sony BMG Music Entertainment

Singles[modifier | modifier le code]

Année Titre US Hot 100 Top50 français UK singles German singles Schweizer Hitparade Top40 Austria Tokyo Hot 100 Top Dutchcharts Top Spanishcharts Album
1988 Girl You Know It's True 2 2 3 1 2 1 5 2 1 All Or Nothing
1989 Baby Don't Forget My Number 1 17 16 9 11 4 7 3 All Or Nothing
1989 Blame It on the Rain 1 - 2 2 1 8 6 2 8 Girl You Know It's True
1989 Girl I'm Gonna Miss You 1 3 3 3 1 1 10 1 7 Girl You Know It's True
1990 All or Nothing 4 44 74 17 22 14 4 9 The Remix Album
1990 Keep On Running - - 76 4 8 2 6 7 The Moment of Truth

Vidéos[modifier | modifier le code]

Année Titre Nom Groupe Label Notes
1990 In Motion (The Hit Video Collection) Milli Vanilli 6 West

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Sites individuels des artistes