John O'Hara

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John O'Hara

Activités Romancier
Naissance 31 janvier 1905
Pottsville, Pennsylvanie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 11 avril 1970 (à 65 ans)
Princeton, New Jersey, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman
Distinctions National Book Award 1956

Œuvres principales

  • Rendez-vous à Samara (1934)

John O'Hara, né le 31 janvier 1905 à Pottsville en Pennsylvanie et mort le 11 avril 1970 à Princeton au New Jersey, est un écrivain américain du début du XXe siècle. Il est l'auteur de nombreux romans et d'une centaine de nouvelles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ami d'Ernest Hemingway et de Francis Scott Fitzgerald, John O'Hara a écrit de nombreux feuilletons et nouvelles pour le magazine américain The New Yorker. Ses scénarios et ses romans ont été très bien accueillis par la critique au point qu'on le surnomma le « Balzac américain ».

L'univers de ses livres tourne autour de tous les problèmes liés à la récession et à la prohibition dans l'Amérique des années 1930. Mais sa vie tumultueuse avec de nombreuses femmes, ses excès de boisson et son passé peu glorieux (il quitta très vite l'école pour gagner sa vie en tant que mécanicien, secrétaire, steward, gardien de parc, camelot, reporter...) le mirent au ban des grands écrivains américains.

La critique n'a pas cessé pour autant de parler de l'enfant prodige de Pottsville. Ses derniers romans (pas tous traduits en français), 10 rue Frédérique, From the terrace, À corps perdu, sont considérés comme des échecs dans sa production romanesque; mais ils décrivent avec une telle acuité la vie quotidienne de l'Amérique puritaine que l'on peut facilement oublier leurs quelques longueurs. O'hara remporte cependant le National Book Award en 1956 avec le roman 10, rue Frederick (Ten North Frederick).

Une des œuvres majeures de John O'Hara est Rendez-vous à Samarra, qu'il publia en 1934 et dont Hemingway disait : « Si vous rêvez d'un roman magnifique, écrit par un auteur qui maîtrise parfaitement son sujet, lisez Rendez-vous à Samarra ». Chef-d'œuvre d'une peinture de la bourgeoisie des villes secondaires aux États-Unis, ce roman est d'abord une étude fine et sensible de Julian English qui par des actes de rébellion signe son autodestruction. Citons aussi un roman féminin, Gloria (l'histoire d'une femme qui se dresse contre une façon normale de vivre et met avant tout son indépendance en avant) qui fut adapté au cinéma et incarné par Elizabeth Taylor.

Un écrivain qui s'est battu contre la grande et la moyenne-bourgeoisie dans tout ce qu'elle avait d'étriqué et d'hypocrite. Souvent, cependant, sa révolte le mène au même point, celui de non retour.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • Appointment in Samarra (1934)
    Publié en français sous le titre Rendez-vous à Samarra, Paris, Seuil, coll. Pierres Vives no 28, 1948 ; réédition, Paris, Le Livre de poche no 2432, 1968 ; réédition, Paris, éd. Bernard Pascuito, 2005 (ISBN 978-2350850009 et 2350850005) ; réédition, Paris, Payot & Rivages, Rivages/Poches no 560, 2007
  • Butterfield 8 (1935)
    Publié en français sous le titre L'Enfer commence avec elle, traduit par Yves Malartic, éd. Bernard Pascuito, 2008 (ISBN 978-2-35085-060-3) ; réédition, Le Livre de poche, coll. Biblio no 31924, 2012
  • Hope of Heaven (1938)
    Publié en français sous le titre C'était le paradis, Paris, Éditions du Scorpion, coll. Romans noirs no 28, 1949 ; réédition dans une traduction révisée sous le titre Une lueur de paradis, éd. Bernard Pascuito, 2006 (ISBN 978-2350850184 et 2350850188) ; réédition, Paris, Le Livre de poche, coll. Biblio no 31728, 2010
  • Pal Joey (1940)
  • A Rage to Live (1949)
  • The Farmers Hotel (1951)
  • Ten North Frederick (1955)
    Publié en français sous le titre 10, rue Frederick, traduction de Micheline Barrault, Paris, éd. Julliard, coll. Capricorne, 1958
  • A Family Party (1956)
  • From the Terrace (1958)
  • Ourselves to Know (1960)
  • The Big Laugh (1962)
  • Elizabeth Appleton (1963)
  • The Lockwood Concern (1965)
  • The Instrument (1967)
  • Lovey Childs: A Philadelphian's Story (1969)
  • The Ewings (1970)
  • The Second Ewings (1972)

Recueil de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • The Doctor’s Son and Other Stories (1935)
  • Files on Parade 1939)
  • Pipe Night (1945)
  • Hellbox (1947)
  • Sermons and Soda Water: A Trilogy of Three Novellas (1960)
    Publié en français sous le titre La Fille sur le coffre à bagages, traduit par Caroline Didi, éd. Bernard Pascuito, 2007, (ISBN 978-2350850313) ; réédition, Paris, Le Livre de poche, coll. Biblio, 2012
  • Assembly (1961)
  • The Cape Cod Lighter (1962)
  • The Hat on the Bed (1963)
  • The Horse Knows the Way (1964)
  • Waiting for Winter (1966)
  • And Other Stories 1968)
  • The Time Element and Other Stories (1972)
  • Good Samaritan and Other Stories (1974)

Scénarios[modifier | modifier le code]

  • He Married His Wife (1940)
  • Moontide (1942)

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Five Plays (The Farmers Hotel, The Searching Sun, The Champagne Pool, Veronique, The Way It Was) (1961)
  • Two by O'Hara (The Man Who Could Not Lose, Far from Heaven) (1979)

Autres ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Sweet and Sour (1954)
  • My Turn (1966)
  • Letters (1978)

Lien externe[modifier | modifier le code]