John Cheever

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John Cheever

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John Cheever

Autres noms Le Tchekhov des faubourgs
Activités Romancier, nouvelliste
Naissance 27 mai 1912
Quincy, Massachusetts, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 18 juin 1982 (à 70 ans)
Ossining, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Nouvelle, roman
Distinctions National Book Award 1958 et 1981
Prix Pulitzer de la fiction 1979

John Cheever, né le 27 mai 1912 à Quincy, au Massachusetts, et mort le 18 juin 1982 (à 70 ans), est un écrivain américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cheever est surtout renommé pour ses nouvelles. Il en a écrit plus de deux cents. Le recueil The Stories of John Cheever (1978) a obtenu le Prix Pulitzer de la Fiction en 1979. L'œuvre de Cheever compte aussi cinq romans, dont The Wapshot Chronicle (1957), lauréat du National Book Award en 1958.

Le décor de ses écrits, les immenses banlieues américaines, autour de New York et en Nouvelle-Angleterre, lui a valu d'être surnommé "le Tchekhov des faubourgs" ("the Chekhov of the suburbs"). Il est en effet considéré, aux États-Unis, comme l'un des auteurs ayant, avec Updike, le mieux dépeint la vie des classes moyennes américaines durant l'après-guerre[1].

Sa vie privée est marquée par l'alcoolisme (qui manquera de le tuer), ainsi que par sa bisexualité.

Il est beaucoup moins connu hors de son pays natal et, notamment, en France. Le ver dans la pomme[2], Insomnies[3], et Déjeuner de famille, trois recueils de nouvelles issus de The Stories of John Cheever[4], ont été traduits en français.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Série Wapshot[modifier | modifier le code]

  • The Wapshot Chronicle (1957)
    Publié en français sous le titre Les Wapshot , Paris, Julliard, 1965 ; réédition, Paris, 10/18 no 1719, 1985 ; réédition, Paris, Le Serpent à plumes, Motifs no 82, 1999 ; réédition, Paris, Le Livre de poche. Biblio no 3390, 2004 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 4714, 2008
  • The Wapshot Scandal (1964)

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • The Day the Pig Fell Into the Well (1954)
  • Bullet Park (1969)
    Publié en français sous le titre Les Lumières de Bullet Park, Paris, Le Serpent à plumes, Fiction étrangère, 2000 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 4827, 2008
  • Falconer (1977)
    Publié en français sous le titre Falconer, Paris, Julliard, 1978 ; réédition, Paris, 10/18 no 1720, 1985 ; réédition, Paris, Le Serpent à plumes, Motifs no 82, 1999 ; réédition, Paris, Le Livre de poche. Biblio no 3390, 2004 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 4966, 2009
  • The Leaves, the Lion-Fish and the Bear (1980)
  • Oh, What a Paradise It Seems (1982), dernier ouvrage publié peu avant sa mort
    Publié en français sous le titre On dirait vraiment le paradis, Paris, Losfeld, 2009 (ISBN 978-2-07-078722-7)  ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 5155, 2010

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • The Way Some People Live (1943)
  • The Enormous Radio and Other Stories (1953)
  • Stories (1956), en collaboration avec Jean Stafford, Daniel Fuchs, et William Maxwell
  • The Housebreaker of Shady Hill and Other Stories (1958)
  • Some People, Places and Things That Will Not Appear In My Next Novel (1961)
  • The Brigadier and the Golf Widow (1964)
  • The World of Apples (1973)
  • The Stories of John Cheever (1978) Prix Pulitzer
    Publié partiellement en français sous le titre Insomnies, Paris, Le Serpent à plumes, Fiction étrangère, 2000 ; réédition, Paris, Le Livre de poche. Biblio no 3359, 2002
    Publié partiellement en français sous le titre L'Ange sur le pont[5], Paris, Le Serpent à plumes, Fiction étrangère, 2001 ; réédition, Paris, Le Serpent à plumes, Motifs no 163, 2002
    Publié partiellement en français sous le titre Déjeuner de famille, Paris, Losfeld, 2007 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 4999, 2009
    Publié partiellement en français sous le titre Le Ver dans la pomme, Paris, Losfeld, 2008 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 5088, 2010
  • The Stories of the Supernatural (1987)
  • Collected Stories (1990), anthologie posthume
  • The Uncollected Stories by John Cheever: 1930-1981 (1990), anthologie posthume
  • Fall River, and Other Uncollected Stories (1994), anthologie posthume
  • Thirteen Uncollected Stories by John Cheever (1994), anthologie posthume
    Publié en français sous le titre L'homme de ses rêves, Paris, Losfeld, 2011 ; réédition, Paris, Gallimard, Folio no 5512, 2012

Autres publications[modifier | modifier le code]

  • The Letters of John Cheever (1988), édité par son fils, Benjamin Cheever
  • The Journals of John Cheever (1991-1999)
  • Glad Tidings: A Friendship in Letters (1993)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article du New Yorker, publié à l'occasion de la mort de John Updike: http://www.newyorker.com/online/blogs/books/remembering-upd/
  2. Critique littéraire du site Evene.fr, incluant un court extrait: http://www.evene.fr/livres/livre/john-cheever-le-ver-dans-la-pomme-35265.php
  3. Critique littéraire du site Evene.fr: http://www.evene.fr/livres/livre/john-cheever-insomnies-12608.php
  4. Article du magazine littéraire Lire: http://www.lire.fr/critique.asp/idC=51221/idR=217/idG=4
  5. L'Ange sur le pont est un recueil de nouvelles déjà parues dans The Stories of John Cheever (1978) et republiées en 1987 par Redpath Press sous le titre The Angel of the Bridge : Phobias in the Family