Jean Behra

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Jean Behra

Date de naissance 16 février 1921
Lieu de naissance Nice
Date de décès 1er août 1959 (à 38 ans)
Lieu de décès Berlin
Nationalité Drapeau de la France France
Années d'activité 1952 - 1959
Équipe Gordini
Maserati
BRM
Ferrari
Nombre de courses 56 (53 départs)
Pole positions 0
Podiums 9
Victoires 0
Champion du monde 0

Jean Marie Behra (né le 16 février 1921 à Nice, mort le 1er août 1959 à Berlin dans une épreuve sport sur le circuit de l'AVUS, à Berlin-Charlottenburg) était un pilote motocycliste, puis automobile français. Il a notamment disputé le championnat du monde de Formule 1 de 1951 à 1959. Behra compte 53 départs en GP (dont un officieux au Grand Prix d'Italie 1951) pour 56 engagements[1] (forfait aux Pays-Bas 1953, Monaco 1957, Allemagne 1959). Son frère cadet était José Behra.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean Behra commence sa carrière sportive en 1937, sur deux roues et devient champion de France motocycliste de 1948 à 1951. Il effectue ses débuts sur quatre roues en 1950 lors d'une course de côte au Mont-Ventoux. Repéré par Amédée Gordini, Il rentre dans l'équipe Gordini en juin 1951. Il est rapidement intégré à l'écurie, avec laquelle il dispute sa première épreuve de championnat du Monde en Italie. Il y a d'ailleurs une controverse à ce sujet: si on se réfère aux spécialistes de l'époque Gérard Crombac et Christian Huet, Jean Behra aurait effectivement remplacé (sans être inscrit ni crédité) Maurice Trintignant lors du Grand Prix d'Italie 1951[2]. D'après Gérard Crombac : « Trintignant, victime d'une indigestion, était remplacé par Behra. Gordini s'était pourtant bien gardé d'en prévenir les organisateurs, on aurait diminué sa prime de départ[3]. » C'est pourquoi, dans beaucoup d'ouvrages spécialisés, Behra ne figure pas sur la grille de départ de cette épreuve.

Il participe aussi à des épreuves hors championnat à Pau et au Grand-Prix de Cadours, épreuve à laquelle trois Gordini montent sur le podium. Il prend part au championnat du monde de Formule 1 de 1952. Malgré des débuts prometteurs (une troisième place au GP de Suisse), il subit rapidement le manque de compétitivité de sa monture. À Reims, lors de la quatrième épreuve des Grands Prix de France, il réalise un petit exploit en battant à la régulière les Ferrari d'Ascari et Farina, mais il s'agit d'un Grand Prix disputé hors championnat. À Aix les Bains, là aussi hors championnat il prendra la première place devant Lance Macklin et Emmanuel de Graffenried.

En novembre 1952, il participe à la troisième édition de la course sur route "Carrera Panamericana", au Mexique. Au volant d'une Gordini 17S de 2261 cm3, il remporte la première étape Tuxtla Gutiérrez-Oaxaca devant les pilotes Ferrari, Mercedes et Lancia. Largement en tête de la deuxième étape, Oaxaca-Puebla, à 50 km de l'arrivée, il est victime d'une sortie de route dont il ne sort que commotionné alors que la voiture est détruite. En 1953, il termine second du Tour de France automobile.

Après deux nouvelles saisons sans résultat chez Gordini (hormis une victoire au Grand Prix de Pau 1954, hors championnat, et une autre aux Coupes du Salon la même année en Sport sur T24S 3L.), il signe en 1955 chez Maserati. À Monaco, il grimpe sur le podium mais passe la suite de sa saison dans l'ombre des invincibles Mercedes et des Ferrari. En 1956, il dispute la meilleure saison de sa carrière : d'une grande régularité (cinq podiums en sept courses), il occupe la tête du championnat en début d'année, et aborde même l'ultime manche du championnat à Monza avec une chance mathématique de ravir le titre aux pilotes Ferrari, Fangio et Collins. Mais victime ce jour-là de son unique abandon de l'année, il doit rapidement renoncer et se contenter de la quatrième place finale au classement général. En conclusion d'une année particulièrement réussie, il remporte également le GP du Maroc[4], hors-championnat.

Toujours chez Maserati en 1957, Behra est moins en réussite, malgré une victoire hors-championnat au BRDC International Trophy sur BRM et une belle seconde place lors de la manche d'ouverture en Argentine. Il se console en remportant les 12 Heures de Sebring avec Fangio, son coéquipier en Formule 1.

Fin 1957, Maserati quittant la F1, Behra trouve refuge chez BRM, où il doit à nouveau se contenter d'un résultat isolé : un podium au GP des Pays-Bas. Il remporte cependant l'édition 1958 de la course de côte du Mont Ventoux sur Porsche 1500RSK[5]. Très apprécié par Enzo Ferrari pour sa combativité et sa générosité au volant, Behra est recruté en 1959 par la Scuderia, dont l'équipe de pilotes a été décimée la saison précédente. Son début de saison est pourtant en deçà des espérances de son employeur, ce qui ne tarde pas à créer quelques tensions au sein de l'équipe. La brouille atteint son paroxysme au GP de France, où après avoir abandonné sur casse moteur, Behra se fâche dans les stands avec son directeur sportif Romolo Tavoni. Rapidement, le ton monte, et l'impulsif Behra en vient à gifler Tavoni. La sanction ne se fait pas attendre : il est limogé sur le champ.

Quelques semaines plus tard, Behra est engagé en lever de rideau du GP d'Allemagne dans une course de voiture de sport disputée sur l'AVUS, au volant d'une Porsche. Sur la piste humide, il perd le contrôle de sa voiture, s'écrase sur un pylone, et est tué sur le coup.

Le circuit de Nevers Magny-Cours portera son nom de 1961 à 1989.

Une rue de Nice porte son nom, de même qu'un rallye, organisé chaque année par l'Automobile Club de Nice[6].

Titres[modifier | modifier le code]

  • Quadruple Champion de France de moto: 1948, 1949, 1950 et 1951;
  • Double Champion de France de formule "course et sport": 1956 et 1957;
  • Champion de France de formule "sport": 1958;
  • Champion d'Allemagne de formule "sport": 1958.

Résultats principaux[modifier | modifier le code]

Jean Behra participa à 151 épreuves, il en termina 78, en gagna 16 et il monta 46 fois sur le podium.

Catégorie Date Epreuve Ecurie Auto Pos.
Formule 2 22/7/1951 1er Grand Prix des Sables d´Olonne Equipe Gordini Simca-Gordini T11 3
Formule 2 10/9/1951 3e Grand Prix de Cadours Equipe Gordini Simca-Gordini T11 3
Formule 2 14/4/1952 13e Grand Prix de Pau Equipe Gordini Simca-Gordini T11 3
Formule 2 18/5/1952 12e Grosser Preis der Schweiz Equipe Gordini Gordini T16 3
Formule 2 8/6/1952 4e Circuit du Lac Equipe Gordini Gordini T16 1
Formule 2 29/6/1952 13e Grand Prix de la Marne Equipe Gordini Gordini T16 1
Formule 2 27/7/1952 1er Grand Prix de Caen Equipe Gordini Gordini T16 2
Formule 2 10/8/1952 16e Grand Prix du Comminges Equipe Gordini Gordini T16 3
Formule 2 30/8/1953 5e Grand Prix de Cadours Equipe Gordini Gordini T16 3
Hors Champ. 19/4/1954 15e Grand Prix Automobile de Pau Equipe Gordini Gordini T16 1
Hors Champ. 15/5/1954 6e B.R.D.C.International Trophy Equipe Gordini Gordini T16 2
Hors Champ. 22/5/1954 7e Gran Premio di Bari Equipe Gordini Gordini T16 3
Hors Champ. 30/8/1954 6e Circuit de Cadours Equipe Gordini Gordini T16 1
Hors Champ. 11/4/1955 16e Grand Prix Automobile de Pau Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 1
Hors Champ. 24/4/1955 4e Grand Prix de Bordeaux Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 1
Formule 1 22/5/1955 13e Grand Prix automobile de Monaco Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Formule 1 22/1/1956 4e Gran Premio de la Republica Argentina Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 2
Voit. Sport 29/1/1956 3e 1 000 km de Buenos Aires Officine Alfieri Maserati Maserati 300S 3
Hors Champ. 5/2/1956 13e Gran Premio Ciudad de Buenos Aires Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Formule 1 13/5/1956 14e Grand Prix automobile de Monaco Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Formule 1 1/7/1956 17e Grand Prix de l'ACF Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Formule 1 14/7/1956 9e RAC British Grand Prix Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Formule 1 5/8/1956 18e Grosser Preis von Deutschland Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 3
Hors Champ. 2/12/1956 21e Australian Grand Prix Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 2
Formule 1 13/1/1957 5e Gran Premio de la Republica Argentina Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 2
Voit. Sport 20/1/1957 4e 1 000 km de Buenos Aires Officine Alfieri Maserati Maserati 300S 2
Hors Champ. 27/1/1957 14e Gran Premio Ciudad de Buenos Aires Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 2
Voit. Sport 23/3/1957 5e 12 Heures de Sebring Officine Alfieri Maserati Maserati 450S 1
Hors Champ. 22/4/1957 17e Grand Prix Automobile de Pau Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 1
Hors Champ. 14/7/1957 2nd Grand Prix de Reims Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 2
Hors Champ. 28/7/1957 6e Grand Prix de Caen Owen Racing Organisation BRM P25 1
Voit. Sport 11/8/1957 2nd Sverige Grand Prix 6 heures Officine Alfieri Maserati Maserati 450S 1
Formule 2 14/9/1957 9e Daily Express International Trophy Owen Racing Organisation BRM P25 1
Hors Champ. 22/9/1957 8e Gran Premio di Modena Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 1
Hors Champ. 27/10/1957 6e Grand Prix de Maroc Officine Alfieri Maserati Maserati 250F 1
Formule 1 Hors Champ. 1957 British Racing Drivers Club International Trophy Owen Racing Organisation BRM 1
Voit. Sport 26/1/1958 5e 1 000 km de Buenos Aires Porsche KG Porsche 550 RS 3
Voit. Sport 11/5/1958 17e Targa Florio Porsche KG Porsche 718 RSK Spyder 2
Formule 1 26/5/1958 6e Grote Prijs van Nederland Owen Racing Organisation BRM P25 3
Voit. Sport 14/6/1958 26e Grand Prix des 24 Heures du Mans Porsche KG Porsche 718 RSK Spyder 3
Formule 2 6/7/1958 2nd Coupe Internationale de Vitesse Porsche KG Porsche RSK 1
Formule 2 21/9/1958 4e Grosser Preis von Berlin Porsche KG Porsche RSK 1
Voit. Sport 21/3/1959 7e 12 Heures de Sebring Scuderia Ferrari Ferrari 250 TR 59 2
Formule 2 18/4/1959 14e B.A.R.C. 200 Scuderia Ferrari Ferrari Dino 246 1
Formule 2 25/4/1959 9e Gran Premio di Siracusa Scuderia Ferrari Ferrari Dino 156 2
Voit. Sport 7/6/1959 5e 1 000 km du Nürburgring - ADAC Scuderia Ferrari Ferrari 250 TR 59 3
Hors Champ. Sports 26/7/1959 Trophée d´Auvergne - Charade 1959 Porsche System Engineering Porsche 718 RSK 2

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. sur statsF1.com, consulté le 8 janvier 2009
  2. GORDINI - Un sorcier une équipe, par Christian Huet - Editions Christian Huet (1984)
  3. sur statsF1.com, consulté le 9 janvier 2009
  4. [1] Grand-Prix du Maroc 1957
  5. Motor Sport, janvier 1959, Page 31.
  6. Rallye Jean Behra organisé par l'AUtomobile club de Nice