Gérard Crombac

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Gérard Crombac
Surnom Jabby
Naissance 7 mars 1929
Zurich
Décès 18 novembre 2005 (à 76 ans)
Paris
Nationalité Drapeau : Suisse Suisse
Profession Journaliste, pilote automobile
automobile
Médias
Média principal Presse écrite
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Fonction Journaliste-essayeur à Sport Auto

Gérard Crombac, surnommé « Jabby », né le 7 mars 1929 à Zurich[1] et décédé le 18 novembre 2005 à Paris, était un journaliste suisse spécialisé dans la compétition automobile.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gérard Crombac assiste à son premier Grand Prix en 1936 (Grand Prix de France à l'autodrome de Linas-Montlhéry) et couvre son premier Grand Prix en tant que journaliste, le Grand Prix de Suisse, en 1948. En 1949, alors qu'il est mécanicien de Raymond Sommer, il rencontre, en Angleterre, Gregor Grant, le rédacteur du magazine auto The light car qui deviendra Autosport. Jabby devient alors le correspondant continental du magazine anglais.

En 1954, il achète la Lotus MK VI personnelle de Colin Chapman et court avec elle de 1954 à 1958 où, se considérant comme un mauvais pilote, il arrête alors sa carrière. Entretemps, il est devenu ami avec de nombreux pilotes ; ami intime de Jim Clark avec lequel il partage un appartement à Paris, il devient manager de Jo Schlesser et de Harry Schell par le biais de l'agence Inter Auto-Courses, fondée avec Jean Lucas. Il s'essaie au motonautisme en 1958 et termine second du Grand Prix motonautique de Monaco.

En 1961, il quitte l'entreprise Prisunic pour fonder son magazine sur la course automobile. Avec Jean Lucas, il tente, sans succès, d'acheter Moteurs, dont Lucas était un des fondateurs. Ils fondent Sport Auto l'année suivante. Il reste rédacteur en chef de son magazine jusqu'en 1989 puis cède sa place pour rédiger exclusivement ses « Carnets de route » qui racontent chaque mois le déroulement d'un week-end de Grand Prix et les à-côtés de la Formule 1. Sport Auto est racheté par le groupe Emap France en 1994 . Parallèlement, Gérard collabore avec le magazine japonais Car Graphic où il tient la chronique « Jabby's Column ».

En mars 2001, il participe à la naissance du nouveau magazine entièrement consacré à la Formule 1 Formula 1 magazine (qui devient F1i Magazine en mars 2003), dirigé par le journaliste sportif belge Pierre van Vliet. Il y écrit successivement les chroniques « Avis d'expert », « Souvenirs », « Il était une fois » et « Intemporel ».

Début 2005, Gérard Crombac, affaibli par plusieurs crises cardiaques et sentant sa fin proche, se défait de sa collection de voitures particulières (notamment des Lotus). Sa dernière chronique paraît dans le no 36 de F1i Magazine en novembre 2005. Elle s'intitule « Filer à l'anglaise... »

Jabby partageait sa vie entre son appartement de la rue de Passy à Paris, "Brands-Hatch", sa résidence de D'Huison-Longueville et Cogolin.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Gérard Crombac, Gérard "Jabby" Crombac en première ligne : mes 578 Grands Prix de Formule 1, Arcueil, Anthèse,‎ 2007, 383 p. (ISBN 978-2-912257-36-9, notice BnF no FRBNF41382893)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Revue Sport-Auto n°168 - janvier 1976

Liens externes[modifier | modifier le code]