James J. Gibson

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James Jerome Gibson (1904-1979) est un psychologue américain ayant joué un rôle primordial dans le domaine de la perception visuelle. Rejetant d'abord le béhaviorisme dans The Perception of the Visual World (La perception du monde visuel, 1950) puis le cognitivisme dans The Ecological Approach to Visual Perception (1979) (Approche écologique de la perception visuelle, tr. fr 2014), il est à l'origine d'une nouvelle approche de la perception (la théorie écologique de la perception), dont la version la plus aboutie est présentée dans ce dernier ouvrage.

La psychologie écologique[modifier | modifier le code]

Selon Gibson, on ne peut expliquer la perception que dans la relation de l'animal avec son environnement, d'où le nom d'approche écologique. Sa théorie de la perception visuelle s'articule autour de deux concepts principaux : le champ optique ambiant, en quelque sorte une version améliorée de la notion de champ de vision, qui représente l'ensemble des rayons lumineux convergeant au point d'observation où se situe l'animal, et les affordances, néologisme formé sur le verbe to afford (fournir, offrir la possibilité), qui sont les possibilités d'interaction entre l'animal et son environnement (par exemple, une chaise offre l'affordance de s'asseoir pour un homme, de marcher pour une souris, et aucune de ces deux affordances pour un éléphant - mais probablement d'autres). Alors que dans le cognitivisme ou computationnalisme la perception est assimilée à un traitement réalisé par le cerveau sur une représentation mentale en relation directe avec l'image rétinienne, dans l'approche écologique, les affordances sont perçues directement, sans passer par une représentation intermédiaire. Cependant les affordances existent en elles-mêmes, qu'elles soient perçues ou non (qu'un homme n'ait pas conscience de pouvoir s'asseoir sur une chaise ne change rien au fait que c'est possible, car la forme et la taille de la chaise est adaptée à l'anatomie humaine)[1],[2].

Don Norman a introduit la notion d'affordance en design[3],[4] avec toutefois une légère modification du concept qui est à l'origine d'une certaine confusion dans le domaine : Norman utilisa en effet le terme affordance pour désigner ce qui aurait été mieux nommé affordances perçues, les affordances non perçues n'étant dans ce domaine d'aucune aide[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Theory of Affordances, Gibson, 1977
  2. The Ecological Approach to Visual Perception, Gibson, 1979
  3. The Psychology of Everyday Things, Norman, 1988
  4. The Design of Everyday Things, Norman, 1990
  5. (en) Affordances and Design, Norman : http://www.jnd.org/dn.mss/affordances_and_desi.html

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Approche écologique de la perception visuelle (1979), James J. Gibson, tr. fr. Olivier Putois, Bellevaux, Éditions Dehors, 2014.