Château de Méréville

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Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec le Château de Saint-Thiébault à Méréville (Meurthe-et-Moselle)
Château de Méréville
Image illustrative de l'article Château de Méréville
La façade orientale du château.
Période ou style Renaissance
Type château
Architecte Jean-Benoît-Vincent Barré
Début construction 1768
Fin construction 1794
Propriétaire initial Jean-Joseph de Laborde
Destination initiale Habitation
Propriétaire actuel Conseil général de l'Essonne
Destination actuelle Musée
Protection Logo monument classe.svg Monument historique (1977)
Coordonnées 48° 19′ 10″ N 2° 05′ 27″ E / 48.319545, 2.0907336 ()48° 19′ 10″ Nord 2° 05′ 27″ Est / 48.319545, 2.0907336 ()  
Pays Drapeau de la France France
Région historique Beauce
Région Île-de-France
Département Essonne
Commune Méréville

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château de Méréville

Le château de Méréville est un château français situé dans la commune de Méréville dans l'ancien pays de Beauce, aujourd'hui dans le département de l'Essonne et la région Île-de-France. Son parc est célèbre pour être un exemple de jardin à l'anglaise du XVIIIe siècle.

Situation[modifier | modifier le code]

Localisation du château de Méréville dans l'Essonne.
Château de Méréville
Voir l’image vierge
Localisation du château de Méréville dans l'Essonne.

Le château de Méréville et son parc de 90 ha sont situés au nord du village essonnien de Méréville, à l'extrême sud du département de l'Essonne, à la frontière des régions Île-de-France et Centre, aux portes de l'agglomération parisienne. Implanté au cœur de la vallée de la Juine, détournée pour l'agrément du château, il est entouré d'un parc boisé et vallonné, qui offre un contraste avec le paysage agricole et plat de la Beauce.

Histoire[modifier | modifier le code]

Un manoir fort primitif fut construit au XVIe siècle. En partie ruiné, il fut acheté en 1688 et reconstruit par Pierre Delpech, (1642 - 1712), marquis de Méréville en 1709, conseiller du roi qui avait plusieurs enfants, dont Jean Delpech, (1671 - 1737) et Paul Delpech (1682 - 1751), Le premier, qui a fait construire en 1724 l'hôtel de La Tour du Pin, rue Vieille-du-Temple, fit aménager le château dans un style Renaissance, ouvrant les fenêtres et ajoutant un fronton à la façade occidentale. À l'ouest du parc une allée d'honneur plantée menant à la cour principale fut aménagée et à l'arrière fut ajouté un jardin à la française jusqu'au cours de la Juine, qui faisait alors office de canal.

En 1784, après avoir réaménagé le château de La Ferté-Vidame, le financier Jean-Joseph de Laborde achète Méréville pour en faire sa résidence de campagne; il décida d'agrandir le château par deux ailes nord et sud et de redessiner les jardins. Le château fut réaménagé et décoré par les grands artistes de l'époque, les architectes Jean-Benoît-Vincent Barré et François-Joseph Bélanger, l'ébéniste Jean-François Leleu, le sculpteur Augustin Pajou, le peintre Claude Joseph Vernet, employant plus de quatre-cent ouvriers. Cédant à la mode de l'époque, il fit réaménager les jardins français pour des jardins à l'anglaise. Bélanger entama ces travaux mais fut remercié en 1786, c'est alors Hubert Robert qui reprit le travail en suivant les plans précédents et en ajoutant sa touche. Cette année-là fut ajouté le temple de la Piété filiale en l'honneur de sa fille Natalie.

En 1787, fut achevée la déviation de la Juine, ouvrage hydrographique exceptionnel pour l'époque. Cette même année fut construite sur une île du grand lac la colonne rostrale en mémoire des fils du marquis, Édouard et Ange morts en 1786 au cours de l'expédition de La Pérouse.

À partir de 1790, le marquis vécut continuellement à Méréville, il y tint un salon qui grandissait encore la réputation du château. En 1794 cependant tout bascula, le tribunal révolutionnaire condamna le marquis qui fut guillotiné le . Sa veuve, Rosalie-Claire de Nettine (1737-1815) y vint encore, mariant son fils Alexandre de Laborde en 1805 à Méréville, réunissant des artistes et hommes d'État, dont François-René de Chateaubriand. Elle vendit ensuite le domaine à monsieur d'Espagnac qui le vida de ses richesses et modifia les deux ailes du château.

En 1824, le comte de Saint-Roman, nouveau propriétaire ajouta de nouvelles fabriques dont la ferme suisse. Le domaine passa ensuite de main en main, perdant peu à peu de sa magnificence, notamment lors du « règne » de monsieur Carpentier qui dilapida les œuvres du parc et fit abattre de nombreux arbres. Ainsi, monsieur de Saint-Léon acheta pour son parc de Jeurre voisin la façade de la laiterie, le temple de la piété filiale, le cénotaphe de James Cook et la colonne rostrale.

Divers propriétaires se succédèrent ensuite. En 1977 et 1978, le château puis le parc furent classés au titre des monuments historiques. À la fin du XXe siècle, le domaine devient la propriété du Groupe japonais Sports Shinko qui projetait d'y implanter un golf. L'association de mécénat culturel Les Amis dus jardins Romantique XVIIIeme d'Hubert Robert à Méréville (AJRM) - aujourd'hui fusionnée avec la Fondation des Parcs et Jardins de France - créée et présidée par François d'Ormesson participera à la gestion, l'entretien, l'ouverture au public, la promotion et au sauvetage de ce lieu de mémoire exceptionnel tombé dans l'oubli[1]. En 1997, le lavoir dont François d'Ormesson obtiendra l'accord des propriétaires sera cédé pour un franc symbolique à la municipalité de Méréville et sera rénové avec la participation du Conseil Général[2]. Le , le Conseil général de l'Essonne achète le domaine pour cinq millions de francs grâce d'une part à l'accord de vente préalablement négocié et obtenu par François d'Ormesson auprès des propriétaires japonais et grâce d'autre part à des financements préalablement obtenus par François d'Ormesson auprès du ministère de la Culture et de l'Agence des Espaces Verts[3], pour le restaurer[4]. François d'Ormesson rédigera par ailleurs une monographie "Aux jardins de Méréville" et la biographie du Marquis Jean Joseph de Laborde, banquier de Louis XV, Mécène des Lumières (Perrin)

Architecture[modifier | modifier le code]

Le château est constitué d'un corps principal rectangulaire en pierre de taille blanche, élevé sur trois niveaux, percé sur les façades occidentales et orientales de cinq fenêtres par niveau. S'ajoutent à chaque angles des tours, témoignage de l'ancien manoir fortifié, ouvertes de quatre fenêtres par niveaux. Ce bâtiment est couvert d'ardoise, des chéneaux en zinc ceinturent le toit, un faîtage domine les tours. Au sommet de la façade occidentale, un fronton triangulaire est installé, entre le premier et deuxième étage court une corniche, reprise de façon tronquée au-dessus de chaque fenêtre du rez-de-chaussée. Deux ailes furent ajoutées dans les prolongements nord et sud à deux niveaux et deux ouvertures par côté. Elles sont couvertes d'une mansarde[5]. Le rez-de-chaussée accueille entre autres une antichambre, un salon et une salle à manger. La façade, la toiture et les pièces avec décor du château ont été inscrites au monuments historiques le [6]

Parc de Méréville[modifier | modifier le code]

Avec le parc d'Ermenonville et le Désert de Retz, il fait partie des grands jardins paysagers français équivalent des grands jardins anglais ou Landscape Gardens pourvus de fabriques réalisés avant la Révolution. Typiques du dernier quart du XVIIIe siècle, ils sont parmi les premières manifestations des jardins paysagers romantiques d'envergure sur le continent. Le parc existe encore, bien que dépourvu de ses principales fabriques (le temple de la Piété filiale, la façade de la laiterie, la colonne Rostrale et le cénotaphe de Cook ), vendues à la fin du XIXe siècle transportées et reconstruites au Parc du Château de Jeurre.

Le parc est à l'image du marquis et il montre son admiration pour la navigation et les découvertes ( la colonne rostrale, et le cénotaphe en l'honneur du capitaine anglais Cook, en sont les manifestations les plus évidentes), ainsi que son amour de la nature et de la beauté des plantes (lié aux explorations à cette époque de botanique et de classification - le parc regorgeait d'espèces rares importées, acclimatées dans leur nouvel habitat grâce aux sols riches de la vallée de Méréville), et les souvenirs de sa jeunesse au pays basque et dans les Pyrénées (une cascade dans un paysage de roches, des escaliers en spirale descendant dans des grottes, et des dénivelés). Le marquis montre également sa richesse, avec des ponts « aux boules d'or », des grottes ornées de pierres semi-précieuses, et une route pavée de gravillons qui donne au parc tout son cachet.

La construction a demandé dix ans et employé près de sept cent travailleurs, dont une grande majorité étaient des artisans spécialisés. Hubert Robert a créé un paysage de prairie ouverte avec des ceintures d'arbres enfermé dans une grande cuvette, que l'on a parsemée de créations frappantes au fil des années. Chateaubriand appelait le résultat une oasis. Ce parc était un retour à la nature ou au moins à l'illusion de la nature (les ruines du pont, et les faits que les arbres ont été plantés à des endroits destinés à surprendre le visiteur et que les grottes ont toutes été faites de main d'homme) ; on peut décrire le style du parc comme romantique, mais il contient également des éléments du style « anglo-chinois » (le belvédère) (cf la Monographie "Aux jardins de Méréville" de François d'Ormesson)

À son apogée, le parc comprenait, en suivant un chemin circulaire depuis le château, le pont des roches[7], une glacière artificielle, le moulin à eau sur la Juine[8], et le lavoir[9] derrière le pont du moulin[10], le grand lac, la laiterie dont la façade est aujourd'hui au parc de Jeurre, la grande cascade, le pont du chemin de la vallée[11], les écuries[12], la colonne Trajane[13], le petit château, l'étang François-René de Chateaubriand, la colonne rostrale, l'île Natalie accessible par le pont d'acajou et le pont cintré, la source du miroir, le pont des ruines, le cénotaphe de James Cook, le potager, le temple de la Piété filiale, les grottes aux demoiselles, la noria[14], la ferme suisse et son orangerie, enfin les carrières à l'extrême nord-est.

L'ensemble du parc fut classé au titre des monuments historiques le et le [15].

Galerie[modifier | modifier le code]

Photos prises en faisant le tour du château dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.

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Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Flore de Bergerin, Les jardins de Jean-Joseph de Laborde. Le parc de Méréville au XVIIIe siècle, 1994.
  • Jean-François Delmas, « Jean-Joseph de Laborde et le domaine de Méréville », in État et société en France aux XVIIe-XVIIIe siècles, mélanges Yves Durand, Paris, Éd. PUPS, 2000, p. 181-193.
  • Ch. Lansel, Méréville, son château et son parc, Paris, Éd. J. Dumaine, 1877.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François d'Ormesson gérera le domaine de Méréville pendant dix ans. Il restituera notamment les célèbres perspectives des jardins de Méréville occultées par une peupleraie planté par un ancien propriétaire en défrichant une grande partie du domaine à l'abandon depuis %5B%5B50%5D%5D ans . vue=notice&from=tl__ogp_int_parcours&num_notice=1&id_notice=PA00001269564 « Le château de Méréville, archives vidéo sur le site de l'Ina. » (consulté en 01/11/2008)
  2. « Restauration du lavoir, archives vidéo sur le site de l'Ina. Consulté le 01/11/2008. »
  3. « Acquisition du château par le Conseil général, archives vidéo sur le site de l'Ina. » (consulté en 01/11/2008)
  4. « Page du château sur le site de l'office de tourisme Beauce-Méréville. Consulté le 01/11/2008. »
  5. « Château de Méréville sur le site topic-topos.com » (consulté en 01/11/2008)
  6. « Fiche du château de Méréville sur la base en ligne du ministère de la Culture. » (consulté en 01/11/2008)
  7. « Le pont des Roches sur le site topic-topos.com, Consulté le 01/11/2008. »
  8. « Le moulin sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  9. « Le lavoir sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  10. « Le pont du moulin sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  11. Le pont de la vallée sur le site topic-topos.com Consulté le 01/11/2008.
  12. « La tour des écuries sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  13. « La colonne Trajane sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  14. « La Noria sur le site topic-topos.com. Consulté le 01/11/2008. »
  15. « Fiche du parc de Méréville sur la base de données en ligne du ministère de la Culture. Consulté le 01/11/2008. »