Anna (Go to Him)

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Anna (Go to Him)

Single par Arthur Alexander
Sortie 17 septembre 1962
Enregistré Muscle Shoals studios, Alabama
Durée 2:48
Genre Rhythm and blues
Format 45 tours
Auteur Arthur Alexander
Label Dot Records
Classement Drapeau : États-Unis N°68

Anna (Go to Him) est une chanson de Arthur Alexander parue en single le 17 septembre 1962, et qui s'est classée 68e dans les charts américaines à sa sortie. Il s'agit d'une ballade soul dans lequel le chanteur décide de laisser partir sa petite amie pour qu'elle retrouve un homme avec qui elle pense être plus heureuse.

La reprise la plus célèbre est celle qu'enregistrent les Beatles début 1963 pour leur premier album Please Please Me. Avec l'album, elle se place en tête des ventes pendant plus de six mois et devient donc plus connue que la version originale. D'autres reprises moins notables ont également été réalisées.

Version d'Arthur Alexander[modifier | modifier le code]

Arthur Alexander compose et enregistre Anna (Go to Him) en 1962. Il s'agit d'une balade dans laquelle le chanteur explique à la fille qu'il aime, Anna, que puisqu'elle pense qu'un autre homme l'aime plus que lui, il la laisse libre de partir. Son désespoir transparaît cependant dans le pont de la chanson, dans lequel le chanteur explique que toute sa vie, il a cherché quelqu'un qui l'aime comme lui-même aime Anna. Dans sa version, Alexander chante d'une voix triste et timide, accompagné d'un piano et de cordes[1].

Bien qu'elle soit moins célèbre que sa reprise par les Beatles, la chanson telle que la chante Alexander connaît un certain succès à sa sortie. Elle est en effet publiée en single. Aux États-Unis, elle se classe en 68e position du Billboard Hot 100 et en 10e position du classement R'n'B[2]. Sur le plan critique, elle est également bien accueillie : Richie Unterberger d’Allmusic explique que « Anna était une des premières grandes ballades soul »[1].

Version des Beatles[modifier | modifier le code]

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Cette chanson, peu connue à l'époque, était une chanson appréciée de Lennon. George Harrison explique en interview : « Anna, d'Arthur Alexander était également sur l'album. Je me rappelle avoir eu plusieurs albums de lui, et John a chanté trois ou quatre de ses chansons (dont Soldier of Love qui figure sur les enregistrements de la BBC[3]. » Anna est en effet particulièrement prisée de John Lennon[4]. Celui-ci la cite notamment en interview en 1980 pour démontrer qu'il ne peut pas être enfermé dans l'image clichée du rockeur dur par opposition au tendre Paul McCartney[5].

Début 1963, George Martin, le producteur du groupe, et Brian Epstein, leur manager, envisagent d'enregistrer un album reprenant un certain nombre de leurs classiques interprétés en concert. Pour l'album prévu, les Beatles ont déjà quatre chansons enregistrées pour leur singles. Doivent encore s'y ajouter quatre chansons originales et six reprises. Ces dix chansons sont enregistrées en une même journée, le 11 février 1963, aux studios EMI de Londres, divisée en trois sessions[6]. Comme les autres reprises à l'exceptions de A Taste of Honey, Anna (Go to Him) est mise en boîte durant la troisième session, en fin de soirée. Trois prises suffisent à satisfaire le groupe, qui enregistre la chanson dans des conditions proches du live[7].

Les Beatles laissent de côté les instruments à cordes qui sont remplacés par leur classique formation de guitares et batterie. Les phases de piano de la version originale sont ainsi remplacées par la guitare de George Harrison. John Lennon se charge du chant principal, qui est teinté, selon Richie Unterberger, d'une « douleur torturée » que n'avait pas la première version[1]. McCartney et Harrison l'accompagnent aux chœurs, ce qui fait dire au musicologue Allan Pollack que, grâce à ces harmonies, la chanson semble composée par le duo Lennon/McCartney[8]. Sur l'adaptation de la chanson, Harrison rajoute : « Arthur Alexander utilisait un motif de batterie très original qu'on a essayé de copier. On n'a pas tout a fait réussi, mais on a fini par inventer quelque chose de plutôt bizarre et de tout aussi original[3]. »

Les mixages mono et stéréo sont produits par George Martin et les ingénieurs Norman Smith et A.B. Lincoln le 25 février 1963[9].

Interprètes[modifier | modifier le code]

John Lennon en 1964
John Lennon est l'interprète principal de la chanson, qu'il appréciait particulièrement.

Équipe de production[modifier | modifier le code]

Parution[modifier | modifier le code]

Anna (Go to Him) apparaît en troisième place sur la face A de l'album Please Please Me, qui sort au Royaume-Uni le 22 mars 1963. Le succès est au rendez-vous et l'album se place en tête des charts pendant trente semaines[10]. Alors que s'approche la sortie du nouvel album du groupe, With the Beatles, la chanson fait partie des quatre qui sont rééditées sur le maxi The Beatles (No. 1)[11].

Aux États-Unis, la chanson est publiée le 10 janvier 1964 par le label Vee Jay sur l'album Introducing... The Beatles ainsi que sur le maxi Souvenir of Their Visit to America le 23 mars de la même année. Elle refait ensuite son apparition sous le label Capitol en 1965 sur l'album The Early Beatles[12].

Deux versions sont également enregistrées par le groupe pour des passages sur la BBC en juin et en août 1963[13]. La seconde prestation, enregistrée le 1er août 1963 pour une diffusion à l'émission Pop Go The Beatles du 27 du même mois, est maintenant disponible sur le disque On Air - Live At The BBC Volume 2[14].

Grâce au phénoménal succès rencontré par le groupe et aux fortes ventes de leurs disques, la chanson devient finalement plus connue pour la version des Beatles que pour celle d'Alexander[1].

Reprises[modifier | modifier le code]

Plusieurs artistes ont repris Anna sans connaître le succès des Beatles. Parmi eux, le chanteur Moustique en 1963, George Martin en version instrumentale en 1966, Humble Pie en 1974 et Roger McGuinn en 1994[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « Anna (Go to Him) », Allmusic. Consulté le 18 avril 2011
  2. (en) « Arthur Alexander Billboard Singles », Allmusic. Consulté le 18 avril 2011
  3. a et b The Beatles 2000, p. 93
  4. Bill Harry 2000, p. 28 - 29
  5. The Beatles 2000, p. 96
  6. Mark Lewisohn 1988, p. 25
  7. Mark Lewisohn 1988, p. 26
  8. (en) Allan W. Pollack, « Notes on Anna (Go to Him) », Soundscapes. Consulté le 18 avril 2011
  9. Mark Lewisohn 1988, p. 28
  10. Mark Lewisohn 1988, p. 32
  11. Steve Turner 2006, p. 278
  12. Mark Lewisohn 1988, p. 201
  13. Bill Harry 2000, p. 877 - 878
  14. http://www.beatlesbible.com/features/beatles-bbc-radio-recordings/
  15. (en) Anna (Go to Him), Second Hand Songs. Consulté le 19 avril 2011

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Beatles, The Beatles Anthology, Seuil,‎ 2000, 368 p. (ISBN 2-02-041880-0)
  • Steve Turner, L'Intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons, Hors Collection,‎ 2006, 288 p. (ISBN 2-258-06585-2)
  • (en) Bill Harry, The Beatles Encyclopedia: Revised and Updated, Londres, Virgin Books,‎ 2000 (ISBN 0-7535-0481-2)
  • (en) Mark Lewisohn, The Beatles Recording Sessions, New York, Harmony Books,‎ 1988, 204 p. (ISBN 0-517-57066-1)