Guitare acoustique

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La guitare acoustique (aussi appelée guitare sèche) possède une caisse de résonance servant à amplifier les vibrations des cordes avec un son plus fort, ce qui la distingue de la guitare électrique à l'amplification électrique. Il existe plusieurs types de guitares acoustiques.

Guitare classique[modifier | modifier le code]

La guitare classique est une guitare acoustique légère, au manche large et plat et possède douze cases hors table. La guitare classique peut se jouer avec les ongles pour obtenir un son puissant et monotone, ou avec le bout des doigts pour un son plus doux et personnel. Les cordes sont aujourd'hui en nylon pour les plus aiguës (Sol, Si, Mi), avec une âme composée de multiples fibres de nylon entourée de bronze pour les trois plus graves (Mi, La, Ré). Après la Seconde Guerre mondiale, le nylon a remplacé avantageusement le boyau dans la confection des cordes. La guitare classique telle qu'on la connait aujourd'hui doit sa formule à Antonio de Torres, luthier espagnol, qui a le premier étudié l'instrument de manière scientifique. On lui doit notamment dès 1890, Le barrage (pièces de renfort internes de la table d'harmonie) en éventail. Avant lui, les guitares étaient de plus petits instruments, très basiques, possédant de quatre à six chœurs de deux cordes accordées à l'unisson. Cette formule réservait l'instrument à la musique de salon des dames de la haute société. Cet usage faisait que l'on dépensait plus d'énergie à la décoration surchargée de l'instrument qu'au développement de ses qualités musicales. Il existe une sous famille de guitare classiques, les guitares flamenco, à la géométrie identique, mais à la construction plus légère permettant d'exacerber un jeu tout en rapidité et en attaque.

Guitare folk[modifier | modifier le code]

Le terme s'est répandu en français dans les années 1970. Dans d'autres pays également, le terme a été étendu à la musique folklorique et traditionnelle. La guitare folk est aussi une guitare acoustique, plus massive, aux six cordes métalliques. Les deux plus fines sont simplement en acier, les quatre plus grosses sont filées : elles ont une âme d'acier entourée d'un fil de métal. La touche du manche est légèrement bombée et présente généralement quatorze cases hors table. Cette guitare peut se jouer soit à l'aide d'un médiator (plectre), soit en picking à la manière de la guitare classique, avec ou sans onglets. La formule de la guitare folk a été créée par le luthier américain Martin, qui a introduit d'une part les cordes métalliques, et d'autre part la table plate à barrage en X résistant à la très forte tension des cordes et produisant en même temps une sonorité puissante et agréable, tout en étant relativement peu coûteuse à construire. Avec la demande d'instruments produisant des volumes sonores de plus en plus importants, Martin a augmenté progressivement la taille de la table d'harmonie de ses modèles et donc le volume de la caisse. Il y a communément trois grandes familles de guitares folk, toutes issues de la gamme Martin : les dreadnoughts, avec un corps aux formes assez carrées, les jumbos, avec un corps aux formes nettement plus rondes, et les auditoriums qui sont un compromis des deux autres.

Guitare à douze cordes[modifier | modifier le code]

Jouant souvent en extérieur, la guitare folk a elle aussi été confrontée à un manque de volume. On a ainsi utilisé une vieille recette médiévale, c'est-à-dire doubler les cordes afin d'augmenter le volume. Avec une particularité, c'est que les doubles cordes sont accordées à l'octave (sauf le Si et le Mi aigus qui sont à l'unisson). Ce type de guitare se joue au médiator, mais la technique la plus spécifique à l'instrument consiste à monter des onglets sur les doigts (pouce, index, majeur et annulaire) et à jouer comme si chaque doigt était un médiator indépendant. Finalement, le toucher différent et les nouvelles possibilités offertes par cet instrument (jouer une des cordes d'un chœur, grave ou aiguë, ou les deux, jeu avec des onglets) en ont fait un instrument vraiment différent de la guitare folk, et aussi très difficile à utiliser en raison de la très grande force requise à la main gauche pour appuyer les cordes sur les touches.

Guitare à table bombée[modifier | modifier le code]

Ce type de guitare aussi appelé guitare jazz en Europe (autrefois spanish guitar aux USA), connut son heure de gloire dans les années 1920-1930. La construction de ces guitares est assez proche de celle des violons, en ce sens qu'elles possèdent une table sculptée en résineux ouverte avec des ouïes en f, ainsi qu'un chevalet flottant avec des cordes retenues au niveau du tasseau. Ces guitares possèdent des cordes en métal, produisent une sonorité très puissante et douce. Leur fabrication est nettement plus complexe et coûteuse que celle des guitares folk, ce qui les a finalement réservées à une clientèle de professionnels et à la musique jazz en raison de leur sonorité. Ces guitares très prisées pour la chaleur de leur son, ont été adaptées à l'électrification, et ont donné finalement la famille des demies caisses électriques.

Guitares Selmer Maccaferri[modifier | modifier le code]

Le fabricant français produisit de très intéressantes guitares jazz aux performances accrues en s'associant au luthier italien Maccaferri au début des années 1930 et jusqu'en 1950 environ. Ces guitares possédaient des ouïes en forme d'un petit O ou d'un grand D, étaient munies d'un barrage particulier ainsi que d'un résonateur interne et d'un déflecteur destiné à projeter le son de l'intérieur de la caisse vers le spectateur. Ces guitares rendues célèbres par Django Reinhardt développaient un volume très important avec un son un peu dur qui ne pardonnait pas le jeu imprécis.