Zeitgeist

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Le Zeitgeist est une notion empruntée à la philosophie allemande signifiant littéralement « l’esprit du temps », au sens d'« esprit de l'époque », utilisée notamment dans la philosophie de l'histoire et la psychologie. Il désigne le climat intellectuel et culturel, les jugements, les habitudes de pensée d'une époque.

Usage[modifier | modifier le code]

Introduit par Herder dans son essai d'esthétique Kritische Wälder (1769)[1] , Zeitgeist traduit le latin genius seculi du philologue Christian Adolf Klotz (de).

Le Zeitgeist est une notion issue de la réflexion d'auteurs qui, pour commenter l'histoire des idées, des inventions, des styles, tentent de « concilier la notion de génie individuel et celle de déterminisme social[2] ». Elle explique par un ensemble de conceptions largement partagées à une époque la découverte, par certains, de leurs conséquences.

À la notion de Zeitgeist répond[Selon qui ?] celle de Volksgeist (« esprit du peuple »), qui décrit l'âme d'une nation particulière, un concept créé par Joachim Heinrich Campe[3],[4],[5]. Elle se distingue aussi de la notion[Laquelle ?] marxiste qui fait dériver l'ensemble des transformations de celles qui se produisent dans la sphère de la production, en ce qu'elle accorde une autonomie aux autres champs sociaux, en particulier ceux de la science, de l'esthétique et des beaux-arts.

Dans certains cas, la notion de Zeitgeist désigne plutôt les conceptions déterminées par l'époque, par opposition aux notions éternelles et immuables dont s'occupe la philosophie idéaliste[6].

« Le Zeitgeist se révèle par exemple dans le fait qu'une même découverte est faite quasi simultanément par des hommes qui travaillent de manière indépendante. »

— Edwin Garrigues Boring, 1963[7]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Hermann Broch, Geist und Zeitgeist, (Esprit et esprit du temps).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et Références[modifier | modifier le code]


  1. (de) Johann Gottfried von Herder, Kritische Wälder, vol. 3, (lire en ligne), p. 102
  2. Grmek Mirko Drazen, « Edwin G. Boring, History, Psychology and Science. Selected Papers », Annales. Économies, Sociétés, Civilisations, vol. 22, no 3,‎ , p. 653-655 (lire en ligne).
  3. (de) Joachim Heinrich Campe, Wörterbuch der Deutschen Sprache
  4. Denise Modigliani, « Autour d’un malentendu : sur l’enjeu de la littérature nationale chez Herder », sur Multitudes
  5. (en) Klaus Vondung, The Apocalypse in Germany, University of Missouri Press, (lire en ligne), p. 138
  6. E. De Bruyne, « Th. Litt, Philosophie und Zeitgeist », Revue néo-scolastique de philosophie, vol. 39, no 51,‎ , p. 396 (lire en ligne) (Compte-rendu de l'ouvrage de Theodor Litt (de)).
  7. P.F., « Livres — Psychologie générale — Boring (E. G.). — History, psychology and science », L'année psychologique, vol. 65,‎ (lire en ligne).