Darwinisme

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Le naturaliste Charles Darwin, photographié en 1868.

Le darwinisme désigne, en son sens strict, la théorie, formulée en 1859 (in De l'origine des espèces) par le naturaliste anglais Charles Darwin, et qui explique « l'évolution biologique des espèces par la sélection naturelle et la concurrence vitale »[1].

Il est aussi relativement courant d'entendre parler d'évolution darwinienne, pour parler de l'évolution autonome d'un pool quelconque (population et distribution de caractères) sur plusieurs générations.

Les théories de l'Évolution et le darwinisme[modifier | modifier le code]

Position du darwinisme dans les théories de l'Évolution[modifier | modifier le code]

Au début du XIXe siècle, l'existence d'espèces éteintes ne fait plus de doute dans la communauté scientifique, grâce notamment aux travaux de Georges Cuvier sur les mammouths et sur les mastodontes. C'est ainsi qu'en 1809 Jean-Baptiste Lamarck propose une théorie explicative de ce phénomène en mettant en jeu l'évolution des espèces, qu'il fonde en particulier sur l'affirmation des principes de la transmission des caractères acquis – déjà soutenue par Aristote – ainsi que de l'adaptation au milieu. Darwin précise cette théorie en expliquant plus profondément ce dernier point par la sélection naturelle.

Utilisation du terme de « darwinisme »[modifier | modifier le code]

Le terme darwinisme provient de l'anglais darwinism introduit dès 1864 par le biologiste Thomas Henry Huxley[2], et non par Alfred Russel Wallace[2], co-découvreur du « darwinisme ». Toutefois, la première attestation[2] du terme « darwinisme » date de 1856, mais en référence aux théories évolutionnistes du grand-père de Charles Darwin, Erasmus Darwin, lui-même scientifique et poète anglais.

À l'origine, le terme darwinisme n'avait pas le même sens que celui qu'on lui donne actuellement. En effet, le terme de darwinism était bien souvent employé dans un sens différent d'un auteur à l'autre : il était bien souvent utilisé pour désigner le « darwinisme social » introduit par Herbert Spencer. Ainsi encore Alfred Russel Wallace parle de « pure-darwinism » pour évoquer sa vision de la sélection naturelle (parfois aussi dénommée wallacéisme), plutôt que simplement de darwinism[3],[4]. Toutefois, les idées de Darwin sont vites acceptées un peu partout en Europe, à l'exception notable de la France[2], où elles se heurtent à de nombreux géologues et paléontologues français, soutenant déjà les théories anti-transformistes (Cuvier), anti‑uniformitarisme ou anti‑gradualisme face aux partisans de la théorie évolutionniste de Lamarck[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire de l'Académie française, 9e édition (lire en ligne), « Darwinisme »
  2. a, b, c, d et e Trésor de la langue française informatisé (partie étymologie) (lire en ligne), « Darwinisme »
  3. Wallace, Alfred Russel. (1889). Darwinism: An Exposition of the Theory of Natural Selection, with Some of Its Applications. Macmillan and Company.
  4. Heilbron, John L. (2003). The Oxford Companion to the History of Modern Science. OUP USA. p. 203. ISBN 978-0195112290

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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