Varna (Bulgarie)

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Varna
Варна
Image illustrative de l'article Varna (Bulgarie)
Administration
Pays Drapeau de la Bulgarie Bulgarie
Obchtina Varna
Oblast Varna
Maire Kiril Yordanov
Code postal 9000-9030
Démographie
Population 334 840 hab. (recensement février 2011[1])
Densité 1 633 hab./km2
Géographie
Coordonnées 43° 13′ 00″ N 27° 55′ 00″ E / 43.216667, 27.916667 ()43° 13′ 00″ Nord 27° 55′ 00″ Est / 43.216667, 27.916667 ()  
Altitude 79 m
Superficie 20 500 ha = 205 km2
Divers
Site Internet officiel
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Bulgarie

Voir sur la carte Bulgarie administrative
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Varna

Varna (en bulgare, Варна) est une ville de l'est de la Bulgarie, au bord de la mer Noire. Troisième ville du pays par sa population (après Sofia et Plovdiv), elle comptait 334 840 habitants au recensement de février 2011[1].

C'est l'un des ports les plus importants de la mer Noire, prospère et industriel (chantiers navals, textile, alimentaire). Chaque année, de nombreuses manifestations culturelles y ont lieu, notamment le festival « Été de Varna » et le Concours international de ballet de Varna. C'est aussi un point de passage pour les nombreux touristes qui souhaitent rejoindre les stations balnéaires situées le long du littoral de la mer noire (Albena, Les Sables d'Or, La Côte du soleil / Sunny Beach...)

Varna est aussi une ville universitaire, disposant de cinq universités, l'Université économique, l'Université technique, l'Université médicale, l'Académie navale et l'université libre (privée).

Géographie[modifier | modifier le code]

La ville occupe une superficie de 205 km²[2], au bord de la mer Noire et du golfe de Varna. La ville se trouve à 470 km à l'est de la capitale Sofia. Les autres villes importantes voisines de Varna sont Burgas - 130 km au sud, Dobritch - 45 km au nord, Choumen - 80 km à l'ouest.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité et conquête bulgare[modifier | modifier le code]

Tombe 43 provenant de la nécropole et exposée au musée archéologique de Varna

Varna fait partie des plus anciennes villes d'Europe. L'ancienne « Odessos » a été fondée au VIe siècle av. J.-C. (environ en 570 av. J.-C.) par les colonisateurs de Milet. Mais la région était déjà peuplée depuis longtemps par les Thraces, dès le IIe millénaire av. J.-C., et même avant, par la mystérieuse « Culture Varna », qui date du Chalcolithique, qui a développé la poterie et l'orfèvrerie ; cette civilisation nous a laissé les plus vieux bijoux en or du monde, l'or de Varna, qui a été daté, par la méthode de datation au carbone 14, du Ve millénaire av. J.-C.. L'or a été découvert par hasard, dans la deuxième moitié du XXe siècle, et fait partie de la très riche nécropole de Varna.

Varna n'a pas été envahie par Philippe II de Macédoine, qui a pourtant assiégé la ville en 339 av. J.-C.. Par contre, le siège d'Alexandre le Grand a réussi, et la ville est devenue macédonienne en 335 av. J.-C.. En 15 ap. J.-C., Varna tombe en mains romaines. Il reste de cette époque de grands bains publics, les thermes romains de Varna, qui sont les plus grands des Balkans et parmi les quatre plus grands de ceux qui sont connus en Europe.

En 681, lors de la fondation de l'État bulgare, l'armée du khan Asparoukh a poursuivi l'armée de l'empereur Constantin IV depuis le delta du Danube jusqu'à Varna. Le khan a ensuite fortifié les bras de la rivière de Varna, craignant une invasion maritime ultérieure.

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Bijou byzantin provenant du trésor de Véliki Preslav (exposé au musée archéologique de Varna)

Pendant le Moyen Âge, la ville est passée plusieurs fois entre les mains des Bulgares et des Byzantins. À la fin du IXe siècle c'est à Varna que se trouvait le principal scriptorium de l'École littéraire de Preslav. En 1201, Kalojan annexe la ville qui rejoint définitivement la Bulgarie.

À la fin du XIIIe siècle et au début du XIVe siècle, la ville était largement fréquentée par les commerçants venant de Gênes, Venise et Raguse. Brièvement, la ville a été la capitale de la Principauté de Karvuna, l'une des trois parties issues de la division du pays après la mort d'Ivan Alexandre de Bulgarie.

Bataille de Varna[modifier | modifier le code]

Monument commémoratif de la bataille de Varna

Le , pendant probablement la dernière bataille des Croisades, une armée de 20 000 croisés, menée par le roi polonais Ladislas III Jagellon, dit Warneńczyk (« de Varna » en polonais), s'est opposée à l'armée du sultan Murat II, qui comptait pas moins de 60 000 soldats. La victoire turque a mis fin à l'espoir des Bulgares de lever le joug ottoman.

Article détaillé : Bataille de Varna.

Varna après la libération (1878)[modifier | modifier le code]

Plan de la ville en 1897

Le Traité de Berlin cède à la Bulgarie la ville de Varna. Les soldats russes y entrent le . Avec les départs en masse des Grecs et des Turcs, et l'arrivée d'un grand nombre de Bulgares de l'intérieur du pays, la ville a grandement perdu sa richesse ethnique. Par contre, des minorités importantes d'Arméniens, Juifs et Gagaouzes y sont restées pour plusieurs décennies.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Peu de ce qu'était Varna à la fin du XIXe siècle reste de nos jours. Le centre-ville a été réaménagé au début du XXe siècle par la classe moyenne émergente. Durant l'ère communiste, beaucoup de complexes d'appartements construits dans le style soviétique sont apparus, et la quantité était alors plus importante que la qualité. Une curiosité architecturale des années 60 est le Palais des sports[3], construit pour un congrès du Comité international olympique. Depuis quelques années, de nouveaux bâtiments[4] commencent à donner un nouveau visage au centre-ville.

Le musée archéologique[modifier | modifier le code]

Façade du musée archéologique de Varna

On peut voir au musée archéologique le célèbre Or de Varna : des bijoux issus d'une nécropole datant de 4600 av. J.-C., qui sont les plus anciens connus à ce jour en or travaillé.

Le musée présente des œuvres datant de l'époque où la ville s'appelait Odyssos.

La période byzantine est représentée par de somptueux bijoux provenant en particulier du trésor de Véliqui Preslav. Le musée possède également une belle collection d'icônes.

Le jardin maritime[modifier | modifier le code]

D'autres curiosités de la ville sont le Jardin maritime, les Thermes romains, le parc-musée de la Bataille de Varna, le musée naval (qui abrite le navire musée Drazki qui, en tant que navire, a remporté notamment le Combat au large de Varna pendant la Première Guerre balkanique).

Dans le Jardin maritime se trouve l'un des plus célèbres théâtres en plein air (dans lequel a lieu le Concours de ballet), l'observatoire astronomique et planétarium, la Maison de Radio Varna, un aquarium et un delphinarium.

La cathédrale[modifier | modifier le code]

La cathédrale Dormition de la Vierge Marie, qui est le siège de l'archevêché de Varna et Veliki Preslav, est l'un des symboles de la ville. Elle a été bâtie en 1886, peu après la libération de la Bulgarie du joug ottoman et possède une superbe collection d'icônes et de fresques dont la plupart ont été réalisées après la Seconde Guerre mondiale.

Le monument français[modifier | modifier le code]

Monument français de Varna.

Le monument français de la guerre de Crimée, au pied duquel sont placés six canons Paixhans (en), est situé sur la route de Vinitza.

Durant la guerre de Crimée, Varna était une étape dans la route vers le théâtre des opérations du corps expéditionnaire franco-britannique. À la suite d'une épidémie de choléra, de nombreux soldats périrent sur place. Les soldats français furent enterrés dans le jardin maritime, mais aucune tombe ou trace de ce triste événement n'est aujourd’hui visible mis à part le monument.

Ce monument porte la mention « À la mémoire des soldats et marins français morts a Varna pendant la guerre de Crimée 1854-1855 ». Il était initialement situé dans le jardin maritime de Varna.

Culture[modifier | modifier le code]

La plus grande manifestation culturelle est sans doute le festival « Été de Varna », qui se déroule chaque année depuis 1926. La ville abrite aussi le célèbre Concours international de ballet de Varna, créé en 1964. Chaque année, ont également lieu le Jazz-fest[5], le Festival du folklore[6], le Festival international de théâtre[7] et bien d'autres manifestations.

Éducation et sciences[modifier | modifier le code]

L'observatoire astronomique et planétarium « Nicolas Copernic »

L'Université économique de Varna est le plus vieil établissement supérieur en dehors de la capitale Sofia, et le premier qui était privé (mais il appartient maintenant à l'État). Son premier recteur, le professeur Tsani Kalyandzhiev, a fait ses études à Zurich et a eu une carrière de chimiste aux États-Unis. L'Académie navale, une prestigieuse école militaire, est le successeur de la première université exclusivement technique, l'École de machinerie navale. Les autres universités sont l'Université médicale, l'Université technique et l'université libre.

Dans la ville se trouvent cinq instituts de l'Académie bulgare des sciences (océanologie, pêche et aquacultures, aéro, hydrodynamique et métallographie) et l'Académie de langues Varna-Europa.

Dans la ville se trouve aussi l'Observatoire astronomique et planétarium « Nicolas Copernic », qui mène des recherches en astronomie et pédagogie, avec une vaste activité dans le domaine de la vulgarisation scientifique.

La bibliothèque municipale « Pencho Slaveykov » possède d'importants fonds, disposés sur plusieurs sites dans la ville en fonction de leur thématique.

Les lycées de la ville sont :

  • le Ier lycée bilingue - sections anglaise et allemande
  • le lycée de mathématiques « Dr Petar Béron »
  • le IVe lycée bilingue « Frédéric Joliot-Curie », sections française et espagnole
  • le lycée de mathématiques et de sciences naturelles « Acad. Methodiy Popov »
  • le Ve lycée bilingue « Joan Exarh »
  • le lycée national des beaux-arts « Dobri Hristov ».

Économie[modifier | modifier le code]

Varna est l'une des villes les plus prospères de Bulgarie, réalisant 15 % du PNB, avec un taux du chômage qui s'élève à 3,05 %[8].

L'économie repose sur le secteur tertiaire, avec 61 % du produit brut dû au commerce et au tourisme, 16 % à l'industrie, 14 % au transport et 6 % à la construction.

Le complexe industriel Varna-Devnya est l'un des plus grands centres industriels de Bulgarie, avec des usines de Solvay-Sodi (Солвей-Соди), Agropolichim (Агрополихим), Polimeri (Полимери), Devnya Cement (propriété d'Italcementi depuis 1998)[9], (Девня-Цимент), la centrale thermoélectrique Devnya (ТЕЦ Девня), et la centrale thermoélectrique Varna (ТЕЦ Варна). L'industrie dispose pour ses besoins du Port Varna - Ouest.

La plus grande importance est attribuée au tourisme, avec les stations balnéaires situées juste à la sortie nord de la ville - les Sables d'or, Holiday Club Riviera, Sunny Day, Constantine et Helena, qui disposent d'une base de 60 000 lits et ont attiré, en 2006, plus de 4 millions de touristes étrangers[10].

En septembre 2004, le FDI Magazine (éd. Financial Times Business Ltd) a qualifié Varna de South-Eastern Europe City of the Future, en raison de sa position stratégique, de son économie en plein essor, de son riche héritage culturel et de sa bonne éducation secondaire.

Transport[modifier | modifier le code]

La ville dispose d'un aéroport international, d'un port et d'une gare ferroviaire qui est aussi connue pour être le dernier arrêt de l'Orient-Express avant Istanbul. Les routes européennes E70 et E87 passent par Varna.

Un vieux projet de création d'un canal entre le Danube depuis Roussé jusqu'à Varna est à nouveau à l'étude. Ce projet permettrait la liaison fluviale entre Rotterdam et la mer Noire[11].

Galerie[modifier | modifier le code]

Jumelage[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]