SdKfz 2

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Kettenkrad hiver 1943/44 en Russie
Kettenkrad avec remorque, Russie, 1943

Le SdKfz 2, plus connu sous les noms de Kleines Kettenkraftrad HK 101 ou Kettenkrad est un « Sonderkraftfahrzeug » (SdKfz) ce qui signifie véhicule spécial à moteur. Il s'agit d'un modèle d'autochenille. Produit de 1940 à 1948, il ne transporte que 2 hommes, mais atteint 70 km/h et se comporte très bien sur tout type de terrain. C'était au départ un petit tracteur pour troupes aéroportées. Ce véhicule a été conçu pour être livré par des avions Junkers Ju 52, mais pas par parachute. Le véhicule avait l'avantage d'être le seul petit tracteur d'artillerie, assez petit pour tenir dans la soute du Ju 52.

Il a été utilisé comme transport de troupe, mais aussi pour d'autres missions, notamment le déroulage de câbles téléphoniques ou le tractage de pièces d'artillerie légères. Il pesait à vide 1 235 kg.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

  • Moteur : Opel Olympia 38 à essence avec refroidissement à eau, 4 cylindres en ligne OHV ; 1 478 cm³ ; 36 ch
  • Dimensions : longueur 2,74 m, largeur 1 m, hauteur 1,01m
  • Performances : vitesse max. 72 km/h sur route, 48 km/h tout terrain
  • Autonomie : 260 km sur route ; 190 km tout terrain

Conduite[modifier | modifier le code]

La conduite du Kettenkrad se faisait normalement en tournant le guidon. Pour de petits changements de direction, la roue avant dirigeait le véhicule. Pour de plus amples changements, le guidon engageait automatiquement (par un système de tringlerie) les freins de chenilles, pour permettre de virer plus court.

L'utilisation d'une roue avant donnait plus de stabilité en conduite à grande vitesse (entre 70 et 80 km/h) et autorisait le virage en courbes larges. La conduite sans roue avant était possible mais recommandée seulement pour de très mauvais terrains.

Constructeurs[modifier | modifier le code]

Le SdKfz 2 a été conçu et construit par NSU Motorenwerke AG à Neckarsulm en Allemagne. Conçu et breveté en juin 1939, il fut utilisé pour la première fois lors de l'invasion de l'Union soviétique en 1941[1]. Plus tard dans la guerre, le constructeur Stoewer de Stettin produisit aussi des Kettenkrads sous licence, intervenant pour environ 10 % de la production totale[2]. Les statistiques données par le site officiel NSU sont :

  • NSU  : 7 571
  • STOEWER : environ 1 300
  • soit au total : 8 871

Utilisations[modifier | modifier le code]

En opérations de guerre[modifier | modifier le code]

Cet engin blindé a été cité par Paul Carell[3], écrivain militaire allemand. Cette « moto » a permis de circuler dans la boue de la steppe russe (raspoutitsa). Son emploi est cité dans la bataille de la poche de Tcherkassy-Korsoun (Ukraine) comme estafette de transport d'un officier, le général Wenck.

À la fin de la guerre, la Luftwaffe dispose encore de beaucoup d'avions mais manque de pilotes expérimentés et surtout… d'essence, les procédures de piste sont alors changées. En effet, déplacer un avion au sol à l'aide de ses propres moteurs (en particulier les réacteurs des tout nouveaux Messerschmit 262 et Arado) consomme beaucoup de carburant et de plus, les bombardements alliés exigent de tirer les avions loin des pistes d'envol pour les camoufler dans des abris souterrains ou sous des couverts végétaux.

La Kennenkraftrad est alors utilisée comme tracteur de piste, notamment pour déplacer les Messerschmitt 163 Komet, des avions fusée qui larguent leurs roues au décollage et atterrissent sur un ski ventral.

En récupérations civiles[modifier | modifier le code]

Après guerre, on cite des KettenKrad récupérées en République démocratique allemande (RDA) et qui avaient été reconverties en tracteurs agricoles ou en engins d'exploitation forestière (voir site officiel NSU). Certains exemplaires de collection sont homologués pour circulation routière.

Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « SdKfz 2 » (voir la liste des auteurs).

  1. (en) A concise history of the Kettenkrad
  2. (en) Vehicles of the Wehrmacht
  3. Paul Carell, Les Russes déferlent : opération terre bûlée (3), trad. Raymond C. Albeck, coll. Éditions J'ai lu (Flammarion), Paris, 1970, p. 115.- (édition originale : Verbrannte erde, Verlag, Berlin, 1996)

Liens externes[modifier | modifier le code]