Leichter Panzerspähwagen

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Leichter Panzerspähwagen
Image illustrative de l’article Leichter Panzerspähwagen
SdKfz. 222 hors de combat
Caractéristiques générales
Équipage pour le Sd.Kfz. 222 : 3 (conducteur, chef de char/canonnier, pourvoyeur)
Longueur 4,80 m
Largeur 1,95 m
Hauteur 1,80 m
Masse au combat
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Blindage 8 mm sur l'avant, l'arrière, les côtés
Armement
Armement principal 1 canon de 20 mm KwK30 L/55
Armement secondaire 1 mitrailleuse MG 34 de 7,92 mm
Mobilité
Moteur Horch de 3,5 l de cylindrée - Combustible : essence
Puissance 81 ch (67 kW)
Suspension 4 roues
Vitesse sur route 85 km/h sur route, 28 km/h en tout terrain[1]
Puissance massique 18,7 ch/tonne
Autonomie 320 km sur route, 180 en tout-terrain

Le terme Leichter Panzerspähwagen (véhicule de reconnaissance léger) désigne une série de blindés à quatre roues, utilisés par la Wehrmacht au cours de la Seconde Guerre mondiale et produits de 1935 à 1944. Les véhicules blindés à six ou huit roues étaient désignés "Schwerer Panzerspähwagen".

Histoire[modifier | modifier le code]

Afin de remplacer le Kfz 13, la société Eisenwerk Weserhütte (de) de Bad Oeynhausen développe en 1935 un nouveau véhicule de reconnaissance, le Sd.Kfz. 221, aux capacités accrues, mais seulement armé d'une mitrailleuse MG 34. En 1938 apparaît le Sd.Kfz. 222, dont le châssis est pourvu d'une tourelle armée d'un canon KwK 30 de 20 mm et d'une MG 34 coaxiale. Les premiers Sd.Kfz. 221 et 222 étant dépourvus de poste émetteur-récepteur, apparaît le Sd.Kfz. 223, dotée d'une tourelle réduite armée d'une mitrailleuse, et d'une antenne cadre sur le dessus de l'engin. Puis apparaît le Sd.Kfz. 260, qui perd toute tourelle et tout armement, mais est doté d'un équipement radio renforcé avec antenne télescopique, destiné aux liaisons sol-air. Sur le même modèle et pour la même fonction apparaît ensuite le Sd.Kfz. 261, équipé d'un matériel de transmission plus performant, reconnaissable à une imposante antenne cadre sur le dessus de la superstructure. Les équipements de transmission devenant moins volumineux, les Sd.Kfz. 222 furent au final équipés de postes de transmission avec antenne télescopique.

La fabrication de ces véhicules fut dévolue à plusieurs entreprises, les châssis furent construits par la firme Auto Union à Zwickau, les engins étaient assemblés par les sociétés F. Schichau à Elbing et Maschinenfabrik Niedersachsen Hannover (de) à Hanovre.

Le châssis de base de ces véhicules était une conversion de celui de la voiture militaire Horch 801 de 1935, ancêtre de la Horch 901 de 1937.

Utilisé par les Aufklärungs-Abteilung (bataillons de reconnaissance) des Panzerdivision, ces véhicules convenaient pour une utilisation dans des régions aux infrastructures routières développées telles qu'on les trouve en Europe de l’Ouest, mais ils étaient peu performants en tout-terrain, et se trouvèrent très rapidement inaptes pour une utilisation en URSS et en Afrique du Nord. Sur ces fronts, ils furent remplacés par les semi-chenillés SdKfz 250, ou par des véhicules à quatre roues type Sdkfz 231 (8-rad).

Blindage[modifier | modifier le code]

Des plaques de blindage en acier inclinées de 8 mm étaient placées à l’avant, le reste du véhicule était constitué de plaques de 5 mm. Des plaques de protection en fonte des orifices d’observation furent ajoutées par la suite. La tourelle sans toit recevait un filet métallique, la protégeant des jets de grenades.

Variantes[modifier | modifier le code]

SdKfz. 222 capturé et inspecté par des troupes britanniques en Afrique du Nord en 1941

SdKfz. 221[modifier | modifier le code]

Modèle de base et première grande série. Armé d’une seule mitrailleuse MG 34 de 7,92 mm, équipage de 2 personnes et transmission intégrale. Le blindage original de 8 mm passa à 14,5 mm pour les dernières versions produites.

SdKfz. 222[modifier | modifier le code]

Version équipée du canon mitrailleur 2-cm KwK 30 L/55 et d’une MG 34 coaxiale. L’équipage est de 3 hommes, certaines versions furent équipées du canon anti-char de 28 mm. Deux prototypes reçurent un canon de 50 mm à des fins de tests mais jamais commandés en grande série.

SdKfz. 223[modifier | modifier le code]

Version emportant un équipement et une antenne radio améliorés, armée identiquement à la version 221 et produite en 500 exemplaires.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Magazine TNT (Trucks & Tanks) hors-série n° 7 "Véhicules de reconnaissance de l'Axe", d'avril-mai 2011.