Mortier Karl

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Karl-Gerät 040
le Karl-Gerät surnommé "Ziu" tirant sur Varsovie lors de l'Insurrection de Varsovie (Pologne, Aout 1944)
le Karl-Gerät surnommé "Ziu" tirant sur Varsovie lors de l'Insurrection de Varsovie (Pologne, Aout 1944)
Caractéristiques de service
Type Mortier de siège autopropulsé
Service 1941 - 1945
Utilisateurs Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Conflits Seconde Guerre mondiale
Production
Concepteur Rheinmetall-Borsig AG
Année de conception 1937 - 1940
Constructeur Rheinmetall-Borsig AG
Production Novembre 1940 - Aout 1941[1]
Unités produites 1 prototype et 6 exemplaires de serie
Variantes Gerät 041 (version en calibre 540 mm)
Caractéristiques générales
Équipage 21 (Chef de pièce, pilote, copilote, servants x18)
Longueur 11,15 m
Largeur 3,16 m
Hauteur 4,38 m
Garde au sol 50 cm
Masse au combat 124 tonnes (en batterie)
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier laminé
Frontal (caisse) 10 mm
Latéral (caisse) 10 mm
Arrière (caisse) 10 mm
Dessus (caisse) 10 mm
Plancher (caisse) 10 mm
Armement
Armement principal Mortier de 600 mm L/8.44[2] à obus semi-encartouché (1 tir / 10 min)
Mobilité
Moteur Moteur à 12 cylindres en V à refroidissement liquide Daimler-Benz MB 507 C ou Daimler-Benz MB 503 A
Puissance 580 ch (426 kW)
Suspension Barre de torsion
Vitesse sur route 10 km/h
Puissance massique 4,8 cv/tonne
Réservoir 1 200 L
Consommation 2 000 L /100 km (MB 507 C)
Autonomie 60 km (MB 507 C)
42 km (MB 503 A)

Le mortier Karl (en allemand : Karlgerät) est la plus grosse pièce d'artillerie automotrice jamais construite.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1939, une commande fut passée par la Wehrmacht pour créer une arme capable de venir à bout des places fortes. Le résultat fut le mortier Karlgerät qui vit le jour à six exemplaires. Ce monstre de 132 tonnes chargé nécessitait 107 hommes pour sa mise en opération, dont quatre pour le déplacer, et était capable de démolir 2,5 mètres d'épaisseur de ciment et 45 cm de blindage d'acier. Ne pouvant voyager qu'à 5 km/h, il était monté sur deux charriots ferroviaires, un à l'avant et l'autre à l'arrière - tout comme le canon Léopold - pour franchir les grandes distances. Ce n'est qu'arrivé à destination qu'il pouvait se déplacer par ses propres moyens. Dans ses manœuvres de tir, il devait être accompagné par un transporteur de munitions muni d'un cric capable de charger les projectiles de 2,2 tonnes qu'il utilisait. Ce travail était confié à un châssis de Panzer IV modifié pour cette fonction.

Versions[modifier | modifier le code]

Il a existé deux types de mortiers Karl : le Mörser Gerät 040 de 600 mm et le Mörser Gerät 041 de 540 mm. Les deux armes tiraient des projectiles conçus pour pénétrer le béton. la portée du Gerät 040 était de 6 800 m et celle du Gerät 041 de 10 500 m. Les obus pouvaient pénétrer entre 2,5 m et 3,2 m de béton armé avant d'exploser très violemment.

Engagements[modifier | modifier le code]

Immeuble de Varsovie touché par un obus de Mortier Karl pendant l'insurrection

Les Karl arrivèrent trop tard pour la ligne Maginot qui était tombée avec le reste de la France en 1940. Le véritable baptême du feu de ces engins eut lieu lors du siège de Sébastopol, qui correspondait tout à fait à leur rôle. Après l’issue victorieuse de ce siège, la plupart des mortiers Karl furent engagés lors de l’insurrection de Varsovie pour démolir le centre-ville et écraser les tireurs embusqués dans les sous-sols. Il est à noter que dans le livre Paris brûle-t-il ?, Hitler pense l'utiliser pour la défense de Paris[précision nécessaire].

Véhicules survivants[modifier | modifier le code]

Un seul Karl a survécu à la guerre, il se trouve au Musée des blindés de Koubinka en Russie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thomas Jentz, Bertha's Big Brother: Karl-Geraet (60cm & 54cm), coll. « Panzer Tracts », (ISBN 0-9708407-2-1).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jentz, p. 17
  2. soit longueur du canon 420 cm