Automitrailleuse

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Une automitrailleuse polonaise Korfanty en 1921.
Un véhicule blindé léger français contemporain.

Une automitrailleuse ou auto-mitrailleuse est un véhicule militaire armé et légèrement blindé doté de roues. Malgré son nom, une automitrailleuse peut avoir un canon ou un lance-missiles plutôt qu'une mitrailleuse comme armement principal. Par rapport à un véhicule chenillé comme un char d'assaut, un véhicule sur roues est généralement moins cher et plus rapide mais se comporte souvent moins bien en tout-terrain.

À cause de leur armement léger, les automitrailleuses ne sont généralement pas destinées au combat direct mais à la reconnaissance, aux communications, au commandement… Elles sont également employées par des forces de police ou pour des missions de pacification urbaine, grâce à leur apparence moins menaçante que celle des chars d'assaut et à leur maniabilité et taille plus adaptées à l'environnement urbain encombré.

Les automitrailleuses sont apparues au début du XXe siècle quand plusieurs armées ont rajouté armes et blindages à des châssis de véhicules déjà existants, formant ainsi automitrailleuses, trains blindés, tracteurs blindés… Les premières automitrailleuses étaient faites en rajoutant des plaques de blindage à des voitures ou camions.