Northrop XA-16

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Northrop XA-16
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : États-Unis Northrop Corporation
Rôle Avion d'attaque au sol
Statut Prototype
Premier vol
Nombre construits 1
Équipage
2 (1 pilote, 1 observateur/mitrailleur)
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-1830-7 Twin Wasp
Nombre 1
Type 14 cylindres en étoile refroidi par air
Puissance unitaire 950 ch
Dimensions
Envergure 14,63 m
Longueur 9,04 m
Hauteur 2,79 m
Surface alaire 33,72 m2
Masses
Maximale 3 061 kg
Performances
Vitesse maximale 408 km/h
Armement
Interne 4 mitrailleuses Browning 1919 de 7,62 mm en chasse
1 mitrailleuse Browning 1919 de 7,62 mm en défense soit à partir du cockpit arrière soit à partir d'une position ventrale.
Externe 550 kg de bombes sous les ailes

Le Northrop XA-16 était la version évoluée du Northrop YA-13 d'attaque au sol basée sur le Northrop Gamma.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

Le projet YA-13 commença en , quand John K. Northrop et Donald W. Douglas joignirent leurs forces en créant la Northrop Corporation qui était une filière de la Douglas Aircraft Company. Cette nouvelle compagnie était basée à El Segundo (Californie).

Un des premiers avions de la Northrop Corporation fut l'avion courrier multi-tâche Northrop Gamma. Les deux premiers exemplaires construits en 1932 furent connus sous la dénomination Gamma 2A et Gamma 2B. Le Gamma 2A fut construit en tant qu'avion de course pour le célèbre pilote Frank Hawks et le Gamma 2B pour une expédition polaire : la Lincoln Ellsworth Trans-Antarctic Expedition.

En se basant sur les designs réussis de la série Gamma 2, la Northrop se lança, en 1933, dans un projet d'avion militaire spécialement étudié pour la mission d'attaque au sol : le Gamma 2C. Le but était aussi de concurrencer le Curtiss A-12 Shrike pour lui succéder.

Le Gamma 2C garda les ailes cantilever et le train profilé de ses prédécesseurs, mais adopta un nouveau fuselage avec un cockpit biplace. Le cockpit monoplace des versions 2A et 2B était situé très en arrière des ailes près de la queue, tandis que le 2C revient à un cockpit plus conventionnel, le pilote s'asseyant juste derrière le bord d'attaque de l'aile.

Le Gamma 2C vola pour la première fois au printemps 1933 sous l'immatriculation civile X12291. Il fut livré dans la foulée à l'Army Air Corps de Wright Field (Ohio) pour évaluation. les tests en vol révélèrent la nécessité de faire quelques ajustements concernant des problèmes de contrôle et de stabilité, et le 2C retourna à Northrop en .

Northrop en se basant sur les suggestions de l'USAAC, procéda à des modifications des surfaces de contrôle, notamment en changeant la forme trapézoïdale de la dérive par une forme plus triangulaire. L'US Army satisfait des changements apportés acheta le projet Gamma 2C, le , date à laquelle il fut officiellement désigné YA-13 et immatriculé 34-27.

Les tests de Wright Field révélèrent que le YA-13 pouvait être encore amélioré. En janvier 1935, le YA-13 retourna à l'usine pour augmenter ses performances et la visibilité du pilote. Dans ce cadre, il fut rééquipé avec un moteur de plus petit diamètre mais plus puissant : un Pratt & Whitney R-1830-7 de 14 cylindres refroidi par air de 950 ch. Le moteur original était un moteur en étoile de large diamètre, qui obstruait partiellement le champ de vision du pilote vers l'avant et en plus du changement de moteur, l'hélice bipale fut remplacée par une hélice tripale.

Tous ces changements au niveau moteur débouchèrent sur un nouvel appareil qui s'était un peu éloigné du projet YA-13, c'est pourquoi cette nouvelle version reçu la dénomination officielle Northrop XA-16.

Pendant ce projet, la Northrop Corp. continua de développer de façon plus ou moins parallèle un autre projet d'avion d'attaque au sol. Cet avion qui fut initialement désigné Gamma 2F, était une version améliorée du projet Gamma 2C. Il deviendra par la suite le Northrop A-17, l'avion monomoteur de base pour les missions d'attaque au sol de l'USAAC de la fin 1930. Avec le succès de son A-17, Northrop décida de ne pas pousser plus loin, ses programmes YA-13 et XA-16.

Service opérationnel[modifier | modifier le code]

Le XA-16 vola pour la première fois en mars 1935. Les tests en vol montrèrent qu'il était sur-motorisé, c'est pourquoi si l'avion entrait en production le moteur devait être changé pour un moins puissant ou les surfaces de contrôle devaient être élargies.

Comme le Northrop Gamma 2F, un autre projet de Northrop, abordait ses corrections avec un moteur plus petit, c'est cette version qui entra en production pour donner naissance au Northrop A-17. Ainsi, plus aucuns travaux supplémentaires ne furent exécutés sur le programme XA-16.

Cependant le XA-16, équipé d'un moteur R-1830-9 de 950 ch, fini sa carrière à la Aircraft mechanics' school de l'aérodrome Roosevelt Field à Mineola.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Northrop YA-13 ou Gamma 2C : Version d'attaque au sol basée sur la série Gamma 2A et 2B équipée d'un Wright SR-1820-F2 de 735 ch.
  • XA-16 : Version améliorée du YA-13 équipée d'un Pratt & Whitney R-1830-7 de 950 ch.
  • Gamma 2E : Version bombardier léger destinée à l'export du YA-13 équipée d'un Wright SR-1820-F3 de 710 ch.
  • Gamma 2ED-C : Version civile du Gamma 2E équipé d'un Wright SR-1820-F53 de 735 ch.

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Drapeau : États-Unis États-Unis 
United States Army Air Corps

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Développement lié[modifier | modifier le code]

Avion comparable[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • American Combat Planes, Third Enlarged Edition, Ray Wagner, Doubleday, 1982.
  • United States Military Aircraft Since 1909, Gordon Swanborough and Peter M. Bowers, Smithsonian, 1989.
  • McDonnell Douglas Aircraft Since 1920: Volume I, Rene J. Francillon, Naval Institute Press, 1988.

Liens externes[modifier | modifier le code]