Ludovic Halévy

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Ludovic Halévy
Ludovic Halévy 1896.jpg
Ludovic Halévy photographié par Paul Nadar en 1896.
Fonction
Fauteuil 22 de l'Académie française
Biographie
Naissance
Décès
(à 74 ans)
Paris
Sépulture
Nationalité
Formation
Activités
Famille
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Distinction
Œuvres principales

Ludovic Halévy, né le à Paris où il est mort le , est un dramaturge, librettiste d'opérettes et d'opéras, et romancier français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Léon Halévy et de Louise Alexandrine Lebas (fille d'Hippolyte Le Bas), Ludovic Halévy entra dans l'administration en 1852. Il fut nommé chef de bureau au ministère de l'Algérie en 1858 puis devint en 1861 secrétaire rédacteur au Corps législatif, présidé par le duc de Morny. Il collabora aussi avec ce dernier pour le livret de son opérette Monsieur Choufleuri restera chez lui, mise en musique par Jacques Offenbach (1861). Sa carrière littéraire prit rapidement un tour suffisamment favorable pour lui permettre de quitter l'administration en 1867.

Il collabora pour de nombreux livrets d'opérettes avec Léon Battu, Hector Crémieux, et surtout Henri Meilhac (1831-1897), avec qui il donna les livrets des plus célèbres œuvres scéniques de Jacques Offenbach dont La Belle Hélène (1864), La Vie parisienne (1866), La Grande-duchesse de Gérolstein (1867) et La Périchole (1869). Ce duo de plumes fut également à l'origine de la non moins célèbre Carmen de Georges Bizet (1875).

Le duo composa également des vaudevilles et des comédies (Les Brebis de Panurge, 1863 ; Fanny Lear, 1868 ; Froufrou, 1869 ; Tricoche et Cacolet, 1872 ; Le Prince, 1876 La Cigale, 1877 ; Le Mari de la débutante, 1879).

Dans cette collaboration de vingt ans, il est difficile de déterminer ce qui revient à Meilhac et ce qu'on doit à Halévy. Si l'on en juge par les œuvres que ce dernier signa seul, il avait, avec autant d'esprit et d'alacrité que son coéquipier, plus de goût, de raffinement, de profondeur et d'humanité, et aussi moins de loufoquerie et d'imagination.

Ludovic Halévy chez lui photographié par Dornac en 1893.

Seul, Halévy créa les personnages de la famille Cardinal, symbole de la petite bourgeoisie parisienne pompeuse, pédante et méchante. Il est également l'auteur de deux romans, L'Abbé Constantin (1882) et Criquette (1883), qui furent de très grands succès de librairie à la fin du XIXe siècle. En rupture avec la noirceur des romans naturalistes, ils dépeignaient un monde certes réaliste mais où tous les personnages sont bons et vertueux.

Ce succès lui ouvrit les portes de l'Académie française, où il fut élu le , au fauteuil 22, succédant à Joseph Othenin d'Haussonville. Sa réception officielle eut lieu le . Il y soutint, en vain, les nombreuses candidatures de son ami Émile Zola et cessa quasiment d'écrire.

Vers 1878, Ludovic Halévy, flanqué de sa cousine Geneviève Bizet, future Mme Straus et hôtesse d'un célèbre salon littéraire, recevait le Tout-Paris artistique et littéraire, lors des « jeudi de Ludovic » dans son appartement 22, rue de Douai où se côtoyaient Edgar Degas, Gustave Moreau, le romancier Paul Bourget, Édouard Dubufe, Édouard Manet, John Lemoinne, Georges Ohnet, Charles Gounod, Henri Meilhac, Charles Haas, le vicomte Eugène-Melchior de Vogüé, Guy de Maupassant, Alexandre Guiraud, Georges de Porto-Riche, Émile Straus[1],[2] ou Robert de Montesquiou.

Famille[modifier | modifier le code]

Ludovic Halévy était le fils du polygraphe Léon Halévy (1802-1883) et de son épouse, née Louise Alexandrine Lebas, et le neveu du compositeur Jacques Fromental Halévy (1799-1862) et le petit-fils de Hippolyte Le Bas.

Par son mariage en 1868 avec Louise Breguet, il était le gendre de Louis Breguet (1804-1883), horloger et physicien. Leurs deux fils sont historiens : Élie Halévy (1870-1937) et Daniel Halévy (1872-1962), ce dernier (Daniel) étant lui-même le beau-père de Louis Joxe et le grand-père de Pierre et Alain Joxe. Sa nièce par alliance, Madeleine Breguet, était la première épouse de Jacques Bizet.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Opéras et ballets[modifier | modifier le code]

  • Ba-ta-clan, chinoiserie musicale en 1 acte, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • L'Impresario, opérette bouffe, avec Léon Battu, musique de Mozart, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Le Docteur Miracle, opérette en 1 acte, avec Léon Battu, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • L'Opéra aux fenêtres, opérette en un acte, musique de Léon Gastinel, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Orphée aux enfers, opéra-bouffon en 2 actes et 4 tableaux, avec Hector Crémieux, musique de Jacques Offenbach, .
  • Le Mari sans le savoir, opérette en un acte, avec Léon Halévy, musique de Saint-Rémy, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • La Chanson de Fortunio, opéra-comique en 1 acte, avec Hector Crémieux, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Le Pont des soupirs, opéra-bouffon en 2 actes et 4 tableaux, avec Hector Crémieux, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Les Eaux d'Ems opérette en un acte, avec Hector Crémieux, musique de Léo Delibes, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • La Baronne de San-Francisco, opérette en 2 actes, avec Hector Crémieux, musique de Henri Caspers, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Le Roman comique, opéra bouffe en 3 actes, avec Hector Crémieux, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Une fin de bail, opérette en 1 acte, avec Hector Crémieux, musique de Alphonse Varney, Paris, théâtre des Bouffes-Parisiens, .
  • Fiammetta, ballet-pantomime, en 2 actes, avec Henri Meilhac et Arthur Saint-Léon, musique de Léon Minkus, Moscou, Ballet de Bolshoi, 12 (24)  ; intitulé Néméa, ou l'Amour vengé, Paris, Académie impériale de musique, .
  • La Belle Hélène, opéra bouffe en 3 actes, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Barbe-bleue, opéra bouffe en 3 actes et 4 tableaux, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • La Vie parisienne, opéra bouffe en 4 actes, avec Henry Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • La Grande-duchesse de Gérolstein, opéra bouffe en 3 actes, 4 tableaux, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Le Château à Toto, opéra bouffe en 3 actes, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • La Périchole, opéra bouffe en 2 actes, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Les Brigands, opéra bouffe en 3 actes, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Pomme d'api, opérette en un acte, avec William Busnach, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre de la Renaissance, .
  • Carmen, opéra-comique en 4 actes, d'après la nouvelle de Prosper Mérimée, avec Henri Meilhac, musique de Georges Bizet, Opéra-Comique, .
  • La Boulangère a des écus, opéra bouffe en 3 actes, avec Henri Meilhac, musique de Jacques Offenbach, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Le Fandango, ballet-pantomime en 1 acte, avec Henry Meilhac et Louis Mérante, musique de G. Salvayre, Paris, Académie nationale de musique, .
  • Le Petit Duc, opéra-comique en 3 actes, avec Henry Meilhac, musique de Charles Lecocq, Paris, théâtre de la Renaissance, .
  • La Petite Mademoiselle, opéra-comique en 3 actes, avec Henry Meilhac, musique de Charles Lecocq, Paris, théâtre de la Renaissance, .
  • Janot, opéra-comique en 3 actes, avec Henry Meilhac, musique de Charles Lecocq, Paris, théâtre de la Renaissance, .

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Rose et Rosette, drame-vaudeville en 3 actes, Paris, Folies-Dramatiques, .
  • Le Menuet de Danaë, comédie-vaudeville en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Les Moulins à vent, comédie en 3 actes mêlée de couplets, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Les Brebis de Panurge, comédie en 1 acte, en prose, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Vaudeville, .
  • La Clé de Métella, comédie en 1 acte, en prose, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Vaudeville, .
  • Le Brésilien, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Le Train de minuit, comédie en 2 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Gymnase Marie Bell, .
  • Le Photographe, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Le Singe de Nicolet, comédie en 1 acte, mêlée de chants, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Les Méprises de Lambinet, comédie en 1 acte mêlée de couplets, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Tout pour les dames ! comédie-vaudeville en un acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Fanny Lear, comédie en 5 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Gymnase, .
  • Le Bouquet, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • L'Homme à la clé, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Frou-Frou, comédie en 5 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Gymnase,  ; publication, 1870, Michel Lévy frères [lire en ligne].
  • Tricoche et Cacolet, vaudeville en 5 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Madame attend Monsieur, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Le Réveillon, comédie en 3 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Les Sonnettes, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Le Roi Candaule, comédie en 1 acte, en prose, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • L'Été de la Saint-Martin, comédie en 1 acte, en prose, avec Henry Meilhac, Paris, Théâtre-Français, .
  • Toto chez Tata, comédie en un acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • La Petite marquise, comédie en 3 actes, avec Henry Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • L'Ingénue, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • La Veuve, comédie en 3 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Gymnase, .
  • La Boule, comédie en 4 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Le Passage de Vénus, leçon d'astronomie en 1 acte, avec Henry Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Loulou, vaudeville en 1 acte, avec Henry Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Le Prince, comédie en 4 actes, avec Henry Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • La Cigale, comédie en 3 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Le Mari de la débutante, comédie en 4 actes, avec Henry Meilhac, Paris, théâtre du Palais-Royal, .
  • Le Petit Hôtel, comédie en un acte, en prose, avec Henry Meilhac, Paris, Théâtre-Français, .
  • Lolotte, comédie en 1 acte, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre du Vaudeville, .
  • La Roussotte, comédie-vaudeville en 3 actes, avec Henri Meilhac, Paris, théâtre des Variétés, .
  • Théâtre de Meilhac et Halévy (8 volumes, 1899-1902).

Romans et nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Marcel (1864), nouvelle publiée comme feuilleton dans diverses revues;
  • L'Invasion, souvenirs et récits (1872);
  • Madame et Monsieur Cardinal (Le Rêve. Le Cheval du trompette. Le Dernier chapitre. Quand on attend ses messes. Histoire d'une robe de bal. Antoinette. Niniche. La Petite caille plucheuse. L'Insurgé. Mistingue et Lenglumé), 1872;
  • Les Petites Cardinal. Madame Canivet. Le Programme de M. Cardinal. Pauline Cardinal. Virginie Cardinal. Le Feu d'artifice. La Pénélope. Pendant l'émeute. Régénérés. Un budget parisien. La Boule noire. A l'Opéra (1880);
  • L'Abbé Constantin (1882), inspiré du chanoine Constantin Bertot, curé de Pennedepie (14);
  • Criquette (1883);
  • La Famille Cardinal (1883);
  • Un mariage d'amour. Mariette. Les Trois séries de Madame de Châteaubrun. Le Maître de danse. Le Député de Gamache. L'Héritage. Souvenirs de théâtre. L'Ambassadeur chinois. Le Défilé. Le Petit Max (1883);
  • Princesse. Un grand mariage. Les Trois coups de foudre. Mon camarade Mussard (1887);
  • Notes et souvenirs, 1871-1872 (1889);
  • Karikari, Un tour de valse, Tom et Bob, la Plus belle, Noiraud, Guignol, Deux cyclones (1892);
  • Carnets. 1862-1869. 1869-1870, publiés avec une introduction et des notes, par Daniel Halévy (2 volumes, 1935).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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