Edmond About

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Edmond About
Portrait of Edmond About mg 0112.jpg

Portrait d'Edmond About par Félix-Henri Giacomotti (Musée des beaux-arts de Strasbourg) (1858).

Biographie
Naissance
Décès
(à 56 ans)
Paris
Sépulture
Nom de naissance
Edmond François Valentin About
Nationalité
Formation
Activité
Autres informations
Membre de
Mouvement
Père-Lachaise - Edmond About 03.jpg

Tombe d'Edmond About au cimetière du Père-Lachaise par Gustave Crauk.

Edmond François Valentin About, né le à Dieuze et mort le à Paris 9e, est un écrivain, journaliste et critique d'art français, membre de l’Académie française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'épicier[1], About fait ses études au petit séminaire, puis entre au lycée Charlemagne[2], où il devient un élève brillant et remporte le prix d'honneur de philosophie au Concours général[2]. Il entre ensuite à l'École normale supérieure en 1848[2] et est reçu premier à l'agrégation de lettres de 1851[3].

Nommé en 1851 membre de l'École française d'Athènes[2], il séjourne deux ans en Grèce en compagnie de l'architecte Charles Garnier[2] et du peintre Alfred de Curzon. Il séjourne en Égypte de 1867 à 1868. Il participe aussi au voyage inaugural de l'Orient-Express en 1883. Agacé par les outrances du philhellénisme alors à la mode et marqué par le mishellénisme de ses maîtres du petit séminaire, il tire de chacun de ses voyages des ouvrages satiriques marquants. En 1854, La Grèce contemporaine, qui insiste sur l'écart entre le mythe grec fondé sur l'Antiquité et la réalité contemporaine, remporte un grand succès[2]. Le Roi des montagnes ridiculise le mythe romantique du pallikare, guerrier-bandit héros de la guerre d'indépendance grecque. Le Fellah décrit comment un paysan égyptien élevé en Europe devient une personnalité dans son pays et finit par épouser une Anglaise, fascinée par l'exotisme. De Pontoise à Stamboul parodie le célèbre Itinéraire de Paris à Jérusalem de Chateaubriand.

Caricature par André Gill.

Edmond About est également un critique d'art acerbe, très disposé à railler les peintres d'avant-garde. Ses comptes rendus de Salon en 1855 et 1857, d'une savoureuse verve comique, éreintent notamment les prétentions du réalisme de Gustave Courbet et appellent à la prudence face à ce qu'il considère comme une brèche ouverte à l'anarchie dans l'art.

Favorable au Second Empire[2], ce qui lui vaut les railleries du jeune Clemenceau, et violemment anticlérical[2], il se fait connaître comme polémiste[2]. La Prusse en 1860 est une parfaite illustration de l’opinion favorable qu’About avait de l’Empire et de Napoléon III, et qui se manifestait en particulier par une germanophilie appuyée, qui se précisa en austrophobie (État organisateur du traité de Vienne, clérical) et en prussophilie (État plus ouvert, dynamique). Ces opinions reflétaient la politique menée par Napoléon III, qui se solda par un échec lorsque les batailles de Wœrth, de Gravelotte et de Sedan modifièrent complètement l’image du Prussien dans l’opinion française. En 1871, About rallie la Troisième République et soutient la politique de Thiers[2]. Il entre alors au XIXe siècle[4] dont il deviendra rédacteur en chef[5]. En 1881, il s'installe avec sa famille au château de Grouchy. Initié, le , à la franc-maçonnerie du Grand Orient de France, dans la loge Saint-Jean de Jérusalem à Nancy, il publie dans le journal le Siècle, plusieurs articles hostiles aux hauts grades maçonniques, position courante dans la gauche républicaine[6].

Élu le membre de l’Académie française[7], il meurt moins d’un an plus tard, peu de temps avant le jour prévu pour sa réception, à l’âge de cinquante-six ans[8]. Son discours de réception était déjà imprimé.

Edmond About est aussi un auteur comique tant il sait manier la satire[2]. Il connaît la célébrité grâce à ses nouvelles au style vif, clair et concis, et à ses romans qui évoquent des situations imaginaires, souvent inspirées par les progrès de la science[2]. Mariages de Paris (1856), Le Roi des montagnes (1857), L'Homme à l'oreille cassée (1862) ou Les Mariages de province (1868) sont autant de succès d'édition.

Comme Francisque Sarcey et Henry Bauër, il possède en 1880 la villa Marmaille, une des premières villas de la station balnéaire de Malo-les-Bains à l'est de Dunkerque[9]. Une avenue porte son nom.

Sa tombe au cimetière du Père-Lachaise est ornée d’une statue réalisée par le sculpteur Gustave Crauk[7] qu'il avait apprécié dans ses commentaires du salon de 1857[10].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Nuvola apps kpager.svg  Œuvre d'Edmond About 

Portrait satirique dans Le Trombinoscope, en 1872.
Edmond About par Nadar dans les années 1860.

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Guillery, comédie en 3 actes, en prose, Paris, Théâtre-Français, 1er février 1856.
  • Risette : ou les Millions de la mansarde, vaudeville en 1 acte, Paris, théâtre du Gymnase, 8 août 1859.
  • Le Capitaine Bitterlin, comédie en 1 acte, en prose, Paris, théâtre du Gymnase-Dramatique, 27 octobre 1860.
  • Un mariage de Paris, comédie en 3 actes, avec Émile de Najac, Paris, théâtre du Vaudeville, 5 juillet 1861.
  • Gaëtana, drame en 5 actes en prose, Paris, théâtre de l'Odéon, 3 janvier 1862.
  • Nos gens, comédie en 1 acte, avec Émile de Najac, Paris, théâtre du Gymnase, 23 août 1866.
  • Histoire ancienne, comédie en 1 acte, avec Émile de Najac, Paris, Théâtre-Français, 31 octobre 1868.
  • Retiré des affaires, comédie en 2 actes, avec Émile de Najac, Paris, théâtre du Vaudeville, 11 octobre 1869.
  • L'Assassin, comédie en un acte, Paris, théâtre du Gymnase-Dramatique, 29 septembre 1882.

Critique d'art[modifier | modifier le code]

  • Voyage à travers l’Exposition des beaux-arts (peinture et sculpture), .
  • Nos artistes au Salon de 1857, .
  • Salon de 1864, .
  • Salon de 1866, .
  • Le Salon de 1868, .
  • Salon de 1869, .
  • Peintures décoratives exécutées pour le foyer public de l’Opéra par Paul Baudry, .
  • Le Décaméron du Salon de peinture pour l’année 1881, .
  • Quinze journées au Salon de peinture et de sculpture (année 1883), .

Postérité[modifier | modifier le code]

Plaque Edmond About à Malo-les-Bains

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Émile Bellier de La Chavignerie et Louis Auvray, Bellier et Auvray, vol. 1, (lire en ligne), p. 5.
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Pierre de Beaumont (dir.) et Edmond About, L’homme à l’oreille cassée, Paris, A. Hatier, , 102 p., 18 cm (ISBN 963525864X, lire en ligne), p. 2 (Avant-propos).
  3. André Chervel, « Les Agrégés de l'enseignement secondaire. Répertoire 1809-1950 », sur Ressources numériques en histoire de l'éducation (consulté le 19 juin 2014).
  4. Numéros du XIXe siècle dans Gallica, la bibliothèque numérique de la BnF.
  5. Gallica Académie française.
  6. Daniel Ligou, Dictionnaire de la Franc-maçonnerie, Paris, Presses universitaires de France, , 3e éd., 1359 p. (ISBN 978-2-13054-497-5, lire en ligne), p. 3.
  7. a et b Béatrice Balland, Edmond About (1828-1885) : homme de lettres, un Lorrain très parisien, Paris, Service départemental d’archives de la Moselle, , 128 p. (lire en ligne), p. 95.
  8. Gilles Pudlowski, Dictionnaire amoureux de l’Alsace, Paris, Plon, , 800 p. (ISBN 978-2-25920-947-2, OCLC 716987553, lire en ligne).
  9. Dunkerque : dunes, briques et béton (Numéro 41 de Cahiers du patrimoine. Photos de Philippe Dapvril), Paris, Association Christophe Dieudonné, , 303 p. (ISBN 978-2-90827-116-4, lire en ligne), p. 200.
  10. Edmond About, Voyage à travers l’Exposition des beaux-arts : peinture et sculpture, Paris, L. Hachette, , 274 p. (lire en ligne), p. 210.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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