Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes

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Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes
Image illustrative de l’article Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes
Page de titre de la deuxième édition

Auteur Giorgio Vasari
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Genre Littérature artistique
Version originale
Langue Italien
Titre Le Vite de' più eccellenti architetti, pittori et scultori italiani, da Cimabue insino a' tempi nostri, descritte in lingua toscana[1]
Éditeur Lorenzo Torrentino (1re éd.)
Filippo et Iacopo Giunti (2e éd.)
Lieu de parution Florence
Date de parution 1550, et la 2e éd. en 1568
Version française
Date de parution 1839-1842 (10 vol.), première trad. fr. intégrale

Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes (titre original en italien : Le Vite de' più eccellenti architetti, pittori et scultori italiani, da Cimabue insino a' tempi nostri), couramment abrégé en Le Vite ou Les Vies, est un ouvrage écrit en toscan au milieu du 16e siècle par Giorgio Vasari et consacré à plus de 200 artistes de la fin du 13e siècle à l'époque contemporaine, dont beaucoup de Florentins. Paru une première fois en 1550 à Florence, puis, largement remanié, en 1568, il est considéré comme un des ouvrages fondateurs de l'histoire de l'art[2].

Éditions originales[modifier | modifier le code]

La première édition est publiée par Vasari en 1550, sous le titre Le Vite de' più eccellenti architetti, pittori et scultori italiani, da Cimabue insino a' tempi nostri: descritte in lingua Toscana, da Giorgio Vasari, pittore aretino. Con una sua utile & necessaria introduzione a le arti loro[1].

En 1568, Vasari fait paraître une seconde version mise à jour et augmentée de nouvelles biographies, désormais intitulée Le Vite de' più eccellenti Pittori, Scultori, e Architetti, Scritte, e di nuovo Ampliate da M. Giorgio Vasari Pit. e Archit. Aretino[3].

Contenu[modifier | modifier le code]

L'ouvrage est divisé en trois parties : Prima (ou Proemio), Secunda et Terza età. Vasari décrit en détail la vie, les œuvres et les choix stylistiques des artistes, raconte leurs excentricités, reprend des anecdotes et des légendes en y ajoutant des commentaires personnels[4],[5],[6],[7],[8] pour chacun des artistes, en une métaphore architecturale, de l'enfance à la maturité et à la mort, entre commencements et achèvements, dans une perspective non seulement historique mais aussi mythographique. De nombreux récits constituent en effet de pures inventions poétiques[9].

À une époque sans réelle classification ni hiérarchisation de diverses périodes artistiques de la part des historiens d'art, les critiques modernes y voient, malgré tout, « une ligne progressive fortement structurée » (comme Venturi, Schlosser, Chastel, Recht, Ferroni et Giorgio Patrizi), plus qu'« une juxtaposition fragmentaire de biographies » (comme Giuseppe Toffanin)[10].

De nombreux artistes sont présentés avec leur portrait gravé, donc beaucoup ont été exécutés par « Maestro Coriolano », Cristoforo Coriolano[11].

Les sections suivantes respectent les dénominations et orthographes, en italien, des noms choisies par Vasari dans son ouvrage, qui peuvent donc être différentes de celles sous lesquelles ces artistes sont communément connus en français (par exemple : Pietro Perugino au lieu de Le Pérugin ou Vittore Scarpaccia au lieu de Carpaccio).

Volume I[modifier | modifier le code]

Della scultura
Dell'architettura
Della pittura

Volume II[modifier | modifier le code]

Volume III[modifier | modifier le code]

Volume IV[modifier | modifier le code]

Volume V[modifier | modifier le code]

Volume VI[modifier | modifier le code]

Réception[modifier | modifier le code]

Les Vies ont été un très grand succès d’édition et l'ouvrage a été maintes fois traduit et imité. Elles sont toujours disponibles en librairie dans des éditions bon marché. Cependant certains auteurs ont accusé Vasari de chauvinisme. Dans la préface de son Abrégé de la vie des plus fameux peintres, Antoine-Joseph Dézallier parle des « exagérations de Vasari »[12] et l’accuse de partialité envers les Toscans[13].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Voir la page de titre de l'édition de 1550.
  2. Germain Bazin, Histoire de l'histoire de l'art, de Vasari à nos jours, Paris, A. Michel, 1986 (ISBN 2-226-02787-4)
  3. Édition de 1568, page de titre des tomes 1 et 2 (lire sur Internet Archive).
  4. « Paolo Ucello aurait été le peintre le plus élégant et le plus original depuis Giotto, s’il avait consacré aux figures d’hommes et aux animaux, le temps qu’il perdit dans ses recherches sur la Perspective. »
  5. « On rapporte que Giotto, dans sa jeunesse, peignit un jour d'une manière si frappante une mouche sur le nez d'une figure commencée par Cimabue que ce maître, en se remettant à son travail, essaya plusieurs fois de la chasser avec la main avant de s'apercevoir de sa méprise. »
  6. « Plus fait pour la teinture que pour la peinture. » Vasari : le Vite, vol I, p.215
  7. Properzia de' Rossi : « elle fut surtout louée de son temps pour les noyaux de pêche ou d'abricot qu'elle ciselait »
  8. « les Grecs peignent des figures avec des yeux de possédés, les mains ouvertes, sur la pointe des pieds »
  9. Paul Barolsky, professeur d’art et littérature de la Renaissance italienne à l’Université de Virginie, « Le génie littéraire de Giorgio Vasari », conférence à l'Auditorium du Louvre, 26 septembre 2011.
  10. Cf. Véronique Merieux, « La terza età des Vies de Vasari : dynamiques fondamentales et étayages », Chroniques italiennes, Spécial concours, numéro 1 Série Web, Université Paris 3, janvier 2002.
  11. (en) Michael Bryan, Dictionary of Painters and Engravers, Biographical and Critical, vol. I : A–K, Londres, George Bell and Sons, (lire en ligne), p. 308.
  12. Antoine-Joseph Dézallier, Abrégé de la vie des plus fameux peintres, Paris 1749, p. vii disponible en ligne
  13. Dézallier, viii

Versions[modifier | modifier le code]

  • Française :
    • Vies des peintres, sculpteurs et architectes de Giorgio Vasari de Léopold Leclanché (trad.) et Philippe-Auguste Jeanron (éd.), 10 volumes, Paris, Just Tessier, 1839-1841 - en ligne dans le fonds INHA et sur Wikisource.
    • Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes, traduction française et édition commentée sous la direction d'André Chastel, Paris, Berger-Levrault, collection Arts, 12 volumes (1981-1989).
    • Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes d'André Chastel. Réédition, Actes Sud, collection « Thesaurus », 2 vol. (2005) (ISBN 2-74275-769-4)
    • Vies d'artistes de Giorgio Vasari (édition bilingue, français-italien), traduction de Gérard Luciani (2002)
    • Vies des artistes, Giorgio Vasari, Les Cahiers Rouges, Grasset, 2007 (d'après la traduction de Léopold Leclanché) - Tomes IX et X en ligne sur archive.org
    • Vies des artistes, Giorgio Vasari, Éditions Citadelle & Mazenod, 450 ill., 2010, - (ISBN 978-2850883149) (d'après la traduction de Léopold Leclanché, seulement 35 « Vies » sont traitées, parmi les plus célèbres).
  • Allemande :
    • Giorgio Vasari, Lebensbeschreibungen der berühmtesten Maler, Bildhauer und Architekten, de Alessandro Nova Berlin (2004)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]