Maschinenpistole 18

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Le MP18/1
La hausse du MP18
Soldat allemand armé d'un MP18/1 (Nord de la France, 1918)
Chargeur TM 08
Chargement du TM 08
Un officier allemand à Berlin en 1919 avec un MP-18

Le Bergmann Maschinenpistole 18 ou Bergmann MP18, fut le premier « vrai » pistolet mitrailleur à être utilisé militairement en grande quantité. Conçu lors de la fin de la Première Guerre mondiale par une équipe de techniciens dont Hugo Schmeisser travaillant pour la Compagnie Bergmann, il fut distribué aux troupes de première ligne (notamment les Stosstruppen, troupes d'assaut allemandes). La firme en produisit environ 10 000 pièces en 1918, la quantité utilisée au combat est estimée à 5000 pièces. La fabrication continua en 1919 et 1920. D'après les numéros de série observés, il apparaît que 35 000 pièces furent fabriquées avant que la licence de fabrication ne soit cédée à SIG (Suisse) qui le renomma SIG Bergmann 1920.

Le MP18 fut spécialement étudié pour la guerre de tranchées, où une mitrailleuse est trop encombrante et où un fusil n'offre pas une cadence suffisante. À l'inverse des Alliés qui développèrent des fusils mitrailleurs, Browning Automatic Rifle, Lewis Mark I, CSRG 1915 Chauchat, le MP18 était conçu pour utiliser une munition d'arme de poing.

Il surclassait en tout point les autres armes utilisées du côté allemand pour les combats de tranchée, le « Langen P08 » ou « Ari-08 ». Le MP18, surnommé « Grabenfeger » (littéralement le « balayeur de tranchées »), fut une des raisons pour lesquelles le Traité de Versailles interdit à l'Allemagne la production d'armes automatiques.

Il inspira par son concept et son utilisation la totalité des pistolets mitrailleurs fabriqués après lui. Ses versions modernisées, les SIG Bergmann 1920 et MP28, connurent de nombreux champs de bataille, de l'Amérique du Sud à la Chine.

Données techniques[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 9 mm Parabellum, magasin de 32 cartouches
  • Cadence de tir : environ 500 coups par minute
  • Portée : 200 mètres
  • Poids : 4,2 kg

Les chargeurs escargot constituaient le point faible de ce pistolet mitrailleur, ils étaient en effet très peu pratiques à manier et nécessitaient un outil très spécifique pour le charger.

Le SIG Bergmann 1920[modifier | modifier le code]

Présentation[modifier | modifier le code]

En 1920, la firme suisse SIG acheta la licence de production du MP18. Ses ingénieurs en changèrent le calibre (7,63 mm Mauser/7,65 mm Parabellum), le chargeur (droit et de plus grande capacité) et la hausse (réglable). Ce fut la première arme largement exportée par SIG. Ce PM fut vendu à la Chine, au Japon et à la Finlande. Comme l’original, il ne permet que le tir automatique. L’armée finlandaise l’appelait Bergmann 1920, les fusiliers-marins japonais le connaissaient sous le nom de Type Bergmann. En 1930, le chargeur fut repositionné de gauche à droite et une poignée avant fut ajoutée et ce modèle renommé SIG MP1930 (restant au stade de la présérie). Par la suite, l’entreprise helvétique produisit les MKMO, MKPO, MKMS, MKMS.

Données numériques[modifier | modifier le code]

  • Munitions : 7,63 mm Mauser/7,65 mm Parabellum
  • Longueur : 84 cm
  • Canon : 21 cm
  • Masse de l’arme vide : 4,08 kg
  • Masse de l’arme chargée : environ 5,04 kg
  • Chargeur : 50 cartouches
  • Cadence de tir théorique : 600 coups par minute

Le Tallinn M1923[modifier | modifier le code]

Présentation[modifier | modifier le code]

À partir de 1923, l’Arsenal de Tallinn fabriqua un MP18/1 sous licence. Ce modèle équipant l’Armée estonienne ne différait que par ses perforations ovales du manchon refroidisseur et par sa crosse plus massive et droite. Il en fut fourni une quantité à l’Armée populaire républicaine espagnole. Suite à l’annexion du pays par l’URSS, le Tallinn M1923 fut utilisée par l’Armée rouge. Il fut évalué par l’Armée française en 1938. Cette arme fut ainsi employée durant la Guerre d’Espagne et durant la Grande Guerre patriotique.

Données numériques[modifier | modifier le code]

  • Calibre : 9 mm
  • Longueur : 85 cm
  • Canon : 20,5 cm
  • Masse de l’arme vide : 4,75 kg
  • Chargeur : 50 cartouches
  • Cadence de tir théorique : 600 coups par minute

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Götz, Hans Dieter, German Military Rifles and Machine Pistols, 1871-1945, Schiffer Publishing, Ltd. West Chester, Pennsylvania, 1990. (OCLC 24416255)
  • G. de Vries, B.J. Martens: The MP 38, 40, 40/1 and 41 Submachine gun, Propaganda Photos Series, Volume 2, Special Interest Publicaties BV, Arnhem, The Netherlands.First Edition 2001
  • Smith, W.H.B, Small arms of the world : the basic manual of military small arms, Harrisburg, Pa. : Stackpole Books, 1955. (OCLC 3773343)
  • Günter Wollert; Reiner Lidschun; Wilfried Kopenhagen, Illustrierte Enzyklopädie der Schützenwaffen aus aller Welt : Schützenwaffen heute (1945-1985), Berlin : Militärverlag der Deutschen Demokratischen Republik, 1988. (OCLC 19630248)
  • CLINTON EZELL, EDWARD Small arms of the world, Eleventh Edition,Arms & Armour Press, London, 1977