Le Désir attrapé par la queue

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Le Désir attrapé par la queue
Auteur Pablo Picasso
Pays Drapeau de la France France
Genre théâtre surréaliste
Éditeur éditions Gallimard
Collection Métamorphoses
Lieu de parution Paris
Date de parution 1945
Couverture Pablo Picasso
ISBN 2-07-074164-8
Date de la 1re représentation
Metteur en scène Jean-Jacques Lebel et Allan Zion
Lieu de la 1re représentation Festival de la Libre expression à Saint-Tropez

Le Désir attrapé par la queue est une pièce de théâtre surréaliste en six actes écrite par Pablo Picasso sous l'Occupation. Conçue comme un acte de résistance, elle préfigure le théâtre de l'absurde.

Personnages et absence d'intrigue[modifier | modifier le code]

Les personnages sont des allégories, mais des allégories qui ne symbolisent rien que de grotesque. Ce sont Le Gros Pied, L'Oignon, La Tarte, Sa cousine, Le Bout rond, Les Deux Toutous, Le Silence, L'Angoisse grasse, L'Angoisse maigre, Les Rideaux.

Le scénario n'a rien de cohérent. Une didascalie indique qu'il se déroule dans le « noir complet ». Les personnages se retrouvent dans un hôtel le soir du mardi [1]. Tous ces convives ne sont occupés que par trois choses : la faim, le froid et l'amour.

Historique[modifier | modifier le code]

L'absurde comme acte de résistance[modifier | modifier le code]

En janvier 1941, durant la Seconde Guerre mondiale, Picasso, dans un Paris occupé et en butte aux restrictions alimentaires, entreprend d'écrire une pièce de théâtre. Picasso, quel que soit le support, travaille en général très rapidement jusqu'à réaliser plusieurs toiles quotidiennement. L'écriture de sa pièce ne lui prend que trois jours, entre le 14 janvier et le [2].

Trois ans plus tard, face à l'avancée des Alliés, la Gestapo et les Brigades spéciales déploient tout leur zèle pour remplir les derniers convois pour Auschwitz. Le 2 mars 1944, Pablo Picasso apprend que Max Jacob, son frère en poésie, l'homme avec lequel quarante ans plus tôt il partageait sa misère et apprenait le français, a été interné au camp de Drancy. Paris est sous le choc de l'Affiche rouge et Robert Desnos a été emprisonné à Fresnes. Tous les amis de Max Jacob se mobilisent mais demandent au peintre de ne pas intervenir en raison de sa position trop compromettante[3]. Picasso est impuissant à faire libérer le vieux poète, dont les poèmes circulent clandestinement jusque dans les stalags. Celui ci meurt trois jours plus tard, victime des conditions de détention.

Il ne faut pas douze jours pour que la presse antisémite, apprenant sa mort, conspue la figure du poète assassiné[4]. De son côté, Picasso invite ses amis pour le dimanche suivant, le [5], à jouer et écouter son drame surréaliste sous le portrait qu'il a fait de Max Jacob deux ans plus tôt et qu'il a dressé pour l'occasion[6] dans le salon des Leiris, qui habitent un appartement voisin du sien, 53 bis quai des Grands-Augustins.

Albert Camus[7], qui a déjà publié son essai sur l'absurde de la condition humaine qu'est Le Mythe de Sisyphe, se charge de ce qui est censé être une mise en scène. Dans l'assistance se trouvent notamment Jacques Lacan, Cécile Éluard, Jean-Louis Barrault, Georges Bataille, Sylvia Bataille, Georges Braque, Maria Casarès, Valentine Hugo, Henri Michaux, et Pierre Reverdy et ainsi que Claude Simon[8], qui fera en 1997 une description de l'événement pleine d'ironie dans son roman Le Jardin des plantes.

L'initiative n'est pas sans rappeler celles de Lily Pastré, auxquelles avaient assisté dans les premiers mois de 1942 Lacan visitant sa patiente Youra Guller au château de Montredon. Cette lecture faite par une telle troupe restera comme un moment mémorable dans le Paris littéraire occupé[9]. Quelques mois plus tard, Picasso réunit le ces mêmes personnes chez lui, rue des Grands-Augustins, pour les remercier et fait immortaliser le moment par Brassaï dans une photographie qui restera particulièrement célèbre[7].

Distribution à la représentation privée de 1944[modifier | modifier le code]

La première lecture du Désir attrapé par la queue, le , est animée par Albert Camus, Picasso se contentant d'en être spectateur. Les rôles sont tenus par[7],[10],[9] :

Création officielle en 1967[modifier | modifier le code]

Des lectures sont de nouveau faites après la guerre, à Londres en 1949, notamment par Dylan Thomas[11], ainsi qu'à New York au Living Theatre en .

La pièce est finalement officiellement créée en à Saint-Tropez lors du festival de la Libre expression. Sous la direction de Jean-Jacques Lebel et Allan Zion, la distribution des rôles principaux est assurée par Rita Renoir, en remplacement de Bernadette Lafont initialement prévue, Jacques Seiler, László Szabó, Taylor Mead, Ultra Violet, Jacques Blot, Michèle Lemonnier, Marnie Cabanetos et Dort Alae. Les décors sont créés par Allan Zion et René Richetin, les costumes par Quasar Khanh.

Analyse[modifier | modifier le code]

Les références directes à la peinture sont très rares, avec une seule allusion aux Demoiselles d'Avignon « qui ont déjà trente-trois longues années de rente... », mais l'auteur utilise toutefois un langage appartenant aux champs sémantiques de la peinture et de la sculpture[12].

Le texte se déploie dans un style totalement déroutant. Écrits parfois par le procédé de l'écriture automatique[13] cher aux surréalistes, les dialogues alternent l'esprit rabelaisien et des images évocatrices à la tonalité humoristique plus fine.

Le spectateur serait amené à conclure qu' « il n'y a rien à dire du destin de l'homme et de la condition humaine (...) rien à dire sur l'homme ni sur le monde »[14].

Éditions[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pablo Picasso, Le Désir attrapé par la queue, p. 9, Gallimard, Paris, 1989 (ISBN 2-07-074164-8).
  2. R. Penrose, Picasso, p. 394-398, collection Champs, no 607, Flammarion, Paris, 1958.
  3. Patricia Sustrac, La mort de Max Jacob, janvier - mars 1944, Un calendrier fatidique, AMJ, Saint-Benoît-sur-Loire, 2006.
  4. Paris-Midi, p. 2, Paris, 17 mars 1944.
  5. La date généralement admise est celle du 19 mars, selon Penrose notamment. Cependant, une incertitude existe, notamment selon Simone de Beauvoir, qui déclare que la lecture s'est faite « peu de temps après le 26 février. » (in S. de Beauvoir, La Force de l'âge, p. 583, , Gallimard, Paris, 1966.
  6. Présentation de l'exposition L’art en guerre, Musée d’art moderne de la ville de Paris, Paris, octobre 2012-février 2013.
  7. a, b et c Répétition du Désir attrapé par la queue chez Picasso légende de la photo de Brassaï du dans les collections de la Bibliothèque nationale de France.
  8. Chronologie biographique de Claude Simon dans Claude Simon - Œuvres complètes vol.2, Bibliothèque de la Pléiade, éditions Gallimard, 2013, (ISBN 978-2-07-011912-7), p. XXXVI.
  9. a et b Penrose, Op. cit., p. 398.
  10. Pablo Picasso, Le Désir attrapé par la queue, p. 7-8, Gallimard, Paris, 1989 (ISBN 2-07-074164-8).
  11. Penrose, Op. cit. p. 399.
  12. R. Queneau, « Une belle surprise », in Cahiers d'art, Paris, 1944.
  13. Picasso par Isabelle de Maison Rouge, éditions Le Cavalier Bleu, vol. 96 coll. « Idées reçues », 2005, (ISBN 9782846701082), p. 55.
  14. B. Frechtman, Introduction, in P. Picasso, trad. B. Frechtman, Desire Caught by the Tail, The Philosophical Library Inc., 1948.