Valentine Hugo

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Valentine Hugo
Naissance
Décès
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Conjoint

Valentine Hugo, née Valentine Marie Augustine Gross, née à Boulogne-sur-Mer[1] le , et morte à Paris le , est une artiste-peintre et illustratrice française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Auguste Gross, musicien, réfugié de l'Alsace annexée à l'Empire allemand[2], travaille comme professeur de piano.

De 1907 à 1910, Valentine Gross étudie aux Beaux-Arts de Paris. Ses études terminées, elle entre dans les cercles de Marcel Proust, André Gide, Paul Morand, Pablo Picasso, Jean Cocteau, Erik Satie[2], Maurice Ravel, Serge Diaghilev, Léon-Paul Fargue, Roger de la Fresnaye, qu'elle reçoit dans son appartement de la rue de Montpensier à Paris. En 1913, elle note et dessine, d'après Vaslav Nijinski, les costumes et la chorégraphie du Sacre du printemps.

Après la Grande Guerre, elle continue de fréquenter ses amis au sein du groupe des Six où elle fait la connaissance de Georges Auric. En 1919, elle épouse le peintre Jean Hugo rencontré deux ans plus tôt[2]. Le couple tient salon dans leur appartement parisien du Palais-Royal[2]. Elle collabore avec son mari en 1921 à la création des costumes des Mariés de la tour Eiffel de Jean Cocteau . Celui-ci lui présente Raymond Radiguet. Elle passe des vacances avec les deux écrivains en 1921 et 1923 au Grand Piquey, près d'Arcachon. En 1924, elle réalise à nouveau les costumes d'une pièce de Jean Cocteau, Roméo et Juliette.

Elle étudie alors la gravure.

Vers 1926, elle rencontre les surréalistes. En 1929, elle a une liaison avec Paul Éluard que Gala vient de quitter, puis, en 1930, avec André Breton qui la fascine malgré la relative froideur qu'il témoigne à une femme qualifiée de « copurchic »[3]. Elle divorce deux ans plus tard[2].

Elle peint le portrait de plusieurs surréalistes et illustre les œuvres de René Char, René Crevel, Paul Éluard, mais également Lautréamont et surtout la réédition des Contes bizarres d’Achim von Arnim, dont Breton écrit la préface.

Elle expose avec Max Ernst, Giacometti, Arp, Pablo Picasso, Marcel Duchamp, Man Ray, mais elle connaît alors une période moralement difficile[2] aggravée par les difficultés financières consécutives à la crise de 1929 et l'effondrement du marché de l'art. Elle participe au Salon des surindépendants, à Paris en 1933, et à l’exposition Fantastic art, Dada, Surrealism au Museum of Modern Art de New York en 1936. Affectée par le suicide de René Crevel en 1935, et par les départs de Char, Tristan Tzara et Paul Éluard, Valentine Hugo quitte le groupe à son tour en 1937 et se détourne du surréalisme.

En 1942, elle retrouve Paul Éluard pour La Conquête du monde par l'image. Elle termine sa vie seule et dans la gêne dans son appartement de la rue de Sontay, près de la place Victor-Hugo à Paris, obligée de vendre livres et tableaux de valeur en 1963[2].

En 1977, le Centre culturel de Champagne à Troyes (Aube), lui consacre la première rétrospective monographique jamais organisée en France.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Tableaux[modifier | modifier le code]

Illustration de livres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dans le quartier Capécure.
  2. a, b, c, d, e, f et g J. Benhamou-Huet, « Mystérieuse Valentine Hugo », in Les Échos, no 19608, 17 février 2006.
  3. C'est-à-dire « Ultra-chic » (voir la définition du CNRTL.
  4. Colvile, p. 135
  5. Vincent Gille & Béatrice Riottot El-Habib (sous la direction de) « Le Surréalisme et l’amour », Gallimard, Paris, 1997, p. 54
  6. Colvile, p. 134
  7. José Pierre « L’Univers surréaliste », Somogy, Paris, 1983, p. 14
  8. José Pierre, op. cité, p. 161
  9. Biro, p. 210
  10. Colvile, p. 136
  11. Colvile, p. 137

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Adam Biro et René Passeron, Dictionnaire général du surréalisme et de ses environs, Office du livre et Presses universitaires de France, 1982, p. 210.
  • Georgiana Colvile, Scandaleusement d’elles. Trente-quatre femmes surréalistes, Jean-Michel Place, Paris, 1999, p. 132 et suivantes, avec un portrait de 1929 réalisé par un photographe anonyme.
  • Béatrice Seguin, Valentine Hugo : écrits et entretiens radiophoniques, Actes Sud, 2002.
  • Jean Pierre Cauvin, « Valentine Hugo et le surréalisme » in Béatrice Seguin, Valentine Hugo : écrits et entretiens radiophoniques, Actes Sud, 2002.

Liens externes[modifier | modifier le code]