Le Capitan (film, 1960)

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Le Capitan
Réalisation André Hunebelle
Scénario Jean Halain
André Hunebelle
Pierre Foucaud
d'après le roman de
Michel Zévaco
Acteurs principaux
Sociétés de production Drapeau : France Production Artistique et Cinématographique
Drapeau : France Pathé Films
Drapeau : Italie DA. MA Cinematografica
Pays d’origine Drapeau de la France France
Genre film de cape et d'épée
Durée 101 minutes
Sortie 1960


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Capitan est un film franco-italien réalisé par André Hunebelle et sorti en 1960, d’après le roman éponyme de Michel Zevaco (1860-1918)

Synopsis[modifier | modifier le code]

Louis XIII vient de passer l'âge de la majorité, mais sa mère Marie de Médicis continue de gouverner le royaume avec son favori Concini, premier ministre, qui conspire pour éliminer le souverain et sème la terreur dans le pays. Une conjuration de grands seigneurs vise à chasser Concini et à remplacer le roi défaillant par le duc Charles d'Angoulême. Le chevalier François de Capestang, qui a été sauvé dans un combat par Gisèle d'Angoulême, est décidé à se battre pour faire triompher la justice et sauver la couronne de son roi, ainsi que la vie de Gisèle. Il part pour Paris présenter les remontrances de la noblesse de sa province.

Résumé[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Au palais du Louvre[1] à Paris, en 1616, Louis XIII a 15 ans, sa mère Marie de Médicis est régente du royaume depuis l'assassinat d'Henri IV. Elle a confié toutes les rênes du pouvoir à son favori Concino Concini, comme elle d’origine italienne, qu'elle a nommé premier ministre. Celui-ci, contrôlant les finances, la police et encouragé par son ambitieuse épouse Leonora Galigaï, cherche à s'emparer du pouvoir en ne reculant devant aucun crime ni aucune trahison. Pour y parvenir, Concini favorise l'insécurité générale notamment dans les provinces du Sud-Ouest qui sont l'objet de pillages et d'attaques par des bandes armées à sa solde qui s'en prennent à la noblesse provinciale afin de l'affaiblir, laquelle ignorant totalement que Concini est responsable de cette situation.

Contre ces ambitions insensées, de grands seigneurs du royaume se sont unis. Les conjurés veulent rétablir l’ordre en plaçant sur le trône le duc Charles d’Angoulême, fils de Charles IX, mais illégitime, donc exclu de la succession royale régulière.

Résumé détaillé[modifier | modifier le code]

En Gascogne, le château de Teynac est en flamme. Le chevalier François de Tremazenc de Capestang, gentilhomme de petite noblesse mais de grande bravoure, se porte au secours de son ami le marquis de Teynac. Pendant la bataille le marquis est lâchement assassiné d'un coup de dague dans le dos par le chef des bandits, Rinaldo, l'homme de confiance de Concini. François de Capestang jure à l'assassin, qu'il ne connaît pas, qu'il vengera son ami, mais il est blessé d'un coup de pistolet. Au moment où un brigand s'apprête à le tuer, il est sauvé par une belle jeune femme brune qui abat le bandit. Elle soigne ensuite François, et celui-ci perd connaissance sans avoir eu de réponse à sa question : « Qui êtes-vous ? ». Quand il se réveille, à son grand étonnement, c'est une jolie blonde qui le soigne, Béatrice de Beaufort, cousine du marquis de Teynac. Guéri, François se rend au conseil de la province où les nobles se sont rassemblés autour du gouverneur pour envisager les actions à mener face à l'insécurité grandissante. François se propose de porter les doléances de la province au roi, car le parlement vient de le déclarer majeur et la régence de la reine-mère[2] a pris fin. Mais le gouverneur ne peut le recommander qu'auprès de Concini.

François part pour Paris. En chemin, dans une petite ville, il assiste au spectacle d'un baladin, Cogolin. Celui-ci, s'apercevant qu'un voleur déleste François de sa bourse, s'arrange pour la lui rendre. Les brigands, furieux que Cogolin ait fait échouer leur coup, l'attaquent dans la campagne et le dépouillent. Il est sauvé peu après par François qui poursuit sa route. Cogolin devient l'ami et le confident de François et les deux hommes continuent ensemble leur route pour Paris.

Dans une auberge où ils se reposent, François reconnait celle qui lui a sauvé la vie au château de Teynac ; il l'aborde, mais elle l'éconduit froidement. Elle quitte l'auberge tôt le lendemain ; François et Cogolin la suivent. Quand son carrosse est attaqué dans la forêt par les hommes de Rinaldo, François intervient et les met en fuite. Mais lorsque le combat cesse pour François, le carrosse est reparti, emportant la belle inconnue au loin.

Enfin François et son fidèle Cogolin arrivent à Paris et se dirigent vers l'hôtel particulier de Concini.

Á ce moment, Concini promet à Béatrice de Beaufort de gracier son père et de le libérer si elle lui apporte d’autres renseignements. Puis il reçoit François pour lui dire qu’il est tout à fait au courant des activités des bandes armées qui s'attaquent à toutes les familles du royaume, mais surtout qu'il lui reproche d’avoir essayé d'empêcher l’arrestation de Gisèle d’Angoulême, qui finalement a été arrêtée peu après. Concini lui propose, pour racheter sa faute, d’entrer à son service comme espion. François refuse cette basse proposition faite à un Capestang, que le premier ministre appelle alors ironiquement « Capitan[3] » ; François le traite alors de « Polichinelle[4] » et Concini le met en garde contre ses insolences ; à la sortie de l’audience, François se trouve face à face avec la bande de Rinaldo, qu’il reconnaît alors ; il réussit à s'échapper, après un combat à dix contre un, en sautant à travers le vitrail d’une fenêtre du premier étage sur son cheval que lui a amené Cogolin.

François met au point une ruse pour permettre à Cogolin d'entrer au Louvre au service de Concini en tant que bouffon du roi et de récolter des informations utiles, notamment le lieu de détention de Gisèle. Cogolin, après avoir distrait la cour, réussit à charmer une servante de la reine-mère, Giuseppina et apprend que Gisèle est au château de Clairefont.

François et Cogolin partent délivrer Gisèle d'Angoulême ; François réussit à escalader la muraille tandis que Cogolin mine le pont-levis du château pour empêcher toute poursuite. François atteint les geôles et délivre Gisèle. Ils la ramènent dans une maison forestière. François sauve alors le roi dont le cheval s'est emballé (drogué par un agent de Concini) et s'est jeté dans une rivière. Mis en garde au sujet des agissements de son premier ministre, Louis XIII commence à reprendre confiance, se sachant soutenu par son sauveur devenu son fidèle ami. Quand François revient à la maison forestière, Gisèle est partie, mais lui a laissé un signe de reconnaissance pour qu'il puisse la rejoindre.

François se rend au rendez-vous, mais tombe dans une réunion des conjurés ; il refuse de participer à une action contre le roi. Gisèle se porte garante qu'il ne les trahira pas et François peut quitter la réunion librement.

Concini passe de nouveau à l'attaque. Le roi échappe de justesse à un assassinat par empoisonnement. Cogolin est menacé par Concini, qui a compris qu'il est contre lui, et le fait torturer. Mais Giuseppina réussit à faire intervenir Louis XIII. Cogolin et elle partent rejoindre François.

Le prochain rendez-vous des partisans d'Angoulême au château de Saint-Leu est trahi par Béatrice de Beaufort, mais celle-ci ayant appris que son père était mort sous la torture, se précipite pour avertir Capestang du danger imminent que court Gisèle.

À Saint-Leu, Capestang arrive à temps prévenir les conjurés de l'arrivée des sbires de Concini. La bataille s'engage. Pour protéger Gisèle, Béatrice reçoit une dague dans le corps ; Rinaldo est tué par Capestang après un long duel plein de rebondissements. Au moment où les conjurés sont sur le point de succomber, le roi arrive à la tête de ses soldats, prévenu préalablement par Cogolin. Le roi annonce la mort de Concini. Gisèle lui sauve alors la vie, menacée par un des hommes de Rinaldo. Cet acte prouve au roi la loyauté de la fille du duc d’Angoulême. Celui-ci reconnaît à son tour que malgré sa jeunesse le roi vient de se révéler un grand roi et déclare : « Messieurs Concini est mort, vive le roi ! » La réconciliation entre les Valois[5] et les Bourbons est possible pour assurer l’unité du royaume, tandis que Capestang alias Le Capitan épousera Gisèle et que Cogolin aura enfin le temps de parler d’amour à sa bien-aimée.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Du fait historique à la fiction[modifier | modifier le code]

De fait, si le film est une pure fantaisie, le cadre de l’arrière-plan est fidèle à la réalité historique. Le récit associe la Grande Histoire (celle sous le règne débutant de Louis XIII) à la petite histoire c’est-à-dire à celle imaginée par les scénaristes de la fiction.

Dès le générique d’ouverture, nous apprenons que l’action se déroule six ans après l’assassinat d’Henri IV, en 1616 quand Marie de Médicis, mère du futur Louis XIII, trahit la noblesse du royaume, après avoir nommé son conseiller Concini 1er ministre pour mener une nouvelle politique qui se révélera néfaste au pays. À la suite de graves troubles éclatant dans le Royaume (religieux, nobiliaires, sociaux), il en résultera le coup d’État de Louis XIII qui, ayant pris ombrage de l’arrogance de Concini, ordonnera au baron de Vitry sa mort et, pour mettre fin à la régence, exilera sa propre mère à Blois. Louis XIII remerciant ses meurtriers s’écrira : « Grand merci à vous, à cette heure, je suis roi ! »

À cette Grande Histoire décrite dans les livres vient s’incruster la petite histoire purement imaginaire dans laquelle un noble d’origine modeste nommé François de Capestang dit le Capitan, loyal au roi, se dresse contre l’infâme conspirateur Concini, tout en sauvant de l’emprisonnement la fière Gisèle d’Angoulême, fille imaginaire du duc Charles d’Angoulême, personnage qui a réellement existé, et dont ses partisans organisent une conjuration contre Concini afin de mettre le duc sur le trône à la place du jeune et faible roi Louis XIII, âgé de 15 ans.

Source :

-         Christian Bouyer, Louis XIII, la montée de l’absolutisme, Éditions Tallandier, 2006 (ISBN 978-2-84734-352-6)

À propos de la séquence dite « du poignard cassé »[modifier | modifier le code]

Au cours du récit, Capestang devait sauver la belle Gisèle d’Angoulême emprisonnée dans le château fort de Clairefont (en réalité le château de Val à Lanobre, non loin de Bort-les-Orgues en Corrèze). Pour cela le seul moyen était d’escalader les hauts murs vertigineux pour pénétrer à l’intérieur.

Pour réaliser cette performance, l’acteur Jean Marais refusa comme toujours d’être doublé pour renforcer l’authenticité de l’action et par souci de loyauté envers son public. Après avoir suivi à la lettre les conseils techniques des professionnels de l’escalade, il obligea sans répéter à l’avance que le tournage se fasse « en direct ».

Sous l’œil inquiet du réalisateur André Hunebelle et de ses assistants, aucune compagnie n’avait accepté d’assurer l’acteur, l’escalade de la muraille se fit en deux temps. Dans la première partie, s’aidant de poignards qu’il devait glisser, successivement dans les interstices des pierres, Marais grimpa les six premiers mètres, sans problème en enfonçant ses poignards l’un après l’autre quand, soudain, l’un d’eux se brisa net. Avec une grande souplesse, Marais sut tomber sans se blesser et souriant, reprit l’ascension jusqu’à une sorte de plateforme à quinze mètres de haut sur laquelle, après un rétablissement, il put se tenir debout pour entreprendre la deuxième partie de l’escalade. De là, il lança une corde avec un crampon pour l’accrocher à une petite ouverture située sur une autre paroi du château. La corde une fois arrimée, il s’élança dans le vide et à mains nues grimpa pour atteindre ladite ouverture par laquelle il entra dans la forteresse. Pari gagné ! À l’intérieur à côté de cette ouverture, pour les visiteurs, les propriétaires du château de Val ont indiqué cette performance sur un écriteau : « Fenêtre par laquelle Jean Marais est monté lors du tournage du film « Le Capitan » en 1960 »

Pourquoi prendre un tel risque ? C’est Marais lui-même qui répondit le mieux à cette question : « J’aime les prouesses. Pour le plaisir, la sensation physique. J’estime qu’un homme est fait pour se surpasser. Comment dire ? Je hais la monotonie J’aurais eu horreur, après les rôles aussi merveilleux que ceux que j’ai eus dans les films de Cocteau, de m’enfermer dans la fausse jeunesse d’un jeune premier prolongé. Brouiller ses propres pistes, s’éveiller à l’imprévu, à l’insolite de soi-même, c’est le secret de la jeunesse. Cocteau m’a enseigné cela. »

Source :

-         Gilles Durieux, Jean Marais - Biographie , Paris, Flammarion, 2005 (ISBN 9782080684325)

-         Sandro Cassati, Jean Marais, une histoire vraie, City Éditions, 2013 (ISBN 978-2-8246-0377-3)

Le baladin[modifier | modifier le code]

On ne change pas une équipe qui gagne ! Avec raison Hunebelle reprend en 1960 le même tandem Marais-Bourvil rassemblé dans Le Bossu l’année précédente. Car que serait Le Capitan sans la présence de l’incontournable Bourvil ! Sous l’amusant costume du baladin Cogolin, l’acteur apporte avec ce personnage de benêt l’indispensable touche d’humour et de poésie nécessaire aux aventures chevaleresques de Capestang. Grâce aux farces de Bourvil et à ses petites chansonnettes, le spectacle est total.

Bourvil interprète avec charme et tendresse deux chansons :

  • « Baladin » de Jean Halain et Jean Marion
  • « Pour se parler d’amour » de Jean Halain, Pierrette Bruno et Jean Marion

Autour du film[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le palais du Louvre, à Paris, est la résidence royale depuis la Renaissance (XIVe siècle), sous le règne de Charles V, jusqu’à Louis XIV et le transfert de la Cour à Versailles.
  2. Marie de Médicis était reine de France en tant qu’épouse du roi Henri IV. À la suite de l’assassinat d’Henri IV, en 1610, elle était devenue reine-mère, douairière en tant que veuve du roi. Son fils Louis XIII étant héritier prématuré du trône à l’âge de 8 ans et demi, c’est Marie de Médicis qui fut nommé régente, jusqu’à la majorité du roi à 15 ans, en 1616.
  3. Le « Capitan » est un personnage type de la commedia dell’arte du XVIe siècle : personnage fanfaron, faux brave, hâbleur, vantard à la manière de Matamore, de Scaramouche. C’est la même attitude bravache que l’on retrouve dans la littérature française avec le Capitaine Fracasse et Cyrano de Bergerac. Marie de Médicis invita à Paris de nombreuses troupes d’artistes italiens représentants de cette forme de théâtre.
  4. Polichinelle est aussi un personnage de la commedia dell’arte comparable à une marionnette.
  5. La Maison de Valois est une branche de la dynastie capétienne qui régna sur le royaume de France de 1328 à 1589, avant les Bourbons, autre branche des capétiens.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Isabelle Collin, Pauline Dufourcq et Mélanie Lemaire, Les plus grands films de Cape et d’Épée en DVD : Volume 1, Paris, Éditions Atlas, , 208 p. (ISBN 2-7312-3088-6, notice BnF no FRBNF40945156), « Le Capitan », p. 4-16

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]