Le 13e Guerrier

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Le 13e Guerrier
Titre original The 13th Warrior
Réalisation John McTiernan
Scénario William Wisher Jr.
Warren Lewis
Acteurs principaux
Sociétés de production Metropolitan Filmexport
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre historique
Durée 102 minutes
Sortie 1999

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le 13e Guerrier est un film américain réalisé par John McTiernan, sorti en 1999. Il s'agit d'une adaptation du roman Le Royaume de Rothgar (Eaters of the Dead) de Michael Crichton : un intellectuel de Bagdad est envoyé en exil, et en chemin rejoint une troupe de combattants vikings, partant soutenir leur roi contre des raids de barbares, les Wendolls. Il sera le 13e guerrier de la troupe.

Résumé[modifier | modifier le code]

En 921, Ahmed Ibn Fahdlan, ancien poète à Bagdad, est nommé ambassadeur en Asie mineure par le calife mais il s'agit en fait d'une excuse pour l'envoyer en exil pour avoir séduit la femme d'un proche du calife. Accompagné de Melchisidek, un vieil ami de son père, conseiller et traducteur de surcroît, lui et ses quelques hommes de confiance se font attaquer par un groupe barbare des steppes asiatiques. Acculés à une falaise, les barbares s'enfuient : un bateau viking est en vue. Ahmed ne connaissant pas ces gens, il décide d'aller à leur rencontre. Ibn Fahdlan ne comprend pas le norrois mais son compagnon Melchisidek, bien instruit comme lui, arrive à trouver un Viking, Herger, qui comprend le latin, ils peuvent ainsi se renseigner sur ce qui se passe. Ahmed découvre alors que les Vikings venaient de faire le deuil de leur chef de groupe et qu'un nouveau avait accédé au pouvoir.

Ahmed et son groupe sont considérés comme des invités. C'est à ce moment qu'arrive un enfant, annonçant que le seigneur Rothgar a besoin de renfort. Pour ce faire, Buliwyf, nouveau chef, décide de faire appel à une voyante : celle-ci déclare que treize guerriers doivent faire route. Volontaires; Buliwyf, Heldane, Hyglak , Edgtho, Rethel, Haltaf, Roneth, Weath, Ragnar, Halga, Herger et Skeld se proposent mais le treizième guerrier doit être un étranger. Après une vague description, il se révèle qu'il s'agit d'Ahmed. Celui-ci accepte de les rejoindre.

Cependant sans son interprète, Ahmed ne comprend rien de ce que disent les Vikings. De plus, ceux-ci n'hésitent pas à se moquer de lui selon des préjugés. Durant leurs voyages et durant leurs nombreuses pauses, Ahmed apprend la langue des Vikings puis les surprend tandis qu'ils se moquent de lui, en leur lançant une vague d'insultes typiquement nordiques. Dès que le village est atteint, on indique aux guerriers qu'on n'a pas reçu de nouvelles des fermes environnantes mais aussi qu'un danger se fait sentir, oppressant. Après avoir récupéré un jeune garçon apeuré, les guerriers décident d'aller voir la ferme de sa famille. Ils y trouvent du sang en abondance, les lieux ont été saccagés, les occupants mutilés et dévorés. Une petite statuette, trouvée sur les lieux leur indique qu'il s'agit des monstres, nommés Wendels ou Wendolls. Buliwyf décide de passer une nuit avec ses guerriers dans un bâtiment mal défendu pour les attirer.

Tandis qu'ils font semblant de dormir, des formes étranges se rassemblent autour d'eux, puis leur tombent dessus : les guerriers sont prêts et provoquent la fuite des étranges choses. Hyglak et Ragnar sont tués dans ce combat. Cependant, il n'y a pas de cadavres : les monstres ont emporté non seulement les leurs mais aussi les têtes de leurs ennemis vaincus. Ils entendent également parler d'une légende selon laquelle un serpent de feu est descendu sur un village en des circonstances similaires. Ils décident de fortifier le village mais au sein du village même existe une tension entre le fils de Rothgar et Buliwyf. Herger a trouvé un plan pour lui permettre de le ridiculiser : il se fait provoquer en duel par un des hommes du premier et feint une apparente faiblesse. Tandis qu'il va être exécuté, il tranche en un mouvement net et rapide la tête de son adversaire, à la surprise de tous sauf de Buliwyf. Indigné, le fils de Rothgar s'en va. Ahmed profite de son séjour dans le village pour se faire fabriquer à partir de sa lourde épée un sabre arabe car il n'arrive pas à tailler les pieux en pics. Il doit faire une démonstration à Herger qui se moque de la forme que prenait son épée.

Enfin, le « serpent de feu » arrive, descendant lentement de la colline pour se rendre au village. Mais Ahmed voit une petite fille à l'extérieur des fortifications : il se précipite avec son cheval pour la sauver et voit que ce serpent n'est en fait qu'une longue ligne de cavaliers porteurs de torches et de gourdins. Ahmed aperçoit également le chef, qui le désigne de son arme en signe de défi. Ahmed retourne au camp pour prévenir les habitants du village apeurés. Ceux-ci se préparent et la nuit même, tandis qu'un brouillard enveloppe le village, les créatures passent à l'attaque. Après avoir décrit de grands cercles autour du village en lançant des torches sur les maisons, ils font tomber les quelques charrettes qui servent de portes à l'aide de grappin et se dirigent vers le centre du village par une sorte de couloir délimité par des pieux. Skeld puis Roneth et Halga sont à leur tour tués, Rethel mortellement blessé. Pour stopper cette charge, Buliwyf rassemble les guerriers et donne à chacun un pieu qu'il pointe vers les cavaliers. La tentative réussit et de nombreux cavaliers sont arrêtés. Puis, ils les mettent en déroute et Buliwyf aperçoit leur chef, lequel l'observe également avant de disparaître dans les ténèbres.

Grâce aux nombreux cadavres que leur a fournis la bataille, ils découvrent que sous les peaux d'ours se cachent des hommes. Rothgar leur conseille d'aller voir la doyenne du village. Celle-ci leur répond que pour vaincre leurs ennemis, il faut tuer leur Mère ainsi que leur chef. Ils entreprennent donc de partir les tuer. Après recherches, ils trouvent l'antre des Wendolls. Ils s'y infiltre discrètement et Buliwyf tue la mère des Wendolls mais celle-ci le blesse avec un crochet enduit de venin de serpent. Alertés par le meurtre de leur mère, les Wendolls accourent mais les guerriers trouvent une brèche dans le mur qui conduit à un passage sous-marin qu'ils doivent emprunter pour ressortir. Blessé, Helfdane ne ressortira pas.

Se doutant que les Wendols attaqueront une nouvelle fois le village, les Vikings se préparent à cette lutte ultime : Ahmed s'en remet à Allah en faisant une prière, puis rejoint celle qu'adressent les Vikings à leurs dieux. Après un rude combat, Buliwyf abat leur chef puis meurt, l'arme à la main. Helder met un bateau à la disposition d'Ahmed qui s'en va en bénissant cette tribu de Vikings païens et la promesse de narrer les aventures de Buliwyf.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Légende : VF = Version Française[réf. nécessaire] et VQ = Version Québécoise[6]

Bande originale[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Le 13e Guerrier (bande originale).

Production[modifier | modifier le code]

Scénario[modifier | modifier le code]

Le nom du chef des Vikings, Buliwyf, est à rapprocher de Beowulf, légende dont le scénario reprend la trame[7],[8],[9]. Il s'agit d'une adaptation du roman Le Royaume de Rothgar de Michael Crichton, lui-même inspiré du récit d'Ibn Fadlân, un lettré d’origine arabe du Xe siècle qui a laissé un récit de ses voyages comme membre de l’ambassade du calife de Bagdad au roi des Bulgares de la Volga.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage et la post-production du film ont été émaillés de conflits entre le réalisateur, John McTiernan et le producteur, Michael Crichton. Après le départ de John McTiernan en pleine post-production, Crichton assure seul le montage du film et décide de rejeter la musique composée initialement par Graeme Revell : il fait alors appel à Jerry Goldsmith pour composer une nouvelle partition. Ce qui explique en partie pourquoi le film est considéré comme un « grand film malade », certaines scènes apparaissant comme mal développées au montage (comme en atteste l'ouverture du film)[10].

Contrairement à ce que prétend une rumeur tenace relayée par la presse spécialisée depuis 10 ans, il n'existe et n'a jamais existé aucun montage de h 30 du métrage. D'après John McTiernan, dans une interview de 2003 disponible sur l'édition blu-ray éditée en France, son montage était plus long de 5 à 10 minutes. Une version cependant différente du montage final, due à des séquences retournées par Michael Crichton qui ont remplacées celles initialement réalisées par John McTiernan. Dans une interview sur le blu-ray, l'acteur Vladimir Kulich (Buliwyf) admet avoir vu le montage de McTiernan et affirme que ce dernier est bien différent du film sorti en salles.

Accueil et critiques[modifier | modifier le code]

Le film fut un échec commercial, ne rapportant que 61 millions de dollars pour un budget estimé à 160 millions de dollars[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]