Léopold de Belgique (1859-1869)

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Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha
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Léopold duc de Brabant vers 1868

Titre

Héritier du trône de Belgique


(3 ans, 1 mois et 5 jours)

Prédécesseur Léopold de Belgique,
duc de Brabant
Successeur Philippe de Belgique,
comte de Flandre
Biographie
Titulature Comte de Hainaut (1859-1865)
Duc de Brabant (1865-1869)
Prince de Belgique
Duc de Saxe
Prince de Saxe-Cobourg-Gotha
Dynastie Maison de Saxe-Cobourg et Gotha
Nom de naissance Léopold Élie Ferdinand Victor Albert Marie de Saxe-Cobourg-Gotha
Naissance
Laeken, Chateau royal
Décès (à 9 ans)
Laeken, Chateau royal
Père Léopold II
Mère Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine
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Princes héritiers de Belgique

Léopold prince de Saxe-Cobourg Gotha, de son nom complet Léopold Ferdinand Élie Victor Albert Marie, né à Laeken (Bruxelles) le et mort au même lieu le , est un membre de la Maison royale de Belgique.

Second enfant et unique fils du futur roi Léopold II et de son épouse Marie-Henriette, il est comte de Hainaut[1] et duc de Brabant[2], duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha. Héritier direct de son père, il meurt prématurément, à l'âge de neuf ans. Son acte de décès le connaît comme "Son Altesse Royale le Prince Royal", à défaut de titre de Belgique avant 1891[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Unique fils du duc de Brabant et futur roi des Belges Léopold II, le petit Léopold naît au château de Laeken le 12 juin 1859 « à une heure et demie de relevée » (13h30, selon l'acte de naissance) avec le titre de comte de Hainaut, alors que son grand-père, Léopold Ier, règne encore. Celui-ci surnomme parfois son petit-fils « Élie », en référence au prophète[4]. Le nom complet de l'enfant est Léopold Ferdinand Élie Victor Albert Marie : « Léopold » se réfère au roi son grand-père, « Ferdinand » à son parrain le roi Ferdinand II de Portugal, « Élie » à sa marraine et tante maternelle l'archiduchesse Élisabeth d'Autriche-Hongrie, « Victor » à la reine Victoria, et « Albert » au prince consort, Albert de Saxe-Cobourg-Gotha.

Le prince Léopold au côté de sa mère la reine Marie-Henriette, vers 1864. Photo Ghémar.

Le petit Léopold a une sœur aînée : la princesse Louise de Belgique. En 1864 naît une petite sœur : Stéphanie, future archiduchesse d'Autriche, puis comtesse hongroise.

Alexandre Robert fit de lui un très beau portrait sur un panneau d'acajou. Il resta dans la collection du roi Léopold III.

À la mort de son grand-père et à l'accession au trône de son père en 1865, le jeune Léopold devient duc de Brabant, titre porté par le prince héritier de la couronne de Belgique, également appelé parfois « prince royal ».

Le prince Léopold sur son lit de mort. Illustration parue dans un journal russe. 1869.

En 1866, le comte Ignace van der Straten-Ponthoz[5] est nommé précepteur du jeune duc de Brabant. On sait que l'enfant reçoit des leçons d'équitation dispensées par Albert Donny, des cours de religion donnés par l'abbé Aloïs van Weddingen et des leçons de néerlandais.

Crypte royale de Laeken

Léopold meurt à Laeken le à "douze heures quarante minutes du matin" (selon l'acte de décès) d'une pneumonie contractée quelques mois auparavant[6],[7], à la suite d'une chute dans un étang[8]. Lors des funérailles de son fils, Léopold II, secoué de sanglots irrépressibles, s'effondre pour la première fois de sa vie en public en tombant à genoux à côté du cercueil[9].

Après le décès du petit Léopold, ses parents auront encore une troisième fille : Clémentine. C'est après la naissance de cette dernière, en 1872, que s'envoleront les derniers espoirs du roi d'engendrer un héritier direct à la troisième génération de la récente dynastie belge.

L'héritier de la couronne devient Philippe de Belgique, frère de Léopold II. Baudouin de Belgique, neveu de Léopold II, est à sa naissance en juin 1869 second dans l'ordre de succession, mais celui-ci meurt en 1891 à l'âge de vingt et un ans. Philippe, son père, meurt en 1905. Lors du décès du roi Léopold II en 1909, c'est donc le frère de Baudouin, Albert, qui montera sur le trône sous le nom d'Albert Ier.

Le jeune Léopold est inhumé dans la Crypte royale de l'église Notre-Dame de Laeken à Bruxelles.

Titres[modifier | modifier le code]

  • du au : Son Altesse royale le comte de Hainaut, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha.
  • du au  : Son Altesse royale le Prince Royal, duc de Brabant, comte de Hainaut, duc de Saxe, prince de Saxe-Cobourg-Gotha.

Il ne porte pas le titre de "prince de Belgique" car celui-ci n'est officialisé que par un arrêté royal en 1891, plus de vingt ans après sa mort. Le titre de "comte de Hainaut" est personnel, accordé par un arrêté royal du 12 juin 1859 (jour de sa naissance)[10] et il le garde, après 1865, au côté de celui de "duc de Brabant" qui appartient à l'héritier de la couronne par l'arrêté royal du 16 décembre 1840[11], tout comme le montre son acte de décès.

Actes d'état civil[modifier | modifier le code]

L'acte de naissance ne mentionne que les prénoms : Léopold Ferdinand Élie Victor Albert Marie et le titre de Comte de Hainaut.
Son père y est mentionné comme "Son Altesse Royale Monseigneur Léopold Louis Philippe Marie Victor, Duc de Brabant, Prince héréditaire de Belgique.

L'acte de décès mentionne : "Son Altesse Royale le Prince Royal Léopold Ferdinand Élie Victor Albert Marie, Duc de Brabant, Comte de Hainaut, Chevalier de l'Ordre de la Toison d'Or d'Espagne". Le Roi Léopold II y est mentionné : "Sa Majesté Léopold II, Roi des Belges, Duc de Saxe, Prince de Saxe-Cobourg-Gotha"

Acte de naissance (1859) 
Acte de décès (1869) 
1014è chev. de la Toison d'Or
(Espagne) 

Remarque:

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Il portera ce titre de 1859 à 1865 en tant que fils aîné de l'héritier présomptif, Léopold II.
  2. Il portera principalement ce titre du décès de Léopold Ier, survenu en 1865, à sa propre mort en 1869, en tant qu'héritier présomptif de Léopold II, mais il garde son titre ad personam de comte de Hainaut.
  3. www.heraldica.org, Prince de Belgique
  4. Damien Bilteryst, Le Prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Racine, 2013, p. 24 (ISBN 9782873868475).
  5. Damien Bilteryst, Le Prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Racine, 2013, p. 68 (ISBN 9782873868475).
  6. Archives du Palais Royal de Bruxelles - Cabinet du roi Léopold II - Maladie et mort de SAR le Prince Royal, Comte de Hainaut (V.A. d1, no 2).
  7. Récit de la « Mort du prince royal de Belgique », dans le journal français Le Figaro, 23 janvier 1869, p. 1-2, disponible sur Gallica, et dans le numéro du lendemain, p. 3, disponible sur Gallica.
  8. Damien Bilteryst, Le Prince Baudouin, frère du Roi-Chevalier, Bruxelles, Racine, 2013, p. 27 (ISBN 9782873868475).
  9. Adam Hochschild, King Leopold's Ghost, USA, Mariner Books, (ISBN 0-618-00190-5)
  10. heraldica.org , Comte de Hainaut : "Art. 1er. Notre petit-fils bien-aimé, le prince Léopold-Ferdinand-Eli-Victor-Albert-Marie portera le titre de comte de Hainaut."
  11. Arrêté royal du 16 décembre 1840 attribuant à l'héritier présomptif de la Couronne le titre de Duc de Brabant et au Prince Philippe celui de Comte de Flandre, Article 1er alinéa 2: "Ce titre (= Duc de Brabant) sera toujours à l'avenir, porté par le prince fils aîné du roi, et, à son défaut, par le prince petit-fils aîné du roi."