Charlotte de Belgique

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Charlotte de Belgique
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait de l'impératrice Charlotte.

Titre

Impératrice du Mexique


(3 ans, 2 mois et 9 jours)

Prédécesseur Anne-Marie de Huarte (indirectement)
Successeur Abolition de l’empire
Biographie
Titulature Princesse de Belgique
Princesse de Saxe-Cobourg et Gotha
Duchesse en Saxe
Impératrice du Mexique
Dynastie Maison de Saxe-Cobourg et Gotha (puis, maison de Belgique)
Naissance
Chateau de Laeken (Laeken, Belgique)
Décès (à 86 ans)
Meise (Belgique)
Sépulture Crypte royale de Laeken
Père Léopold Ier de Belgique
Mère Louise d’Orléans
Conjoint Maximilien Ier du Mexique
Enfants Agustín de Iturbide y Green (adoptif)
Salvador de Iturbide y Marzán (adoptif)
Religion Catholicisme romain
Description de cette image, également commentée ci-après

Marie Charlotte Amélie Auguste Victoire Clémentine Léopoldine de Saxe-Cobourg-Gotha, princesse de Belgique, duchesse de Saxe, princesse de Saxe-Cobourg-Gotha puis archiduchesse d'Autriche et impératrice du Mexique, épouse de Ferdinand-Maximilien d’Autriche, vice-roi de Lombardie-Vénétie puis empereur du Mexique, est née au Chateau de Laeken (Laeken, Belgique), le à une heure du matin et morte à Meise le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Charlotte de Belgique par Hermann Winterhalter

Charlotte est la fille du roi Léopold Ier de Belgique et de Louise d'Orléans, elle-même fille du roi des Français Louis-Philippe Ier. Lorsqu'elle voit le jour, elle a déjà deux frères aînés Léopold, duc de Brabant et Philippe, comte de Flandre (un frère aîné étant mort au berceau). Son père, qui aurait souhaité un quatrième fils, assurance de la pérennité dynastique, ne dissimule pas sa déception mais sera vite conquis par cet enfant qui tend à lui ressembler tellement. Lorsque son père n'est pas avec sa maîtresse, il consacre la plus grande partie de son temps libre à sa fille[réf. nécessaire]. Plus tard il lui laissera également le choix de son futur époux comme elle en témoigne dans une lettre adressée à sa grand-mère Marie-Amélie : « il m'a écrit la lettre la plus impartiale, me mettant sous les yeux les avantages de l'un et de l'autre sans vouloir en rien m'influencer[1] ». Par les Cobourg, Charlotte est également la cousine germaine de la reine Victoria du Royaume-Uni et du prince Consort Albert.

À la mort de sa mère, Charlotte n'a que dix ans ; la petite fille turbulente et expansive devient alors une adolescente pensive et repliée sur elle-même. Elle est alors entourée principalement d'hommes[réf. nécessaire] (sa grand-mère maternelle étant exilée en Angleterre). Son instruction religieuse est confiée au père Victor-Auguste Deschamps, frère du ministre des Affaires étrangères et, plus tard, cardinal-évêque de Malines. La religion aura une place importante dans sa vie qui fera notamment pencher la balance dans le choix de son futur époux[réf. nécessaire]. En effet en 1856, lorsque Charlotte entre dans sa seizième année, deux prétendants sollicitent sa main : le prince Georges de Saxe ainsi que le roi Pierre V de Portugal. Ce dernier est le candidat de la reine Victoria. Au mois de mai, la princesse rencontre à Bruxelles l'archiduc Ferdinand-Maximilien d'Autriche, frère cadet de l'empereur François-Joseph. Elle est charmée[réf. nécessaire] : ce sera lui qu'elle épousera.

Bien que Charlotte ait toujours été une enfant et une adolescente studieuse, passionnée (elle aimait beaucoup jouer du piano, dessiner, et lire) , c'est aussi une enfant ambitieuse mais elle semble d'abord être très réaliste sur le futur que chacun de ses prétendants peut lui offrir[réf. nécessaire] : « Quant à Pedro Pierre V de Portugal, c'est un trône, il est vrai, je serais Reine et Majesté mais qu'est-ce que cela, les couronnes de nos jours sont de lourds fardeaux et comme on regrette plus tard d'avoir cédé à de si folles considérations[2] ». Pourtant ce sera Charlotte qui plus tard influencera le choix de son mari pour accepter la couronne Mexicaine tout comme elle tentera de persuader son frère d'accepter la couronne de Roumanie. Cependant il ne faut pas ignorer que Charlotte qui avait pour langues maternelles le français (qu'elle pratiquait avec sa mère) et l'allemand (avec son père), montrera de l'intérêt pour d'autres langues notamment l'anglais et les langues des pays qu'elle gouvernera par la suite[réf. nécessaire]: « si comme il est en question l'Archiduc était investi de la vice-royauté d'Italie, ce serait charmant, c'est tout ce que je désire[1] ». Lorsqu'alors cette vice-royauté fut retirée, Charlotte eut alors un vide à combler[réf. nécessaire].

L'union avec Maximilien de Habsbourg et son destin tragique[modifier | modifier le code]

L'archiduchesse Charlotte et son époux, l'archiduc Maximilien

Le mariage est célébré le 27 juillet 1857, au palais royal de Bruxelles. Entre-temps, l'empereur d'Autriche François-Joseph Ier avait nommé son frère vice-roi du Royaume lombardo-vénitien. Le couple n'aura pas d'enfant ce qui pèsera lourd dans le coeur de Charlotte et aura des conséquences psychologiques. En effet bien que Charlotte et Maximilien ait eu une correspondance tout à fait normale pour un couple avec les termes appropriés, il semblerait que le couple ait eu une mésentente physique. Aujourd'hui il est encore difficile de savoir si cette mésentente est due à la nuit nuptiale qui n'aurait jamais consommé le mariage, Charlotte étant trop étroite ou Maximilien impuissant ou encore homosexuel. Charlotte a toujours dissimulé aux yeux de sa famille les absences répétées de Maximilien, il est alors compréhensible qu'elle ait cherché à combler sa solitude loin de tous avec des enfants, notamment lors des adoptions effectués lorsqu'elle était impératrice.[réf. nécessaire]

Si Charlotte n'a pas longtemps hésité sur le choix de son futur mari, bien qu'elle semble s'ennuyer en société (« cette manie d'apprendre me fait trouver la société insipide[3] »), c'est parce que lors de leur première rencontre ce dernier lui avait semblé charmant. Le père de Charlotte l'ayant remarqué aussi, a fait en sorte que Maximilien fasse sa demande[réf. nécessaire] : « Vous avez conquis en mai [...] toute ma confiance et ma bienveillance. J'ai aussi remarqué que ma fillette partageait ces dispositions; cependant il était de mon devoir de procéder avec précaution[4] ».

Charlotte aimait son éducation, en outre ils avaient tous deux une véritable passion pour l'équitation et semblaient avoir les mêmes conceptions de la religion. Cependant après leur première rencontre Maximilien serait rentré à Vienne sans mentionner Charlotte, il reste par la suite favorable à la proposition belge mais sans grand enthousiasme. Certaines personnes de la cour voit en Maximilien quelqu'un qui ne croit plus en l'amour depuis la mort de sa fiancé Marie-Amélie du Brésil, mais aussi un opportuniste. En effet Maximilien aimant l'art et les plantes, aime alors les résidences prestigieuses, et bien qu'héritier de la couronne à ce moment là, il ne peut mener le train de vie qu'il souhaite. Cette théorie est fort probable puisque Maximilien n'acceptera pas de se marier avec la fille du roi tant que la dot de cette dernière ne sera pas suffisante à ses yeux.[réf. nécessaire] De plus, selon André Castelot, l'archiduc aurait dit de la jeune fille : « Elle est petite, je suis grand, ce qui doit être. Elle est brune, je suis blond, ce qui est bien aussi. Elle est très intelligente, ce qui est un peu ennuyeux, mais sans doute en viendrai-je à bout » ; cela montrerait que Charlotte ait pu tombé sous le charme et le romantisme de Maximilien mais que Maximilien lui, ne cherche pas une femme de tête. Ces traits de caractère marqués chez chacun des époux constituent des éléments liés à leur tragédie : un Maximilien passif, rêveur et penseur contre une Charlotte active, intelligente et ambitieuse.[réf. nécessaire]

Après s'être vu retiré le titre de vice-roi de Lombardie-Vénétie, le couple continue de faire chambre à part et continue à passer une grande partie de leur temps loin de l'autre ; ils se retirent au château de Miramare à l'une des extrémités du golfe de Trieste[réf. nécessaire]. Le château est encore en construction avec la dot de Charlotte, ce que son frère le futur Léopold II ne manquera pas de noter dans son journal[réf. nécessaire] : « La construction de ce palais par temps qui court est une folie sans borne[5] ». Le 3 octobre 1863 arrive à Miramare une délégation d'émigrés mexicains, qui offre officiellement à l'archiduc la couronne de son pays. En réalité, les négociations à ce sujet sont en cours depuis plus de deux ans : Napoléon III rêve de créer un empire latin et catholique qui limiterait l'influence des États-Unis d'Amérique alors en proie à la guerre de Sécession, et qui semblaient en pleine expansion (la Californie, le territoire de l'Utah et celui du Nouveau Mexique étaient passés entre les mains des Etats-Unis après une guerre face au Mexique). Napoléon se dit prêt à soutenir militairement Maximilien, si celui-ci accepte de partir pour le pays des pronunciamientos. L'empereur des Français croit à la véracité d'une rumeur qui prétend que l'archiduc est le fils secret du feu duc de Reichstadt et de l'archiduchesse Sophie, et donc le petit-fils adultérin de Napoléon Ier. De plus selon lui, ce trône revient à un Habsbourg, les descendants de Charles Quint. Mais l'archiduc hésite à accepter de tenter l'aventure, sans doute est-il hanté par les échecs essuyés en Italie principalement à cause de son frère mais aussi de Napoléon. De plus Maximilien se veut très lucide, pour lui il n'est pas question de gouverner un pays qui ne voudrait pas de lui, pour lui le pays doit voter ! Cette réponse est décevante pour Napoléon et les représentants conservateurs, ils élaboreront alors une pseudo consultation nationale ; sur les procès-verbaux figurent non le total des signataires, mais le chiffre de la population des localités comme si vieillards, hommes, femmes, mais aussi les enfants avaient été consultés...[réf. nécessaire]

Charlotte elle, hésite peu ou presque, l'éducation qu'elle a reçue, aspirait à quelque chose de plus grand que peindre des toiles et voyager, son mari la délaisse trop souvent, et la perte du vice-royaume de Lombardie occupe un vide dans sa vie " Fonder une dynastie,s'occuper du bien-être d'un peuple sont de grandes tâches, elles ont leur difficultés mais aussi leurs satisfactions quand l'oeuvre réussit" écrit-elle le 19 octobre à son père.[réf. nécessaire]

Impératrice du Mexique et descendance présumée[modifier | modifier le code]

Le 10 avril 1864, dans le grand salon de Miramare, les délégués mexicains informent l'archiduc des résultats d'un référendum, sans insister sur les baïonnettes françaises qui avaient protégé ou intimidé les électeurs. Maximilien leur déclare alors qu'il« accepte la couronne des mains de la nation mexicaine » et jure « d'assurer par tous les moyens le bien-être, la prospérité, l'indépendance et l'intégrité de cette nation ». L'aventure mexicaine commence. « Ce sera, aurait dit Charlotte, une occupation pour Maximilien. » Les jeunes descendants de Charles Quint font leur entrée solennelle à Mexico, le 12 juin 1864, au cri de « Viva el Emperador ». Il ne leur faut guère de temps pour mesurer l'insécurité et le désordre qui régnaient dans leur empire malgré l'intervention française soutenue par des contingents belges et espagnols, succédant à une longue guerre civile qui avait tout désorganisé. Il apparaît également très vite que seule une minorité avait fait appel à l'étranger. Maximilien et Charlotte commencent cependant leur règne avec une généreuse confiance. L'empereur fait l'essai d'une conciliation des partis, tandis que l'impératrice se rend populaire en pénétrant courageusement dans Veracruz où deux mille soldats Français étaient morts de la fièvre jaune et du vomito negro. Mais Maximilien est bien trop absent de Mexico où son devoir l'appelle, c'est surtout Charlotte comme le fait remarquer une dame de sa cour Mme de Courcy dans son journal qui gouverne : " Elle aimait extrêmement le mouvement, la représentation aussi bien que le soin de la politique, fort différente en cela de son mari qui ne prisait rien tant que le calme, la tranquillité et la relative solitude, seules permise aux princes." Le problème c'est que les décisions les plus importantes reviennent à Maximilien qui voyage constamment et entretient une liaison, ce qu'on ne manque pas de faire remarquer à Napoléon, ainsi un officier français de l'armée de Bazaine écrit à l'empereur des Français " ce qu'il y a de sûr, c'est que l'Empereur et l'Empire, ici, restent tout ce qu'il y a de plus impopulaires, et que chacun ici s'attend à voir disparaître l'un et l'autre... Ne va pas croire que l'Empereur Maximilien en soit si affecté que cela, car sa grande occupation ici est d'aller continuellement à Cuernavaca, voir une jeune Mexicaine dont il vient d'avoir un fils, ce qui l'enchante au-delà de toute expression...". Napoléon se rend compte petit à petit que Maximilien ne respectera pas ses engagements bien avant que les Etats-Unis commencent leurs menaces. Charlotte ignore tout ceci ou du moins elle n'en a jamais mentionné dans ses lettres, ce qui l'occupe le plus c'est leur dynastie . N'ayant pas eu d'enfant de son mariage, le couple adopta les deux petits-fils du précédent empereur Augustin Ier du Mexique, Agustín de Iturbide y Green et Salvador de Iturbide y Marzán, fondant ainsi la Maison de Habsbourg-Iturbide. Rêvant d'avoir un jour des enfants, l'impératrice s'occupa personnellement de l'éducation de ses deux fils et fut très proche d'eux.[réf. nécessaire]

Portrait de l'impératrice Charlotte.
L'impératrice Charlotte vers 1865.

Le drame du royaume lombardo-vénitien se renouvelle alors au Mexique : pendant que Maximilien et Charlotte tentent d'apaiser les esprits, le maréchal français Bazaine et le colonel Dupin gâchent toutes les chances par leur brutalité. Dès lors, les rapports entre la France et le Mexique deviennent de plus en plus détestables ; les républicains du Zapotèque Benito Juarez en profitent pour multiplier les coups de main et enrôler de nombreux éléments venus des États-Unis. Abandonnant la partie avec autant de coupable inconscience qu'il l'avait amorcée, sachant que Maximilien ne pourra jamais rembourser le prêt, ne respectant pas non plus le traité de Miramare, Napoléon III décide de rappeler petit à petit l'armée de Bazaine en France. Maximilien n'a plus autour de lui que quelques Belges et Autrichiens. Dans une lettre à sa mère, il écrit « l'Europe nous a abandonnés de toutes parts d'une façon ignominieuse et le monde devenu vieux, tremble lâchement devant l'Amérique du Nord ».[réf. nécessaire]

Après plusieurs combats indécis, le contingent belge, commandé par le colonel Alfred Van der Smissen, remporte la victoire de la Loma. Mais le retrait français entraîne les Belges à partir, eux aussi. C'est alors que Charlotte quitte le Mexique, le 9 juillet 1866.

Certains ont suspecté Charlotte d'être tombée enceinte dès avant ce voyage et que Van der Smissen, devenu l'aide de camp de l'impératrice, était le père. Les tenants de cette thèse invoquent la date de naissance d'un enfant né à Bruxelles le 23 janvier 1867, déclaré de père inconnu, cette date de naissance coïncidant avec la présence de Charlotte à Bruxelles. Ce fils serait le futur général français Maxime Weygand ; devenu adulte, ce dernier présentait une certaine ressemblance physique avec Van der Smissen, ce qui conforte la thèse d'une relation intime entre Charlotte avec le général belge, alors colonel. Cette thèse a été présentée dans une émission de télévision d'Alain Decaux[6] et soutenue par l'historien André Castelot[7], qui s'appuie sur la révélation que lui fit le roi Léopold III de Belgique disant « Weygand est le fils de Van der Smissen ». La protection que le roi des Belges Léopold II de Belgique — dont Van der Smissen deviendra l'aide de camp — étendit à distance sur l'enfant en veillant à fournir des fonds qui permirent de le faire adopter par une famille de Nimal, puis par une famille française Weygand, semble également étayer cette possibilité. Devenu français, l'enfant, après avoir été soutenu durant son enfance et ses études militaires par des fonds dont il a dit lui-même ignorer la provenance, devient militaire. Les archives de la cour de Belgique, du Mexique mais aussi de France, et qui étaient d'abord inaccessibles, ont permis aux historiens l'accès à des documents inédits qui confirmeraient la paternité de Van der Smissen mais qui disculperait Charlotte, une de ses dames d'honneur à la cour du Mexique pouvant également être la mère de Maxime Weygang[8][réf. incomplète].

Le chemin de croix, « la maladie » et la réclusion d'une souveraine[modifier | modifier le code]

Photographie de l'impératrice Charlotte en robe de deuil, par André Adolphe Eugène Disdéri.

Charlotte part pour l'Europe où elle souhaite plaider la cause du Mexique à Paris et à Rome, mais Napoléon III, l'homme à l'origine de tous ses maux, ne veut plus entendre parler du Mexique. En effet la guerre civile aux Etats-Unis venant de prendre fin et une guerre imminente avec la Prusse oblige l'empereur des Français à oublier son rêve et à rompre sa promesse. D'ailleurs l'Autriche vient d'essuyer une terrible défaite à Sadowa contre la Prusse. Nul ne peut ignorer la nouvelle menace en Europe. Quant au pape Pie IX, il n'a aucune raison de compromettre l'Église dans cette affaire, d'autant plus que Maximilien, partageant quelques idées de Benito Juarez n'avait pas souhaité restituer au clergé les biens confisqués par ce dernier. La Belgique et l'Autriche s'étant déjà retirés de l'affaire, Charlotte ne songe même pas à demander de l'aide à sa famille ou à sa belle-famille ; de toute façon Maximilien ne le souhaite pas car ils les ont abandonnés, bien qu'elle ait eu l'intention de rendre à Bruxelles pour demander son héritage paternel pour l'engloutir dans le gouffre financier mexicain. En effet bien que le père de Charlotte, Léopold Ier (roi des Belges) décédé il y a quelque temps, fut hésitant à la question mexicaine, son fils devenu Léopold II (roi des Belges) d'abord chaud partisan aux ambitions de sa sœur, ne peut plus ignorer l'hostilité des Belges envers un pays qui leur apporte souvent de mauvaises nouvelles. Ce dernier l'empêchera d'obtenir ce qui lui revient de droit et le dépensera plus tard dans sa conquête du Congo. Charlotte n'a alors plus personne vers qui se tourner.[réf. nécessaire]

Le 25 septembre Charlotte arrive à Rome. Durant plusieurs jours l'impératrice va s'entretenir avec le Saint-Père. Il semble que plus les jours passent, plus la situation au Mexique s'aggrave et la maladie de Charlotte aussi ; elle commence à s'habiller en tenue de deuil, pense que tout le monde veut l'empoisonner et refuse de rentrer à son hôtel (le Pape fera alors une entorse au Vatican en laissant Charlotte être la première femme à passer la nuit au Vatican). Mais tout le monde est très inquiet sur le cas de Charlotte, cette dernière a même rédigé son testament.[réf. nécessaire]

Le 7 octobre 1866, son frère le comte de Flandre accourt à Rome, et, deux jours plus tard, emmène sa sœur à Miramare. En proie à des idées fixes, la malheureuse soupçonne tout le monde de vouloir l'empoisonner jusqu'à son propre frère, elle qui était si ravie de le revoir : « elle vient dans le wagon et me dit de la manière la plus tranquille : Que t'ai-je fait pour que tu veux m'empoisonner ? Si c'était pour mon argent je te le donnerais tout de suite mais la vie est la propriété de chacun ![9],[10] ». En effet son frère a fait bloquer tout ordre de sa sœur dans les banques : elle dépend donc entièrement de sa famille et de sa belle-famille. A Miramare, suivant l'avis du docteur et d'un aliéniste venu de Vienne, Charlotte est enfermée dans le château, mais elle parvient par se sauver par le parc. Le 11 octobre, Charlotte est maintenant séquestrée au Gasthaus de Miramare ; son frère quant à lui est reparti suivant le conseil de l'aliéniste. Charlotte croit cependant que c'est pour son bien ; elle voit partout des espions de Napoléon et de Vienne, et son entourage se limite à quelques personnes. Elle attend que son époux Maximilien vienne la chercher. Maximilien d'ailleurs ayant appris la folie déclarée de sa femme, a envoyé quelques ordres secrets interdisant à la belle famille de Charlotte d'intervenir afin de protéger les nerfs de Charlotte. Mais l'arrivée de Maximilien est constamment retardée et au printemps 1867 Charlotte s'inquiète de ne plus recevoir de lettres de l'empereur du Mexique.[réf. nécessaire]

Lorsque l'on apprend l'exécution à Querétaro de Maximilien, on le lui cache et la famille de Charlotte se réunit de tout urgence à Bruxelles, interrompant leur visite à Paris pour l'exposition universelle. Les médecins s'inquiètent, le mari de Charlotte étant mort : un problème d'autorité se pose. Charlotte acceptait tout ceci pensant que c'était temporaire et que son mari l'exigeait pour sa sécurité. Du côté de sa famille on pense qu il n'y a aucune raison que Charlotte reste en Autriche, mais se dresse un autre problème : après la capture de Maximilien le 16 mai, son frère François-Joseph lui a restitué son rang dans la famille royale, pensant sans doute qu'on n'oserait fusiller un archiduc. De ce fait Charlotte est à nouveau archiduchesse et dépend donc du bon vouloir de sa belle-famille. Lors du conseil de famille de la maison de Saxe-Cobourg et Gotha, il est décidé que ce sera la belle-sœur de Charlotte, Marie-Henriette elle-même Autrichienne, qui ira plaider la cause de Charlotte à Vienne. Les deux Habsbourg se mettent d'accord : Charlotte rentrera en Belgique.[réf. nécessaire]

Quand la reine Marie-Henriette arrive à Miramare, elle doit se présenter en toilette de couleur et non de deuil pour pas affoler l'impératrice déchue (la mort de Maximilien lui sera annoncée un an plus tard). Elle décide de ramener sa belle-sœur en Belgique. À la suite de la demande du comte de Flandre, Charlotte est examinée par des médecins aliénistes qui la déclarent folle - même s'il est bien difficile aujourd'hui de déterminer la nature exacte de sa maladie : psychose, paranoïa, monomanie...[réf. nécessaire] Joan Haslip révéle qu'un des médecins de la cour mexicaine mettait du bromure dans le café de Charlotte à son insu[11]. Cherchait-il à éviter une quelconque descendance directe auprès d'un couple chez qui des rumeurs de mariage non consommé circulaient déjà, ou à supprimer l'impératrice ? L'impopularité de Maximilien grandissante au près de ceux qui lui avaient pourtant offert la couronne mexicaine pourrait expliquer ce geste...[réf. nécessaire] Les recherches du Professeur Roger Heim publiées dans son ouvrage de 1965-1966 précisent que Charlotte avait pu être « peu à peu intoxiquée alors qu'elle était encore au Mexique, par l'introduction dans sa nourriture pendant un temps prolongé d'une drogue psychotrope[12],[13] ». Cette théorie est tout à fait plausible puisque les premiers troubles du comportement de Charlotte remonterait à sa visite officielle dans le Yucatan du 6 novembre au 30 décembre 1865. De là elle écrit régulièrement à son époux[réf. nécessaire]. Dans la lettre du 8 décembre Charlotte écrit : « Le docteur est très gentil. Sans ses petits médicaments bien appropriés, je serais probablement tombée malade et je n'aurais pas pu supporter tout ceci. A plusieurs reprises, il me semblait qu'il y avait du poison dans l'air[14]. »

Découvert dans les années 1980, le rapport rédigé par le docteur Jilek lors des mois d'enfermement dans le Castelletto représente un document essentiel sur le rapport des troubles mentaux de Charlotte. Il y révèle une tendance cyclothymique qui s'est développée lors de son adolescence, ce qui vient confirmer ce qu'avait déjà été avancé auparavant, grâce aux nombreuses correspondances conservées en Europe et en Amérique du Nord. On peut aujourd'hui affirmer que comme la très célèbre fille d'Isabelle la Catholique, Jeanne la Folle, Charlotte souffrait de psychose maniaco-dépressive dû à une vulnérabilité héréditaire et à plusieurs chocs psychologiques. On a retrouvé les mêmes symptômes chez son neveu à la mode de Bretagne : Pierre de Saxe-Cobourg Kohary ,petit fils de Pierre II du Brésil. Moins chanceux que Charlotte il passera le reste de sa vie en hôpital psychiatrique.[réf. nécessaire]

L'impératrice Charlotte en deuil.

Lorsque Charlotte apprend un an après l'exécution de son mari le , elle est brisée : dans un ensemble de lettres retrouvées récemment, toutes destinées, non pas à Maximilien, mais à un officier français rencontré au Mexique, Charles Louazelle, elle se déclare « morte » à la chute de l'empire du Mexique. Ces lettres de par leur nombre et leur longueur (parfois jusqu'à vingt pages) offrent d'autre part le témoignage d'un quotidien ponctué par des crises de paranoïa et les soins — avec la connaissance de l'époque — qui lui sont prodigués. N'oublions pas que Charlotte, seule fille de Léopold Ier et qui portait le nom de première femme qu'il avait tant aimé Charlotte de Galles, avait dès son plus jeune âge montré de grand signes d'intelligence et d'ambition[15] auprès de son père qu'elle admirait tant. Son père lui aussi s'était vu offert une couronne celle de la nouvelle Belgique. Plus tard elle avait poussé son frère à prendre le trône de Roumanie, en vain. Charlotte rêvait d'un monde gouverné par les Cobourg...[réf. nécessaire]


Ces premiers mois en Belgique se passent relativement bien. Charlotte ignore que sa famille et sa belle famille se disputent sa nationalité et donc sa fortune. En effet lorsque Charlotte s'est mariée, elle est devenue Autrichienne mais lorsque Maximilien a été déchu du titre d'archiduc elle ne l'était plus jusqu'à ce que François-Joseph rétablisse en vain ses droits afin de sauver la vie de son frère après sa capture. Charlotte est donc à nouveau Autrichienne. Maximilien dans son testament lègue à Charlotte Miramare ; pour Léopold II cela signifie qu'elle a aussi hérité de ses dettes. Le roi des Belges ne souhaite pas que les fortunes sortent de « la famille » ou du pays, comme il le précise plus tard dans son testament afin que sa fortune ne revienne pas à ses gendres. Mais l'histoire se règle sans problème : François-Joseph souhaitant que sa belle-sœur soit sous tutelle en Belgique plutôt qu'en Autriche, la gêne s'atténue[réf. nécessaire] et Miramare revient dans la famille Habsbourg, qui l'offre plus tard à un autre couple austro-belge finissant lui aussi par une tragédie : celui la princesse Stéphanie et l'archiduc Rodolphe. Les Cobourg ont alors renoncé à la succession et donc au testament de Maximilien. Charlotte ignore alors les calculs financiers de son frère.[réf. nécessaire]

En 1870, elle est transférée au château de Tervueren, près de Bruxelles, puis, après l'incendie de Tervueren, au château de Bouchout à Meise, non loin du château de Laeken, que son frère, le roi Léopold II, avait acquis pour elle pour faire taire ceux qui disaient que Charlotte n'avait pas la vie qu'elle mérite. Charlotte passera alors presque un demi siècle à Bouchout jusqu'à la fin de ses jours. Au fil des ans, si les crises de paranoïa semblent s'estomper, elle voue un culte passionné à son défunt mari comme l'avait fait Jeanne la Folle, collectionnant tout ce qui lui avait appartenu. En 1895, elle apprend la mort de son fils, le prince Salvador, puis celle de Agustín en 1926, à la suite de plusieurs crises nerveuses.[réf. nécessaire]

Pendant la guerre, la Belgique est envahie et seul subsiste un « lambeau de terre », La Panne, sur lequel le roi Albert Ier, neveu de Charlotte, s'installe pour la durée de la guerre. Charlotte ne verra alors pas sa famille pendant plusieurs années. Malgré l'occupation, son mode de vie ne change guère et ayant été archiduchesse d'Autriche elle est donc à l'abri de l'occupant. Le gouverneur de Bruxelles fait placer à l'entrée de sa résidence une pancarte : « Cette habitation, propriété de la couronne de Belgique, est occupée par Sa Majesté du Mexique [...] belle-sœur de l'empereur François-Joseph[16] ». Les malheurs de Charlotte lui auront donc permis de rester chez elle dans la tranquillité et le respect alors que sa famille se voit contrainte de quitter les châteaux.[réf. nécessaire]

L'ex-impératrice meurt à Bouchout le 19 janvier 1927 à l'âge de 86 ans[17]. À cette date, tous ses contemporains étaient morts, les empires européens s'étaient effondrés, et bien des monarchies séculaires avaient été remplacées par de jeunes républiques à l'instar du défunt Empire austro-hongrois.[réf. nécessaire]

La conspiration[modifier | modifier le code]

Longtemps Charlotte a été considérée comme folle avec nul autre argument que celui de la chute de l'empire mexicain, et l'exécution de son mari[réf. nécessaire]. Aujourd'hui, la thèse d'un empoisonnement est plausible grâce aux recherches de nombreux historiens et de médecins, et l'ouverture et la découverte de documents inédits ont permis de déceler une psychose maniaco-dépressive comme Jeanne la Folle avant elle. La thèse d'une « conspiration » a longtemps été supposée. Sans faire un cas d'étude psychiatrique, Charlotte a perdu sa mère qu'elle aimait tant à l'âge de 10 ans ce qui aurait bouleversé son enfance[18] et a épousé à 17 ans Maximilien dont le mariage ne semblerait n'avoir jamais été consommé dû à une mésentente physique. En effet Charlotte aurait déclaré a une de ses dames d'honneur : « On a connu le mariage, mais on n'a jamais conçu[19],[20] ». A cela il faut ajouter l'homosexualité présumée de Maximilien mais aussi les pires échecs politiques en Italie puis au Mexique.[réf. nécessaire] Charlotte est encore jeune, a déjà bien vécu et a donc beaucoup de choses à dire. Ainsi le comte Aloÿs de Bombelles, impliqué dans la tragédie mexicaine et plus tard dans celle de Mayerling ne souhaite pas que la souveraine déchue retourne sur les terres de son enfance et demeure sous le contrôle autrichien. Maximilien lui-même le trouvait déjà suspect lors de son court règne. Ainsi Charlotte avait une liste de coupables. Charlotte serait alors devenu gênante pour les cours d'Europe qui l'ont abandonnée y compris son propre frère Léopold II (roi des Belges). Charlotte serait alors considéré comme folle et coupée de la société ce qui a alimenté les rumeurs d'une grossesse. En vérité ce genre de pratique n'était pas si anodin, quelques années plus tard en 1877, François-Joseph Ier d'Autriche en a fera de même pour son frère Louis Victor à la suite d'un scandale révélant son homosexualité à toute l'Autriche.[réf. nécessaire]

Ordres[modifier | modifier le code]

Grand maître[modifier | modifier le code]

Réplique de la croix de l'Ordre de Saint Charles

Pendant le Second Empire mexicain, elle fut Grand maître de l'Ordre de Saint-Charles (Mexique) (fondé en avril 1866). C'était un ordre strictement féminin constitué d'un maximum de 24 Grand-Croix et un nombre illimité de Croix. Il fut nommé d'après son Saint Patron, Saint Charles Borromée. Étant l'épouse d'un membre de la Famille Impériale d'Autriche, l'Ordre de la Croix étoilée semble un modèle probable[réf. nécessaire].

Honneurs reçus[modifier | modifier le code]

Actes d'état civil[modifier | modifier le code]

Acte de naissance (7 juin 1840) 
Acte de mariage 
Acte de décès (1927),
non dispo, - de 100 ans) 

Dans la culture[modifier | modifier le code]

En 2018 paraît chez Dargaud le premier volume d'une série de bande dessinée biographique, Charlotte impératice, par Matthieu Bonhomme (dessin) et Fabien Nury (scénario)[22].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 38
  2. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 36 et 37
  3. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 39
  4. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 40
  5. Le duc de Brabant, journal du duc de Brabant
  6. Maxime ou le secret de Weygand, Éditions Racines, Bruxelles 2003.
  7. Maximiliano y Carlotta, Ed. Mexico 1985.
  8. Dominique Paoli, Maxime ou le secret de Weygand, Éditions Racines, Bruxelles 2003.
  9. « Réponse du Roi de Prusse a la lettre du Prince son frère mourant (suivant la copie) », sur Dutch Pamphlets Online (consulté le 23 juillet 2018)
  10. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte le soleil noir de la mélancolie, Perrin, p. 181
  11. Joan Haslip, The Crown of Mexico: Maximilian & His Empress Carlota
  12. Dominique Paoli, Maxime ou le secret Weygand, p. 71
  13. Roger Heim, Champignons toxiques et hallucinogènes, Boubée,
  14. Dominique Paoli, Maxime ou le secret Weygand, p. 80
  15. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 22
  16. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte " le soleil noir de la mélancolie", Perrin, p. 263
  17. acte de décès
  18. Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte le soleil noir de la mélancolie, Perrin, p. 11
  19. Dominique Paoli, Maxime ou le secret Weygand, p. 103
  20. Edwin Ganz, Le domaine royal de Bouchout et ses châteaux,
  21. http://www.royalark.net
  22. Olivier Delcroix, « La case BD : Charlotte Impératrice ou le destin tragique d'une «anti-Sissi» », Le Figaro,‎ (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Princesse Marthe Bibesco : Charlotte et Maximilien, 1962.
  • André Castelot : Maximiliano y Carlota. La Tragedia de la Ambición, Mexico 1985.
  • Victor Capron, Le mariage de Maximilien et Charlotte. Journal du Duc de Brabant. 1856-1857 , 1986, 94 p.
  • Corti, Conte Egon Caesar : Maximilian und Charlotte von Mexiko. Nach dem bisher unveröffentlichten Geheimarchive des Kaisers Maximilian und sonstigen unbekannten Quellen. 2 Vols. Zurich, Leipzig, Vienne, 1924.
  • Corti, Conte Egon Caesar : Maximilian von Mexiko. Die Tragödie eines Kaisers, Francfort, 1953.
  • Desternes, Suzanne; Chandet, Henriette: Maximilien et Charlotte, 1964.
  • Gómez Tepexicuapan, Amparo: “Carlota en México.” En: Igler, Susanne; Spiller, Roland (eds.): Más nuevas del imperio. Estudios interdisciplinarios acerca de Carlota de México. Francfort, 2001. (=Erlanger Lateinamerika-Studien. 45). p. 27-40.
  • Michel de Grèce, L'Impératrice des adieux, Plon, 1998 (ISBN 2259187625) (réédition: Presses de la Cité, 2000 (ISBN 2266093622)).
  • Harding, Bertita : Phantom Crown. The story of Maximilian and Carlota of Mexico. 3a edición, Mexico 1967 [1935].
  • Haslip, Joan : The Crown of Mexico: Maximilian and his Empress Carlota. 2nd edition, New York, 1972.
  • Hyde, Montgomery H. : Mexican Empire. The history of Maximilian and Carlota of Mexico, Londres 1946.
  • Igler, Susanne : Carlota de México, Mexico 2002. (=Grandes Protagonistas de la Historia Mexicana) [segunda edición: 2006].
  • Igler, Susanne : De la intrusa infame a la loca del castillo: Carlota de México en la literatura de su 'patria adoptiva'. Frankfurt: Peter Lang 2007 (Studien und Dokumente zur Geschichte der Romanischen Literaturen, 58).
  • Kerckvoorde, Mia: Charlotte. La passion et la fatalité, 1981.
  • Maria y Campos, Armando: Carlota de Bélgica. La infortunada Emperatriz de México, Mexico, 1944.
  • Praviel, Armand : La vie tragique de l'impératrice Charlotte, La Nouvelle revue critique, 1930.
  • Ratz, Konrad (ed.) : Vor Sehnsucht nach dir vergehend. Der private Briefwechsel zwischen Maximilian von Mexiko und seiner Frau Charlotte, Vienne, Munich 2000.
  • Dominique Paoli, L'impératrice Charlotte : « Le soleil noir de la mélancolie », Perrin, 2008 (ISBN 978-2262021313)

Liens externes[modifier | modifier le code]