Kerbal Space Program

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Kerbal Space Program
Image illustrative de l'article Kerbal Space Program
Logo de Kerbal Space Program.

Éditeur Squad
Développeur Squad
Concepteur Felipe Falanghe
Musique Kevin MacLeod

Début du projet 17 janvier 2011
Date de sortie Windows (alpha)
Mac OS X (alpha)
Linux (alpha)
PS4
Xbox One
Licence Propriétaire
Version 1.5.1
Genre Simulateur de vol spatial
Mode de jeu Un joueur
Plate-forme
Ordinateur(s) :
Console(s) :
Média Téléchargement numérique
Langue Multilingue (9 langues)
Contrôle Clavier-Souris ; Joystick (facultatif) ; Souris 3D

Évaluation ESRB : E ?
PEGI : 3 ?
Moteur Unity 5

Site web kerbalspaceprogram.com

Kerbal Space Program (KSP) est un simulateur de vol spatial permettant au joueur de construire sa propre fusée, son propre avion, son propre satellite artificiel, ou même sa propre station spatiale puis de les lancer dans l'espace[1]. Le jeu est édité et développé par le studio indépendant Squad, basé à Mexico.

Le jeu est d'abord sorti uniquement sous Windows en version alpha 0.7.3, le 24 juin 2011. La version 0.10, sortie le 6 septembre 2011, est la première version du jeu jouable sous Mac OS X et la version 0.19, sortie le 14 mars 2013, est la première compatible avec Linux. De plus, le jeu est disponible sur Steam depuis le 20 mars 2013, en raison de la très forte demande des fans. Les versions sont identiques, à quelques détails techniques près.

La version 1.0 du jeu est sortie le 27 avril 2015, mais le jeu continue d'être mis à jour après cette version. Il était à l'origine disponible uniquement en anglais, puis des traductions en espagnol, russe, japonais et chinois simplifié ont été ajoutées en 2017[2], puis en français, allemand, italien et portugais en 2018[3]. D'autres traductions non officielles partielles du jeu sont également disponibles[4].

Durant l'été 2015, Squad annonce que KSP serait porté sur consoles par Flying Tiger Development[5]. Le jeu sort ainsi sur PlayStation 4 le 12 juillet 2016 en Amérique du Nord[6], et sur Xbox One le 15 juillet 2016[7]. Une version sur Wii U est annoncée en juillet 2016 mais est finalement annulée en janvier 2017[8]. Une réédition du jeu est publiée le 16 janvier 2018 sur PlayStation 4 et Xbox One par Private Division, sous le nom Kerbal Space Program Enhanced Edition[9].

Le jeu est téléchargeable sur le site officiel du jeu ou via un compte Steam, à un prix augmentant au fil des versions. Une démo de la version 1.0 est aussi disponible mais n'est pas mise à jour et ne dispose donc pas des améliorations apportées par les versions ultérieures[10]. Une fois la version complète du jeu achetée, les autres mises à jour sont faites gratuitement. Une première extension du jeu nommée Making History sort le 13 mars 2018[11]. Il est offert aux personnes ayant acheté le jeu avant le mois d'avril 2013[12].

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Le jeu permet de construire puis de piloter un véhicule spatial dans un système planétaire fictif. Il est possible d'envoyer des sondes, des rovers, des vaisseaux habités vers d'autres planètes et satellites, et de les y poser. Un système d'amarrage des vaisseaux dans l'espace est disponible, rendant possible l'assemblage de stations spatiales. Il est également possible de créer des avions, des ADAV ou encore des lanceurs orbitaux monoétages.

Construction d'une fusée[modifier | modifier le code]

Pour la construction, qui s'effectue dans le Vehicule Assembly Building (VAB ou Bâtiment d'Assemblage de Véhicules), le joueur a à sa disposition plusieurs modules répartis en plusieurs catégories (moteurs, réservoirs de carburant, ailes, renforts structurels etc.). Le nombre et la diversité de ces modules sont étoffés au fil des versions et certains joueurs conçoivent eux-mêmes des modules qu'ils intègrent ensuite au jeu et proposent en téléchargement en tant que mods. Le joueur a la possibilité de construire une fusée à plusieurs étages. Pour la contrôler, il doit organiser plusieurs actions dans la séquence de vol, qu'il pourra ensuite activer au fur et à mesure du vol. Par exemple, il peut décider à quel moment allumer un moteur ou séparer deux sections.

Il est également possible de construire des avions qui sont beaucoup plus efficaces en vol atmosphérique mais mal adaptés aux vols spatiaux. En mode Carrière, ils peuvent servir à remplir des contrats d'observation à basse altitude. Ces avions se construisent dans le Space Plane Hangar (SPH ou Hangar d'Avions Spatiaux), le principe y est le même que les fusées mais la construction se fait à l'horizontale et la symétrie radiale est remplacée par une symétrie bilatérale.

Toutes les pièces de fusées sont disponibles pour la construction d'avion et vice versa. Il est donc possible de créer un vaisseau similaire à la navette spatiale américaine, décollant avec une fusée et atterrissant en planant. De plus, les avions peuvent être constitués de plusieurs étages comme les fusées.

Vols spatiaux[modifier | modifier le code]

Une fois l'engin assemblé, le joueur doit le piloter. Le lancement d'une fusée se déroule à la verticale. Pour mettre son véhicule en orbite, le joueur doit lui faire gagner suffisamment de vitesse horizontale. Le périgée, c'est-à-dire l'endroit où la trajectoire du vaisseau passe le plus près de la planète, doit être à plus de 70 000 m d'altitude afin d'éviter la dégradation de l'orbite par traînée atmosphérique. Le joueur peut ensuite faire des changements d'orbite. Il peut également changer de champ d'attraction : en s'approchant suffisamment près des planètes ou des lunes, il sera attiré par elles, et en s'éloignant assez d'une planète, il passera sur une trajectoire interplanétaire. Dans un avion, le vol s'effectue à l'horizontale, et le joueur doit s'aider de l'horizon artificiel pour stabiliser l'avion, et peut se poser sur la piste d'atterrissage du centre spatial principal ou sur d'autres pistes présentes à la surface de la planète de départ, mais aussi sur toute surface plane.

Si le véhicule est habité, le joueur peut également faire des sorties extravéhiculaires (EVA), les personnages disposant d'un système de propulsion similaire au MMU de la NASA.

Modes de jeu[modifier | modifier le code]

Il y a actuellement trois modes de jeu : le mode Bac à sable, où tout est disponible dès le début ; le mode Carrière, où les différentes pièces des fusées sont progressivement débloquées avec des points de science et où on doit gérer un budget et une réputation ; et le mode Science qui utilise le système de points de science, mais pas le budget ni la réputation du mode Carrière[13].

Mode Carrière[modifier | modifier le code]

Dans ce mode de jeu, le joueur doit débloquer au fur et à mesure les différents modules grâce aux points de science, qui se gagnent en faisant des expériences en différents lieux du système planétaire. Il doit également améliorer ses bâtiments, afin de lancer des fusées plus lourdes ou des avions de plus grande envergure par exemple. Il doit également gérer son budget : chaque module et chaque amélioration de bâtiment a un coût. Pour gagner de l'argent, le joueur doit remplir des contrats et récupérer des pièces. Il doit pour finir gérer la réputation, qui permet d'activer certaines politiques influant sur le budget ou la quantité de points de science.

Mode Science[modifier | modifier le code]

Ce mode utilise le système de points de science, mais pas le budget du mode Carrière ni la réputation. Les bâtiments sont donc améliorés au maximum dès le début, mais le joueur doit toujours débloquer les modules.

Astres[modifier | modifier le code]

Le système planétaire présent dans le jeu :
  •      Moho
  •      Eve
  •      Kerbin
  •      Duna
  •      Dres
  •      Jool
  •      Eeloo

Le jeu est composé de plusieurs astres explorables, sur lesquels il est possible de se poser, sauf le Soleil et Jool. Le premier, la planète Kerbin, est une planète similaire à la Terre, depuis laquelle sont lancés les vaisseaux créés par le joueur. Kerbin possède deux satellites : Mun, ressemblant à la Lune, et Minmus, un satellite de glace. Par la suite, d'autres astres sont apparus, principalement dans les versions 0.17 et 0.18[14],[15]. Le système planétaire du jeu comprend actuellement, en plus de Kerbin et ses deux satellites[16] :

  • Le Soleil, également connu sous le nom de Kerbol, probablement une naine jaune ou une naine rouge ;
  • Moho, une planète s'inspirant de Mercure ;
  • Eve, une planète violette dont la dense atmosphère rappelle celle de Vénus, ainsi que son petit satellite Gilly ;
  • Duna, une planète rouge ressemblant à Mars, et son satellite Ike ;
  • Dres, une planète naine s'inspirant vaguement de Cérès ;
  • Jool, une géante gazeuse verte, et ses cinq lunes : Laythe, un satellite présentant de l'eau liquide et une atmosphère, Vall, un satellite gelé, ainsi que trois satellites rocheux, Bop, Pol, et Tylo ;
  • Eeloo, une planète naine couverte de glace qui fait référence à Pluton par son orbite excentrique et fortement inclinée par rapport au plan de l'écliptique.

Chaque astre a un champ d'attraction s'appliquant sur une certaine distance. Un vaisseau ne pouvant être affectée que par un champ d'attraction, il existe la hiérarchie suivante : un vaisseau sera dans le champ d'attraction du Soleil, puis d'une planète, et enfin de ses lunes. Cela implique des trajectoires très brusques mais comme la vitesse du vaisseau est conservée, il est possible d'utiliser l'assistance gravitationnelle.

Une mise à jour nommée "Asteroid Redirect Mission" (0.23.5) est sortie le 1er avril 2014 et est développée en relation avec la NASA[17]. Elle rajoute des astéroïdes errants générés aléatoirement, et il est possible de s'y arrimer avec un grappin et d'influer sur leur trajectoire pour réussir certaines missions : cet ajout permet de reproduire le projet de redirection et d'exploitation d’astéroïdes envisagé par la NASA[18].

Spécialisation[modifier | modifier le code]

Il est possible de spécialiser les kerbonautes dans des sortes de classes[19] :

  • pilote : permet de stabiliser le vaisseau et de faciliter les manœuvres ;
  • ingénieur : permet de réparer des pièces endommagées ou d'augmenter la production de minerais ;
  • scientifique : permet de réactiver des modules scientifiques déjà utilisés et d'augmenter la vitesse des recherches dans les laboratoires.

Il existe ensuite 5 niveaux d'expérience qui permettent d'acquérir de nouvelles capacités dépendant de la classe.

Univers[modifier | modifier le code]

Comme pour la plupart des jeux de simulation, KSP n'a pas réellement de scénario : il n'y a aucun objectif imposé. Cependant, des missions sont proposées en mode Carrière.

Les personnages centraux du jeu sont les Kerbals, les habitants de la planète Kerbin. Ce sont des humanoïdes verts qui ont une technologie avancée et maîtrisent l'astronautique. Ils sont cependant peu courageux, maladroits et gaffeurs et ont fait la plupart de leurs découvertes par sérendipité. Ils ont tous le nom de famille « Kerman ».

Parmi les Kerbals les plus importants, on peut citer :

  • Jebediah, Bill et Bob Kerman, les trois premiers astronautes Kerbals : chaque nouvelle partie commence avec eux, et ils portent une combinaison orange pour les différencier des autres kerbonautes. Ils apparaissent aussi dans plusieurs bandes-annonces du jeu. La 1.0 rajoute des femmes kerbonautes, la première étant Valentina Kerman, nommée d'après Valentina Terechkova ;
  • Wernher von Kerman : nommé en hommage à Wernher von Braun, c'est un ingénieur qui apparaît dans les tutoriels. Il donne des conseils pour la conception des fusées et gère les Archives Scientifiques. Il apparait aussi dans plusieurs bandes-annonces du jeu ;
  • Gene Kerman : nommé en hommage à Gene Kranz, il porte le même gilet que celui que Kranz avait l'habitude de porter lors des missions du programme Apollo. C'est un instructeur et directeur de vol apparaissant dans les tutoriels. Il donne des conseils pour le pilotage, la mise en orbite et les manœuvres et il gère le Contrôle Mission. Il apparait aussi dans plusieurs bandes-annonces du jeu ;
  • Bobak Kerman : nommé en hommage à Bobak Ferdowsi, il apparait dans plusieurs bandes-annonces du jeu. Il semble être l'assistant de Gene Kerman ;
  • Mortimer Kerman, Linus Kerman, Walt Kerman et Gus Kerman : respectivement chef du Département Finances, assistant de Wernher von Kerman, représentant des Relations Publiques et Chef des Opérations, ils proposent des stratégies au joueur au Centre Administratif.

Le lieu où chaque partie débute est le Kerbal Space Center (en référence au Kennedy Space Center). C'est la base d'opérations du programme spatial Kerbal : on y construit, lance et contrôle des fusées, des navettes, des rovers, etc. Il se divise en plusieurs parties :

  • le Vehicle Assembly Building (Bâtiment d'Assemblage des Véhicules) ou VAB, où sont construits les véhicules à décollage vertical, qui sont ensuite lancés à partir du pas de tir ;
  • le Space Plane Hangar (Hangar des Navettes Spatiales) ou SPH, où sont construits les véhicules à décollage horizontal ainsi que les véhicules terrestres, qui partent de la piste ;
  • la station d'observation, qui permet de connaître la position des vaisseaux et corps célestes, et donne des informations dessus. Depuis la 0.23.5, elle permet de détecter les astéroïdes, de les identifier et de connaître leurs trajectoires ;
  • le complexe des astronautes, qui permet de recruter des volontaires pour les missions, et donne la liste des Kerbals en mission ou décédés ;
  • le contrôle de mission, qui propose des contrats en mode Carrière pour financer le programme spatial ;
  • le centre de recherche et développement, disponible seulement dans les modes Carrière et Science, qui permet de débloquer des pièces avec des points de science, et d'accéder aux archives scientifiques ;
  • le centre administratif, où l'on peut choisir des stratégies à adopter.

Depuis la bêta 0.90, les bâtiments évoluent : au départ peu sophistiqués, on peut les améliorer, à condition d'en avoir les moyens.

Notons la présence d'easter eggs dans le jeu. On peut citer par exemple la présence du mât du rover américain Curiosity enfoui dans le sol de Duna ou bien encore l'existence d'un grand nombre de monolithes disséminés sur les planètes et les lunes du jeu, arborant le logo de Squad, rappelant ainsi les monolithes dans 2001, l'Odyssée de l'espace.

Historique des versions[modifier | modifier le code]

La première version publique du jeu est la version 0.7.3, sortie le [20].

La version 0.8, sortie le , ajoute la possibilité de sauvegarder et renommer des vaisseaux, de prendre des captures d'écran, de régler la symétrie des vaisseaux, et un grand nombre d'autres fonctionnalités[21].

La version 0.9 () ajoute des fiches techniques aux pièces dans le Bâtiment d'Assemblage des Véhicules, et la possibilité de lier des modules entre eux à l'aide d'étais, pour rendre les fusées plus résistantes[22].

La version 0.10 () corrige certains bugs de collision du terrain, et est à présent jouable avec un joystick. C'est aussi la première version compatible avec Mac OS X[23].

La version 0.11 () ajoute une carte en 3D de la planète Kerbin, et les systèmes RCS qui simplifient les manœuvres en orbite. Il devient aussi impossible de se poser sur l'eau, qui n'est plus considérée comme solide[24].

La version 0.12 () ajoute Mun, la première lune explorable du jeu[25].

La version 0.13 () ajoute des tuyaux pour transférer du carburant d'étage en étage. La première démo du jeu est conçue à partir de cette version, la 0.13.3 pour être exact[26].

La version 0.14 () permet de contrôler plusieurs fusées à la fois, d'installer des mods sur le jeu, et de construire des modules d'exploration grâce à des étages de descente et des pieds d'atterrissage. De plus, le jeu a à présent sa propre icône, les débris spatiaux sont conservés entre les lancements, et il est devenu possible d'entrer en collision avec le Soleil. C'est la toute première version payante du jeu, la version précédente restant gratuite en guise de démo[27].

La version 0.15 () ajoute le Hangar des Navettes, qui permet de construire des véhicules à décollage horizontal, et la Station d'Observation, qui permet de localiser un vaisseau où qu'il soit. Il apparait aussi une seconde lune pour Kerbin, Minmus[28].

La version 0.16, sortie le , permet de faire sortir les Kerbals de leur capsule et de les contrôler directement, et de construire des fusées beaucoup plus grosses et puissantes qu'auparavant à l'aide de nouvelles pièces. On peut aussi voir des ingénieurs et ouvriers Kerbals animés dans les bâtiments d'assemblage[29].

La version 0.17 lancée le ajoute une vue interne du cockpit ainsi que 4 nouvelles planètes accompagnées de leurs satellites naturels: Moho, Eve (et sa lune Gilly), Duna (Ike) et Jool (Laythe, Vall, Tylo et Bop) portant le nombre total de corps célestes à 14. Le joueur peut atterrir sur chacun de ces astres sauf Jool, qui est une géante gazeuse[14].

Le sort la version 0.18 ajoutant une nouvelle planète et un nouveau satellite pour la géante gazeuse Jool, nommés respectivement Dres et Pol, la possibilité d'assembler une station spatiale en orbite et d'y amarrer des véhicules, la gestion des véhicules inhabités, le déploiement possible de panneaux solaires pour alimenter l'électricité à bord ainsi que l'ajout de musiques d'ambiance[15]. La mise à jour 0.18.2 ajoute la planète naine Eeloo en guise de « cadeau pour la communauté KSP ». Une version mise à jour de la démo du jeu a été conçue à partir de la version 0.18.3.

Le sort la version 0.19. Celle-ci permet de jouer sur Linux, de voir et entendre le plasma qui se forme pendant la rentrée dans l'atmosphère, des roues pour les véhicules, ce qui rend possible la fabrication de rovers, et diverses pièces structurelles. La tour de lancement du pas de tir des fusées a aussi été retirée, car elle ne servait à rien et pouvait entrer en collision avec les véhicules[30].

La version 0.20 a été rendue disponible le . Celle-ci apporte plusieurs nouveaux modules comprenant, entre autres, des sièges pouvant être utilisés pour commander divers véhicules et une coupole (inspirée de la coupole d'observation de la Station Spatiale Internationale), la possibilité pour les Kerbals de planter des drapeaux lors d'une sortie extravéhiculaire (il est possible pour les joueurs d'intégrer leurs propres drapeaux au jeu), la possibilité de commencer la construction d'un véhicule par une pièce autre qu'un module de commande, ainsi que celle de supprimer le module de commande d'un vaisseau existant afin d'utiliser un module différent, un système de filtrage par type d'objet (vaisseaux, stations, rovers, débris, etc.) dans la station de localisation et dans la vue du système solaire. Une base de connaissance, accessible depuis la vue du système solaire, a également été intégrée au jeu. Celle-ci fournit des informations sur les différents corps célestes, ainsi que sur les vaisseaux du joueur[31].

La version 0.21 est sortie le : cette version inclut un nouveau bâtiment, le complexe des astronautes, qui permet de recruter des volontaires pour les missions. Le bouton pour abandonner une mission à tout moment a disparu et a été remplacé par la possibilité de revenir quelque temps en arrière pour corriger d'éventuelles erreurs. Les bâtiments du centre spatial ont été entièrement remodelés et retexturés. Enfin, les modules de stabilisation SAS ont été repensés et nécessitent maintenant de l'électricité pour fonctionner[32],[33].

La version 0.22, sortie le , rajoute un Mode Carrière où les pièces doivent être débloquées dans un arbre des technologies grâce à des points de science. Ces points de science s'obtiennent en analysant les données en vol, ou en récoltant des échantillons sur une lune etc. et sont transmises au centre R&D grâce à une antenne, qui requiert de l'électricité pour fonctionner. Il est également possible de récupérer des points de science au retour sur Kerbin, lorsque le joueur met fin à la mission. Des biomes sont aussi ajoutés, permettant de réaliser des analyses ou de prélever des échantillons dans différentes conditions expérimentales et d'ainsi récolter plus de points de science[34]. Cette version rajoute également un onglet dans le bâtiment de construction de véhicules, permettant de sauvegarder une partie d'un vaisseau et de l'inclure aisément dans un autre[35].

La version 0.23, qui est sortie le , ajoute plusieurs améliorations au Mode Carrière : les expériences faites durant le jeu (mesure de température ou de pression, analyse du sol...) sont maintenant archivées, afin de les consulter depuis le Centre Recherche et Développement. De plus, les expériences ne peuvent plus être répétées, sinon elles ne rapportent plus de points de science. Un nouveau module, le laboratoire, fait son apparition : il sert à réactiver un outil de science après que celui-ci ait été utilisé, et permet de diminuer la perte d'informations lors des transmissions radio. Un autre nouveau module, le réacteur RAPIER (référence au SABRE), a été ajouté: il peut fonctionner avec le carburant pour navettes et celui pour fusées en alternance. Il est aussi devenu possible de régler le fonctionnement de certaines pièces avant le lancement, afin de choisir l'altitude à laquelle un parachute se déploiera, par exemple. Pour finir, le jeu est maintenant compatible avec les souris 3D, mais seulement avec la version Windows[36].

La version 0.23.5 est sortie le . Sous-titrée "Asteroid Redirect Mission" et développée en relation avec la NASA, elle ajoute des astéroïdes générés de façon procédurale, qui peuvent être localisés par la Station d'Observation, et auxquels un vaisseau peut s'arrimer à l'aide d'une nouvelle pièce, le grappin. On peut ensuite en prélever des échantillons, et surtout influer sur leur orbite pour les rediriger. De nouvelles pièces pour construire des fusées extrêmement puissantes sont aussi ajoutées, quelques nouvelles options de construction font aussi leur apparition (coller des drapeaux sur certaines pièces, changer la couleur des lampes...), et les systèmes de manœuvres orbitales et de sauvegarde rapide sont repensés pour être plus simples d'utilisation et avoir plus de possibilités. Enfin, il est devenu possible d'accélérer le temps depuis le Centre Spatial pour trouver la meilleure période pour un lancement à destination d'une autre planète, par exemple[17].

La version 0.24 est sortie le . Sous-titrée "First Contract", elle améliore considérablement le Mode Carrière en ajoutant un budget à gérer, des points de réputation, et des contrats disponibles au Contrôle Mission pour financer la construction et le lancement des fusées: ces contrats sont proposés par diverses compagnies fictives, comme les réacteurs « C7 Aerospace » ou les panneaux solaires « Zaltonic », et consistent à remplir certains objectifs avant une certaine date à l'aide des véhicules construits, comme atteindre une certaine vitesse ou altitude, tester un nouvel appareil dans des conditions précises, secourir un kerbonaute en danger, ou envoyer une sonde sur une autre planète et faire un rapport. De nouveaux tutoriels sont disponibles, l'interface a subi quelques légers changements, de nouvelles pièces ont été ajoutées et d'autres modifiées, et le Mode "Science" est ajouté : il s'agit de l'ancien Mode Carrière, qui n'utilise pas le budget ou la réputation, pour les joueurs voulant jouer sans ces contraintes. Enfin, le jeu devient disponible en exécutable 64-bit pour Windows[37].

La version 0.25 est sortie le . Sous-titrée "Economic Boom", elle améliore toujours plus le Mode Carrière. Un nouveau bâtiment, le Centre Administratif, fait son apparition, il y est possible de choisir des stratégies économiques (prix des pièces plus bas mais moins de points de réputation, plus de points de science mais lancers plus chers, etc.) pour gérer au mieux ses ressources. De nombreuses pièces de navettes sont aussi rajoutées ou modifiées, certaines d'entre elles provenant d'un mod nommé Spaceplane +. Il devient possible de choisir un niveau de difficulté pour le mode carrière, ainsi que de transférer des Kerbals entre capsules via le docking, et les animations, notamment les explosions, ont été améliorées. Enfin, un ajout de taille, les buildings du Centre Spatial sont maintenant destructibles et les réparer coûtera de grosses sommes, incitant les joueurs à piloter avec précision pour ne pas causer de dégâts[38].

La version bêta 0.90.0 "Beta Than Ever" est sortie le , et est une étape importante du développement du jeu: le passage en bêta. Elle améliore considérablement les fonctionnalités de l'éditeur de véhicules, ajoute un Centre Spatial améliorable, un système d'expérience et de compétences pour l'équipage, de nouvelles pièces pour navettes, des contrats plus variés, des biomes pour chaque astre explorable, et complète globalement la plupart des fonctionnalités inachevées[19].

Le sort la plus importante mise à jour de l'histoire de KSP : la 1.0. Cette version ajoute des femmes kerbonautes, la première dévoilée s'appelant Valentina Kerman. L'aérodynamique du jeu a été entièrement repensée, le pilotage devenant beaucoup plus réaliste qu'avant, et un système de frottement de l'air a été implémenté : les véhicules doivent maintenant être protégés, à l'aide d'un bouclier thermique par exemple, pour ne pas brûler en pénétrant dans une atmosphère. Des coiffes générées de manière procédurale peuvent maintenant être ajoutées sur les véhicules, l'éditeur de véhicules possède un système qui détecte les défauts de conception, toutes sortes de nouvelles pièces sont ajoutées et des anciennes modifiées, il est maintenant possible de miner des ressources sur les planètes et astéroïdes, ces derniers formant maintenant une ceinture autour de Dres. Les Kerbals deviennent plus mobiles et peuvent escalader, l'arbre des technologies est entièrement révisé, de nouveaux effets et décors sont ajoutés, de nouveaux types de contrats sont disponibles, de nouveaux tutoriels sont proposés, le jeu est globalement entièrement réexaminé et amélioré[39].

La version 1.1 est sortie le . Sous-titrée "Turbo Charged", elle améliore significativement les performances du jeu grâce au passage à la version 5 du moteur Unity, qui permet un support stable du 64 bits et l'utilisation du multithreading. Elle repense aussi l'interface, et améliore globalement beaucoup de mécaniques du jeu. Afin que les nouveaux joueurs aient moins de difficultés à débuter, cette version ajoute de nouveaux tutoriels et scénarios et met à jour les anciens, et ajoute KSPedia, un guide très complet. Il est aussi maintenant possible de voir les Kerbals à l'intérieur de leurs capsules en les rendant transparentes, et de nouvelles pièces (dont certaines issues du mod officiel Asteroid Day sorti quelques mois plus tôt) ont été ajoutées ou mises à jour[40],[41].

La version 1.2, "Loud and Clear", est sortie le . Elle implante un système de réseau de communication, devenant nécessaire pour contrôler les sondes à distance, et de nouvelles antennes ont été ajoutées à cette occasion. Une interface de cartographie, nommée "Kerbnet" permet désormais de scanner la surface des astres, d'en observer les biomes et anomalies, et d'ajouter des points d'intérêt. Le système de flux de carburant est revu, le SAS est amélioré, et les modèles de certaines pièces de fusée sont refaits[42].

La version 1.3, dénommée "Away with words", est publiée le . Elle consiste principalement en la traduction du jeu en quatre nouvelles langues : japonais, chinois simplifié, russe et espagnol. L'ancien mod officiel "Asteroid Day" a également été intégré au jeu[2].

Le , le studio annonce son rachat par Take-Two Interactive[43].

La version 1.4 "Away with Words MK-II" sort le . Elle traduit le jeu en quatre nouvelles langues : français, allemand, italien et portugais. Elle ajoute également des parachutes personnels pour les Kerbals et propose de nouvelles textures pour certaines pièces[3].

La version 1.5 "Dressed for Success" est publiée le . Elle consiste principalement en la mise à jour des textures de nombreuses pièces, afin d'améliorer la cohérence esthétique de l'ensemble[44].

Modifications[modifier | modifier le code]

Le jeu est accessible au modding, permettant l'implémentation dans le jeu de diverses modifications créées par les joueurs. Cette accessibilité a permis la création d'une importante communauté de modding, avec plus d'un millier de mods sortis aujourd'hui. Ressortent notamment les mods MechJeb (pilotage automatisé), KW Rocketry (large ensemble de pièces) ou Ferram Aerospace Research (modification des effets atmosphériques).

Ces modifications comprennent de nouveaux éléments pour les engins spatiaux, de nouvelles fonctionnalités ou encore des modifications d'interface. À partir de la version payante 0.14.1, le jeu prend en charge le plugin API, permettant aux moddeurs de créer des mods qui se chargent sous forme de code supplémentaire à l'exécution, code qui étend le jeu de base et qui permet de nouvelles fonctionnalités améliorant la jouabilité (par exemple, des modules de pilote automatique, ou de télémétrie, voire de nouvelles pièces ou planètes).

Les plugins sont écrits en C#, comme c'est le cas du jeu de base. En vue de la sortie de la version 0.18, les développeurs ont mis en place kerbalspaceport.com, un site officiel permettant d'héberger ces mods[15]. Cependant, Spaceport a été fermé le 30 mai 2014, les mods sont actuellement hébergés sur la plateforme Curse[45] ainsi que sur les dizaines de forums qui y sont consacrés.

À noter que certains moddeurs compétents ont été engagés par Squad pour participer au développement de KSP, certains mods sont même devenus des contenus officiels du jeu: par exemple, les pièces apparues dans la version 0.15 pour construire des avions sont en fait issues du mod C7 Aerospace développé par le moddeur Chad Jenkins, qui a depuis rejoint l'équipe Squad. On peut également citer Romfarer, inventeur du système de visée laser Lazor System, un mod populaire en 0.18, travaillant aujourd'hui comme développeur de KSP.

Squad a aussi développé deux mods dits "officiels". Le 13 juin 2014, à l'occasion de la Coupe du monde de football de 2014, Squad sort son premier mod officiel : il rajoute au jeu les drapeaux des 32 pays participants et des ballons géants pour décorer les fusées. Le 30 juin 2015, le second mod officiel, "Asteroid Day", sort et ajoute un contrat consistant à lancer un télescope en orbite pour découvrir des astéroïdes, et quelques nouvelles pièces.

Un utilitaire nommé CKAN a de plus été créé par la communauté pour simplifier la découverte, le téléchargement et l'installation de mods, sans qu'il soit nécessaire de modifier le dossier du jeu[46].

Accueil[modifier | modifier le code]

Aperçu des notes reçues
Presse papier
Média Note
Edge (GB) 9/10[47]
Game Informer (US) 8.5/10[48]
PC Gamer (GB) 96/100[49]
GameStar (DE) 87/100[50]
Presse numérique
Média Note
Destructoid (US) 8.5/10[51]
Eurogamer (GB) ESSENTIAL (PC)[52]
Gamekult (FR) 8/10 (PC)[13]
GameSpot (US) 9/10[53]
IGN (US) 9/10[54]
Jeuxvideo.com (FR) 16/20[55]
Agrégateurs de notes
Média Note
GameRankings 89,44 % (PC)[56]
67,50 % (PS4)[57]
72,78 % (Xbox One)[58]
Metacritic 88/100 (PC)[59]
77/100 (PS4)[60]
74/100 (Xbox One)[61]

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Kerbal Space Program reçoit un très bon accueil critique. Sa grande rejouabilité et son gameplay qui pousse à l'expérimentation sont en particulier soulignés[54],[55]. Pour Gamekult, c'est l'aspect de bac à sable spatial qui fait tout l'intérêt du titre, en poussant le joueur à se fixer ses propres objectifs, les possibilités étant encore multipliées par l'ensemble des mods mis à disposition par la communauté[13]. GameSpot souligne le réalisme scientifique du jeu, qui le rend difficile mais satisfaisant lorsque le joueur atteint les objectifs qu'il s'est fixés[53]. Jeuxvideo.com évoque une communauté très active[55].

Son aspect technique est toutefois critiqué : les graphismes sont perçus comme assez rudimentaires et des bugs persistent[53],[54].

Récompenses[modifier | modifier le code]

Plusieurs récompenses ont été décernées à Kerbal Space Program.

Année Récompense Catégorie
2013 Game Developers Choice Awards Audience Award[62]
2015 Unity Awards Best Gameplay[63]
Community Choice[63]
Golden Joystick Awards Best Indie Game[64]
National Academy of Video Game Trade Reviewers Simulation[65]
2016 Edge Awards PC Game of the Year[66]

Communauté scientifique[modifier | modifier le code]

Certaines institutions et entreprises du secteur spatial ont manifesté de l'intérêt pour KSP. C'est le cas de la NASA qui a collaboré à la mise à jour Asteroid Redirect Mission, largement inspirée de son propre projet de capture d'astéroïde[17],[67]. Squad a également développé le mod officiel Asteroid Day, par la suite intégré au jeu, en partenariat avec la fondation B612, vouée à la protection de la Terre contre les frappes d'astéroïdes : il propose de lancer un télescope spatial inspiré du projet Sentinel pour détecter et suivre des astéroïdes[68]

Contenu téléchargeable[modifier | modifier le code]

Squad annonce en mars 2017 le développement d'une extension nommée Making History[69]. Elle sort un an plus tard, le [11],[70].

Cette extension ajoute un certain nombre de pièces inspirées de programmes spatiaux réels comme le programme Soyouz ou le programme Apollo[71].

Elle a reçu la note de 6/10 dans le magazine Canard PC[72].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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  2. a et b (en-US) « Kerbal Space Program update 1.3 “Away with words” is now available! », sur Kerbal Space Program Forums, (consulté le 31 mai 2017)
  3. a et b (en-US) « Kerbal Space Program 1.4: Away with Words MK-II is now available! », sur Kerbal Space Program Forums (consulté le 10 mars 2018)
  4. Patchs de Traduction pour KSP
  5. (en) Tom Phillips, « Kerbal Space Program set to land on Wii U », sur eurogamer.net,
  6. (en) « Kerbal Space Program », sur store.playstation.com (consulté le 17 juillet 2016)
  7. (en) « Kerbal Space Program », sur store.xbox.com (consulté le 17 juillet 2016)
  8. « Kerbal Space Program n’arrivera pas sur Wii U », Nintendo-Town.fr,‎ (lire en ligne)
  9. Gauthier Andres, « Une Enhanced Edition pour Kerbal Space Program sur consoles », Gamekult,‎ (lire en ligne)
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  11. a et b « TEST. Kerbal Space Program : Making History - Vers l'infini, et au-delà », ActuGaming.net,‎ (lire en ligne)
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  13. a b et c Docteur Saucisse, « Test : Kerbal Space Program », sur Gamekult,
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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]