Jean-Marie Messier

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Jean-Marie Messier
Defaut 2.svg
Fonction
président-directeur général
Informations générales
Naissance
Nom de naissance
Jean-Marie Raymond Pierre Messier[1]
Nationalité
Formation
Activité

Jean-Marie Messier, dit « J2M » ou « J6M[N 1], né le à Grenoble, est un homme d'affaires français, qui a notamment été à la tête du groupe Vivendi.

Son ascension sociale et sa chute lui ont valu une grande notoriété. Il a été membre du club Le Siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Jean-Marie Messier est issu d'une famille bourgeoise catholique avec un père, Pierre Messier, expert-comptable et une mère, Janine, engagée dans le mouvement associatif. On l’inscrit chez les Petits Chanteurs à la croix de bois[2].

Il effectue ses études à l'externat Notre-Dame de Grenoble, dont son père préside le conseil d'administration puis au lycée Champollion[3]. Il réussit les concours d'entrée à l’École centrale et à l'École des mines de Paris[2] en 1975 mais choisit de redoubler sa classe de mathématiques spéciales pour pouvoir entrer à l'École polytechnique l'année suivante.

Formation supérieure et débuts professionnels[modifier | modifier le code]

Polytechnicien[4],[1], énarque et inspecteur des Finances[4], après un poste de directeur de cabinet (1986-1988) de Camille Cabana, ministre délégué chargé de la Privatisation, Jean-Marie Messier occupe celui de conseiller technique chargé des privatisations au cabinet d'Édouard Balladur.

En 1989, il quitte la fonction publique et devient banquier d'affaires chez Lazard[5]. Il y fait la rencontre de Guy Dejouany, alors président de la Compagnie générale des eaux (CGE), qui lui confie le montage du pacte d'actionnaires de Canal+, lequel pacte conduit à la démission bruyante d’André Rousselet[6] de la présidence de Canal+. En , il est nommé directeur général de la CGE[6]. Il succède à Guy Dejouany, à son départ en [6].

Vivendi[modifier | modifier le code]

À partir du milieu des années 1990, Jean-Marie Messier accompagne la CGE dans sa transformation et la renomme Vivendi. La stratégie affichée est alors la maîtrise « du contenu et du contenant », Vivendi souhaitant contrôler à la fois les canalisations (tuyauteries pour l'eau, câbles de communications pour les informations) et ce qu'elles véhiculent (eau, flux d'informations).

Le groupe est alors très présent dans la communication avec Havas, Canal+ et SFR et prétend profiter pleinement de la bulle internet.

Messier rachète les actifs de « Seagram » (boissons, alcools, divertissements — dont les studios Universal) grâce à un échange d'actions dans lequel la famille Bronfman, propriétaire de Seagram, prend 8 % du capital du groupe français. Il revend les actifs dans les alcools de Seagram pour la somme de 8,2 milliards de dollars à Diageo et Pernod Ricard.

En , il s'installe à New York dans un appartement sur Park Avenue payé 17,5 millions de dollars par Vivendi Universal[7]. En 2002, Vivendi s'enfonce lentement dans les difficultés, et déclare des pertes records (19 milliards d'euros pour l'activité communication, 14 milliards d'euros pour Vivendi Environnement) qui sont qualifiées de « pertes comptables » (car correspondant à des dépréciations d'actifs relatifs à des acquisitions), les plus importantes jamais enregistrées par une société basée en France. Le cours de bourse de Vivendi s'effondre à 38 euros en , après avoir été divisé par deux depuis le plus haut historique de 150 euros atteint en [8].

Au même moment, Messier décide de se séparer de Pierre Lescure, patron fondateur de Canal+, et lance un plan de licenciement. Au siège de Vivendi, le conseil d'administration, sous l'impulsion de Claude Bébéar le fondateur d'AXA, se désolidarise de Messier[9] ; les salariés de la chaîne manifestent contre le renvoi de Pierre Lescure[9]. De plus, des propos de Messier sur l'exception culturelle française[10] ont mis à mal ses relations avec les milieux artistiques : Bertrand Cantat, dont le groupe Noir Désir est pourtant édité chez Vivendi, lui adresse un discours cinglant lors des Victoires de la musique 2002[11] et il doit en outre se faire très discret au Festival de Cannes[9].

Le , Jean-Marie Messier démissionne de son poste de président-directeur général à la suite d'une campagne menée par Seagram et Claude Bébéar[12]. Après négociation de son protocole de départ, les indemnités conventionnelles de 18,5 millions de dollars sont l'objet d'un contentieux judiciaire. Jean-René Fourtou, ancien président d'Aventis, reprend en main le groupe.

Encensé par la presse française dans les années 1990, Jean-Marie Messier est, par la suite, vivement critiqué par celle-ci qui lui reproche le coût des acquisitions dans le divertissement[13], notamment dans les sociétés Seagram et Universal Studios en 2000 et celle du bouquet numérique USA Network en 2001, acquisitions qui dilapident en quelques années la trésorerie accumulée par la CGE[14].

Après Vivendi[modifier | modifier le code]

Depuis 2005, Jean-Marie Messier vit entre New York et Paris et dirige une entreprise de conseil, « Messier Partners », fondée en 2003 avec une associée, Fatine Layt, femme d'affaires franco-marocaine ; la société de conseil affiche à son palmarès de nombreux mandats malgré la défection de Fatine Layt en 2007[15].

Renommée « Messier Maris et Associés » depuis 2010[16], cette banque d'affaires rivalise aujourd’hui avec les institutions plus importantes sur les transactions françaises[17].

Début 2007, il devient actionnaire et administrateur du groupe Rentabiliweb, dirigé par Jean-Baptiste Descroix-Vernier, aux côtés de groupe Arnault SAS et de Stéphane Courbit (ex patron d'Endemol). La société, basée en France, fait plus d'affaires en France qu'aux États-Unis. Aussi réside-t-il à Paris trois semaines par mois depuis la rentrée 2008.

Jean-Marie Messier fait aussi, en 2009, son retour sur la scène médiatique, notamment avec la publication d'un livre, Le jour où le ciel nous est tombé sur la tête, et par de nombreuses entrevues. Cela donne lieu à des polémiques, notamment pour ses critiques et ses leçons quant à la gestion de la crise.

Condamnations judiciaires[modifier | modifier le code]

À la mi- à Paris, Jean-Marie Messier a de nouveau affaire à la justice dans le cadre de l'enquête sur les comptes de son ancienne entreprise. Il est placé en garde à vue, soupçonné « d'abus de biens sociaux et de manipulation de cours ». Afin de préserver l'action Vivendi Universal d'une forte chute les jours suivant le (du au plus précisément), le groupe a racheté de nombreuses actions, ce qui est interdit dans les quinze jours précédant une publication de résultats. Pour le moment, ses administrateurs ne sont pas mis en cause.

Le , Jean-Marie Messier est condamné à une amende d'un million d'euros pour avoir « délibérément diffusé […] des informations inexactes et abusivement optimistes » alors qu'il dirigeait Vivendi Universal.

Le , il est condamné à trois ans de prison avec sursis et 150 000 euros d'amende pour sa gestion du groupe[18].

Le , Jean-Marie Messier est débouté par la 17e chambre du tribunal correctionnel de Paris pour son action judiciaire en diffamation intentée, en 2009, contre les éditions Albin Michel, leur président Francis Esménard et le journaliste-écrivain Jean Montaldo, signataire du livre Lettre ouverte aux bandits de la Finance le mettant en cause, au même titre que les grands acteurs et spéculateurs, français et étrangers, « dont l'avidité et la cupidité viennent de précipiter le monde dans la plus grande destruction de valeurs de tous les temps. » En outre, le même jugement « condamne Jean-Marie Messier à payer à Francis Esménard et Jean Montaldo [des] dommages et intérêts pour abus de constitution de partie civile[19]. »

Le , Jean-Marie Messier est condamné par la cour d'appel de Paris à dix mois de prison avec sursis et 50 000 euros d'amende pour abus de biens sociaux à l'occasion de son départ du groupe Vivendi en 2002 (notamment de son indemnité de départ de 18,5 millions de dollars), sa peine étant réduite par rapport à la peine de trois ans avec sursis prononcée en première instance en 2011[20].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Jean-Marie Messier s'est marié une première fois avec Antoinette Fleisch, normalienne, agrégée de physique[6], avec qui il a eu cinq enfants.

Il vit essentiellement entre ses résidences de Paris et du Connecticut.

Il s'est remarié avec Christel Delaval[15], ex-épouse de Didier Schuller, sa compagne depuis sa séparation de sa première épouse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ironiquement — « Jean-Marie Messier, Moi-Même, Maître du Monde » — par les Guignols de l'Info.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Ouvrir la « Page d’accueil », sur le site de la bibliothèque de l’École polytechnique, Palaiseau (consulté le 29 janvier 2016), sélectionner l’onglet « Catalogues » puis cliquer sur « Famille polytechnicienne », effectuer la recherche sur « Jean-Marie Messier », résultat obtenu : « Messier, Jean-Marie Raymond Pierre (X 1976) ».
  2. a et b Briançon 2002, Chapitre 2.
  3. Daniel Fortin, Comment Jean-Marie Messier est devenu le patron le plus puissant de France, Éditions Assouline,‎ 1991, p. 29.
  4. a et b De la promotion X1976, cf. « Fiche de Jean-Marie Messier », sur le site de l’Association des anciens élèves et diplômés de l'École polytechnique (l’AX), Paris (consulté le 29 janvier 2016) ; y est notamment indiqué le grade de Jean-Marie Messier dans la fonction publique : « inspecteur des Finances » et son corps de sortie : « École nationale d’administration ».
  5. Article de Zonebourse.
  6. a, b, c et d Abescat 1994.
  7. (en) Molloy, Joanna, « An Even Messier Tale: Anthea Liontos », New York Daily News,‎ .
  8. William Emmanuel, Le maître des illusions : l'ascension et la chute de Jean-Marie Messier, Economica,‎ 2002, p. 81.
  9. a, b et c Orange 2002.
  10. L'exception culturelle française est morte, Libération.fr, , consulté le 13 juin 2012.
  11. Noir Désir persiste et signe, LCI, , consulté le 13 juin 2012.
  12. Yvonnick Denoël, Sexus Economicus : Le grand tabou des affaires, Nouveau Monde éditions,‎ 2010, p. 207.
  13. Messier, la folie des grandeurs en procès, Gilles Wallon, 20minutes.fr, .
  14. La dernière heure de Vivendi ?, Cédric Pietralunga, Le Monde.fr, .
  15. a et b Florence Renard-Gourdon, « Les sept vies de Jean-Marie Messier », sur lesechos.fr,‎ .
  16. Erik Maris rejoint la banque de Jean-Marie Messier.
  17. Les montages offshore de Jean-Marie Messier.
  18. Le Figaro, .
  19. 17e chambre correctionnelle de Paris le , N° affaire : 0923923031.
  20. D'après AFP, « Affaire Vivendi : Peine allégée en appel pour Jean-Marie Messier », Libération,‎ (lire en ligne).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]