Camp d'extermination de Bełżec

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Camp d'extermination de Bełżec
PL Belzec extermination camp 10.jpg
Vue en 2011 de l'emplacement où se trouvait le camp.
Présentation
Type Camps d'extermination nazis
Gestion
Date de création
Dirigé par Christian Wirth, puis Gottlieb Hering
Victimes
Morts entre 450 000 et 500 000
Géographie
Pays Drapeau de la Pologne Pologne
Localité Bełżec
Coordonnées 50° 22′ 18″ Nord 23° 27′ 27″ Est / 50.371667, 23.4575

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Camp d'extermination de Bełżec

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Camp d'extermination de Bełżec

Le camp d'extermination de Bełżec (en polonais : [ˈbɛu̯ʐɛt͡s], prononcé « Béoujets ») a été le premier des trois centres destinés à l'extermination des Juifs d'Europe dans le cadre de l’Aktion Reinhard, avant la mise en service de Sobibor et Treblinka, dont il constitua le prototype. Il fut aussi le premier à être doté de chambres à gaz fixes construites à cet effet. En activité de à , soit dix mois, entre 450 000 et 500 000 personnes, quasiment toutes juives, y furent gazées. Il se situe à côté de la petite ville de Bełżec en Pologne, dans le département de Lublin, au nord-ouest de Lwów.
Dirigé d'une main de fer par Christian Wirh, qui mit en place une culture et des pratiques fondées sur une extrême violence, il permit de tester, puis de rôder le travail forcé de certains déportés, les Arbeitsjuden au cœur même du processus d'extermination et de compenser la faiblesse de l'effectif SS par l'appel à des gardiens supplétifs formés à Trawniki.
Preuve de la redoutable efficacité mortifère du camp, seuls quatre survivants furent identifiés après-guerre.

Création et organisation[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Le , Heinrich Himmler se rend à Lublin et y rencontre le SS-und Polizeifûhrer Odilo Globocnik, adjoint direct du Höhere SS- und Polizeiführer, Friedrich-Wilhelm Krüger afin de préparer la transformation du district de Lublin en bastion de la police et de la SS, en évacuant la population polonaise et juive ; lors de cette réunion, il donne l'ordre à Globocnik de construire un nouveau camp à Majdanek. Selon l'historien Richard Breitman, il est vraisemblable que les deux hommes ont évoqué lors de cet entretien la déportation des Juifs vers un système de camps de concentration et d'extermination[1]. En , Himmler et Philipp Bouhler, chef de la Chancellerie du Führer, envisagent de mettre sous les ordres de Globocnik une partie du personnel spécialisé dans les gazages, inactif depuis l'arrêt de l’Aktion T4, afin de l'affecter au massacre de Juifs[2].

Le , Himmler, Globocnik et Krüger se mettent d'accord[a] sur la création d'un camp d'extermination à Bełżec[2]. Avec les deux autres camps d'extermination de l'opération Reinhard, Sobibor et Treblinka, ces centres de mise à mort sont destinés à l'assassinat des quelque 1 500 000 Juifs qui vivent dans le Gouvernement général[4]. Selon la chronologie établie par Édouard Husson, la décision de créer un camp d'extermination à Bełżec précède « l'ordre (ou l'autorisation ou l'indication sans ambiguïté donnée par Hitler que le moment était venu) de passer à un génocide immédiat des Juifs de toute l'Europe », qu'il date de début [5],[b].

Choix du lieu et construction[modifier | modifier le code]

Localisation des camps d'extermination nazis.

Comme Sobibor et Treblinka, Bełżec est choisi en raison de son isolement, de la proximité des voies ferrées[8], à moins de 500 mètres de la gare existante[9], d'importantes concentrations de population juives à proximité, mais aussi du voisinage des territoires occupés par l'Union soviétique afin d'entretenir l'illusion que les Juifs disparus sont déportés dans des camps de travail à l'Est[10]. Le camp est au cœur du district de Lublin, là où est situé l'un des plus grands ghettos de Pologne[11]. De plus le site du camp est choisi sur l'emplacement de fortifications frontalières bâties en 1940, comprenant des fossés antichars qui peuvent être utilisés pour ensevelir les corps des victimes[9].

Situé sur l'emplacement d'un camp de travail forcé pour les Juifs du ghetto de Lublin actif durant une bonne partie de l'année 1940, Bełżec est conçu comme un prototype permettant de déterminer la meilleure technique d'extermination et d'estimer la capacité des chambres à gaz, afin d'acquérir de l'expérience pour construire d'autres camps d'extermination en fonction des résultats obtenus[10].

Courant , les autorités SS prennent contact avec l'administration communale de Bełżec pour que vingt travailleurs polonais réquisitionnés soient mis à leur disposition. Les S choisissent l'emplacement précis pour la construction du camp. Les travaux débutent le [12], sous la direction de Josef Oberhauser[9]. Bełżec sert de prototype pour les camps de Sobibor et Treblinka, tous trois construits selon le même modèle « où l'on peut reconnaître la patte de Christian Wirth ». Courant ou début , les travaux s'achèvent : Soixante-dix prisonniers de guerre soviétiques, libérés de captivité pour participer aux activités du camp, posent une voie ferrée à écartement étroit et une clôture ; après le renvoi des travailleurs polonais, un groupe de Juifs provenant des ghettos avoisinant, dont des travailleurs qualifiés : charpentiers, maçons et forgerons, est affecté à la poursuite des opérations de construction[13]. En et , le site est ceinturé de miradors[12]. Fin , les bâtiments et installations nécessaires au processus d'extermination sont terminés et opérationnels[14].

Le camp d'extermination après son extension.

Mesurant 275 mètres de long sur 263 mètres de large[11],[15] et comprenant un quai de chemin de fer, le camp est entouré d'une double clôture de barbelés entrelacés de branches d'arbres de 3 mètres de haut ; les baraquements des SS sont situés à l'entrée du camp, à l'extérieur de son périmètre. Le camp proprement dit est divisé en deux secteurs[11].

Certains bâtiments sont situés à l'extérieur de périmètre du camp : les gardes SS logent dans un premier temps chez l'habitant, à l'intérieur du village, avant d'être regroupés dans des bâtiments de la gare ; les biens volés aux victimes sont stockés dans l'ancien dépôt de locomotives vers lequel ils sont acheminés par une voie de chemin de fer à écartement étroit dans des wagons poussé par des Arbeitsjuden [c], au départ du centre de regroupement situé dans le camp I ; la laverie du camp est également située dans le village à proximité du pont sur le fleuve[17].

Le camp I est affecté aux tâches annexes au processus d'extermination. Il est subdivisé en deux sections[18] : la plus petite regroupe les bâtiments administratifs et les logements des gardes ukrainiens ; dans la plus grande partie on trouve le secteur de réception des déportés. S'y trouvent aussi les logements et ateliers où travaille une partie des Arbeitsjuden, des hangars pour l'entreposage des bagages et objets de valeur, les salles de déshabillage et celle où l'on rase les cheveux des femmes.

Le camp II, séparé du camp I par une clôture de barbelés, regroupe les installations d'extermination. Il comporte un bâtiment rudimentaire[19] en bois divisé en trois compartiments, soit autant de chambres à gaz[12] ; les fosses communes et un baraquement pour les Arbeitsjuden chargés d'extraire les corps des chambres à gaz et de les enfouir dans les fosses[20]. Pour passer du camp I au camp II, les victimes doivent emprunter un étroit couloir large d'à peine 2 mètres bordé de barbelés de trois mètres de haut[d] et dissimulés par une clôture de branchages empêchant les déportés de voir à l'extérieur : il est surnommé le boyau (Schlauch) ou l'écluse (Schleuse)[25].

Le camouflage constitue un élément essentiel et doit convaincre les Juifs qu'ils se trouvent dans un camp de transit avant d'être envoyés dans un camp de travail[18].

Entre mi-juin et mi-juillet 1942, lors d'une suspension les activités d'extermination sont temporairement suspendues : les chambres à gaz en bois sont détruites pour être remplacées par un bâtiment en béton nettement plus grand, comportant six chambres à gaz, ce qui permet d'augmenter significativement le nombre de victimes gazées quotidiennement[26]. Cette augmentation de la capacité du camp fait suite à une réunion entre Viktor Brack et Odilo Globocnik, début mai 1942, au cours de laquelle, selon le témoignage de Josef Oberhauser, qui assiste également à l'entretien, réunion au cours de laquelle Globocnik est informé du plan d'extermination totale des Juifs[27].

Les exécuteurs[modifier | modifier le code]

Le personnel allemand[modifier | modifier le code]

Membres du personnel SS en 1942. Sur cette photographie prise à l'extérieur du camp, on peut notamment reconnaître Lorenz Hackenholt, le troisième à partir de la droite (et aussi le plus proche du photographe).

La construction du camp s'effectue sous le commandement de Josef Oberhauser et est concrètement supervisée par Georg Thomalla[28]. Une fois celle-ci terminée, Christian Wirth devient le premier commandant du camp à partir de la deuxième quinzaine du mois de [20], avec Gottfried Schwarz, dont la cruauté vaut bien celle de Wirth, comme commandant-adjoint, assumant la responsabilité du camp II[29] et Josef Oberhauser comme officier d'ordonnance et numéro 3 de la hiérarchie du camp [30],[29].
Comme tous les membres des gardes SS, Wirth dépend à la fois de Viktor Brack — l'adjoint de Philipp Bouhler à la chancellerie du Führer — responsables des affectations et des soldes[28] et d'Odilo Globocnik[31] sur le plan opérationnel[28]. Il est considéré par ses subordonnés comme le « maître absolu » du camp : il donne directement des ordres détaillés à tout le personnel SS et en surveille personnellement la bonne exécution[32].

Wirth a été choisi en raison de sa double expérience dans des opérations d'extermination, tout d'abord dans le cadre de l’Aktion T4, campagne systématique d'assassinat à grande échelle des handicapés mentaux et physiques en Allemagne, puis comme commandant du camp d'extermination de Chelmno[9]. C'est sur la base de cette double expérience qu'il conçoit le processus de gazage à Bełżec, en combinant les chambres à gaz fixes utilisées lors de l’Aktion T4 et l'utilisation de gaz d'échappement d'un moteur pour asphyxier les victimes, mise en pratique à Chelmno. S'il expérimente brièvement l'utilisation de bouteilles de monoxyde de carbone, il y renonce rapidement notamment en raison des problèmes logistiques, préférant l'utilisation d'un moteur qui ne nécessite qu'un approvisionnement en essence plus facile et plus discret[30].

« Wirth imposa d'emblée un système de terreur extrêmement efficace. Ne supportant pas la contradiction, il accablait de sa colère et de sa vulgarité détenus, gardiens et membres du personnel allemand »

— Robert Kuwalek[33]

.

« Dénué de tout sentiments, il traitait Allemands, Ukrainiens et Juifs comme de simples numéros ; cet homme méprisant et exploitant les êtres humains, haïssait mortellement les Juifs. [...] La brutalité de Wirth n'avait d'égale que sa perversion »

— Témoignage d'un SS[34]

Wirth vérifie systématiquement la bonne exécution sur place en se rendant tant au camp I qu'au camp II et va jusqu'à participer personnellement de temps à autre, à toutes les étapes du processus d'extermination, usant de sa cravache sur les déportés, mais aussi sur les SS et les Wachtmäner, poussant les déportés vers les chambres à gaz à travers le « boyau » ou expliquant aux SS comment fusiller les déportés qui sont incapables de suivre le rythme du processus de gazage[29]. L'extrême brutalité de Wirth a un impact considérable sur le fonctionnement du camp et s'étend aux SS et aux Wachtmäner qui en usent en permanence, par imitation[29] ; le successeur de Wirth, Gottlieb Hering s'aligne sur le comportement et la méthode de commandement de Wirth, même s'il ne suscite peut-être pas la même terreur sur ses subordonnés[29].

La garnison SS comporte vingt[35] ou trente SS, majoritairement d'anciens participants à l’Aktion T4[36] affectés à différentes tâches liées au processus d'extermination et à la gestion du camp[37]. Ces hommes contrôlent directement les opérations d'extermination, de l'arrivée des convois au gazage et à l'assassinat par balle des déportés incapables de se déplacer[38]. Ils sont tout d'abord logés dans trois maisons à proximité de la gare, à environ 500 m du camp, au voisinage immédiat de quelques maisons de Polonais habitant le village[38] puis regroupés dans des bâtiments situés en face de la gare[39]. Comme dans le cadre de l'Aktion T4, tous doivent signer une déclaration de confidentialité les engageant pendant et après leur service au camp[28].

Lorsque Wirth est nommé inspecteur des trois camps d'extermination de l'opération Reinhard en [20], Gottlieb Hering lui succède comme commandant du camp en gardant Schwarz comme adjoint[29].

Les supplétifs de Trawniki[modifier | modifier le code]

Passage en revue des volontaires par le commandant du camp de Trawniki

Le reste du personnel du camp, soit environ 120 gardes[11],[e], est constitué de détachements de prisonniers de guerre « libérés », « ayant conquis leurs galons au camp d’entraînement de Trawniki »[41], essentiellement d'origine ukrainienne, mais aussi d'autres républiques soviétiques, des pays baltes ou de Russie[42] ; ce groupe comporte également des Volksdeutschen qui bénéficient d'une plus grand confiance de la part des Allemands[43].

Ces gardiens provenant de Trawniki sont connus sous différentes dénominations : Trawniki-Männer, Hiwis, Askars, Wachmänner ou encore « les noirs » ou les Ukrainiens[42]. S'ils sont toujours placés sous le commandement d'un SS, les Wachtmänner ont leur propre hiérarchie et leur propre structure (compagnie, pelotons et sections), les postes à responsabilité étant systématiquement confiés à des Volksdeutschen[42]. Il est probable qu'ils ne ne prennent connaissance de la nature précise de leur affectation et des tâches qui leur seront confiées qu'à leur arrivée au camp, ce qui ne semble pas poser problème, la plupart d'entre eux s'adaptant facilement à leur implication dans le processus d'extermination de masse et traitant les Juifs avec une grande brutalité, tout en étant eux-mêmes victimes de la violence des SS[42].
Les trois pelotons de garde travaillent par rotation à l'extérieur du camp, pour la surveillance des Arbeitsjuden chargés de couper du bois et des branches pour maintenir de camouflage des installations en bon état, et à l'intérieur de l'enceinte des camps I et II, ou ils sont chargés de la surveillance de déportés et de l'ensemble du processus d'extermination , extermination à laquelle ils prennent une part active et indispensable vu le nombre réduit de SS affectés à Bełżec. Une déposition faite par un ancien gardien devant les autorités judiciaires soviétiques, datée du est très claire sur ce point : « Je veux dire que tous les gardiens ayant servi dans le camp d'extermination de Bełżec ont réalisés les mêmes tâches. Toute l'équipe occupée à protéger le camp un jour était remplacée le lendemain par une autre. Les équipes participaient en alternance à la surveillance des sites et à l'assassinat des gens[44] ».
Même si la violence à l'encontre des déportés fait partie intégrante des opérations d'extermination et résulte d'ordres directs de Wirth, certains Wachtmänner « éprouvèrent sans doute du plaisir à tuer[45] ».Lorsqu'il dépeint le comportement d'un des chefs de peloton, Rudolf Reder, l'un des rares survivants du camp délare : « Il nous frappait en donnant des coups de poing et de pied. S'il estimait que quelqu'un tirait au flanc, il lui ordonnait de se coucher face contre terre et lui assénait 25 coups de cravache. Le détenu devait les compter et, s'il se trompait, il lui en donnait 25 de plus. D'ordinaire, une homme ne pouvait supporter 50 coups. Le malheureux se traînait ensuite jusqu'à son baraquement et mourait le lendemain[46] ».

Si les Wachmänner se comportent généralement en exécuteurs zélés des ordres des SS, ils enfreignent fréquemment le règlement en entretenant des contacts avec des habitants polonais du village avec lesquels ils organisent un marché noir, échangeant des objets de valeur, des devises ou des vêtements de qualité spoliés provenant des déportés contre de la nourriture et de l'alcool ou des relations avec des prostituées, faisant ainsi systématiquement preuve d'insubordination[42]. Les états d'ébriété pendant le service sont fréquents ainsi que la violation du secret sur la nature exacte des activités du camp. Ces comportements sont sévèrement réprimés par les SS et conduisent dans certains, à des exécutions. Des fuites ou tentatives de fuite se produisent également,notamment en juillet 1942 et au début du mois de mars 1943 : les Wachmänner qui y participent sont fusillés[42].

Les Arbeitsjuden[modifier | modifier le code]

Comme à Chełmno, durant les premières semaines d'activité du camp d'extermination de Bełżec, la tâche d'extraire les corps des victimes des structures de mise à mort, n'est pas, dans un premier temps, confiée à des déportés mais affectée à des gardes ukrainiens. Vue la dureté de ces tâches il est décidé, après quelques semaines, de confier les travaux les plus durs à des déportés sélectionnés dès leur arrivée au camp, les Arbeitsjuden[f] La date exacte de la création des Arbeitsjuden n'est pas connue avec précision[47],[g]. Dans un premier temps, et de manière totalement arbitraire, les SS sélectionnent lors de l'arrivé de convois des hommes qui semblent en bonne santé et en état de travailler pour extraire les corps des wagons et transporter les effets des victimes de leur transport vers le point de rassemblement des bagages et effets personnels ; dès leur tâche effectuée, ils sont tous conduits aux fosses pour y être fusillés et enterrés[47],[h].

Après cette première période d'improvisation, alors que le camp est pleinenement actif, les Arbeitsjuden sont répartis en groupes spécialisés, hiérarchisés et avec un effectif global relativement stable, compte-tenu de l’extrême mortalité qui y règne[48]. En pleine période d'activité, l'effectif des Arbeitsjuden s'élève à 1 000 personnes, à peu près également distribués entre des deux parties du camp[47], tout contact entre les deux groupes étant interdit. Très rapidement, les Arbeitsjuden sont divisés en groupe permanents, compte non tenu de leur importante mortalité, et affectés à des tâches précises et spécialisées[48]. Dans l'enceinte du camp I, un détachement, le Bahnhofskommando (commando de la gare) est chargé d'aider ou de forcer les déportées à descendre des wagons, de ramasser les bagages restés dans le convoi, de porter les effets personnels sur la place de triage, et, lors de l'absence de convois, de nettoyer l'ensemble du site à l'exception du camp II,[48]. En ordre d'importance numérique, un deuxième groupe est chargé de la tonte des cheveux des déportées, juste avant leur envoi vers le boyau et les chambres à gaz[48]. Bełżec dispose également d'un petit groupe d'artisans, aux compétences diverses, auquel les Allemands peuvent faire appel à titre privé, notamment pour des travaux dans leur cantonnement à l'extérieur du périmètre du camp ; dans ce cas, ils son accompagnés et surveillés par des gardes ukrainiens[48]. Le camp I comporte également de nombreux autres détachements spécialisés comme celui des « coiffeurs » chargés de couper les cheveux des déportées avant leur envoi vers les chambres à gaz[48], les Goldjuden (Juifs de l'or), affectés au rassemblement, au triage et à l'emballement de l'or, y compris celui provenant des dents arrachées aux cadavres, de l'argent et d'autres objets de valeur[48]. D'autres Arbeitsjuden effectuent des activités diverses à l'intérieur du camp, comme des travaux de réparation, l'entretien des baraques, ou la lessive, la cuisine ou le nettoyage des bâtiments, ces trois dernière tâches étant également effectuées par des Arbeitsjuden affectés au camp II.

Dans l'enceinte du camp II, le Leichenkommando ( commando des cadavres) est chargé d'extraire les corps des chambres à gaz, d'arracher les dents en or des victimes et d'enterrer les corps dans des fosses communes[49]. De à , ses membres sont également affectés à l'exhumation des cadavres des fosses communes et à leur incinération sur des bûchers[50].

Après la dissolution du camp, les Arbeitsjuden survivants sont conduits, en , à Sobibor où ils sont gazés[20].

Les opérations de tuerie[modifier | modifier le code]

L'arrivée des convois[modifier | modifier le code]

L'extermination à grande échelle débute le , avec le premier convoi de déportation provenant du ghetto de Lublin qui marque le véritable début de l'opération Reinhard[51]. Cette extermination à grande échelle fait vraisemblablement suite à la décision de déporter les Juifs de Slovaquie vers le Gouvernement général et d'une autorisation de Reinhard Heydrich[52] Les victimes sont amenées au camp par des trains de quarante à cinquante wagons qui s'arrêtent à la gare ferroviaire de Bełżec[53]. Ces convois sont ensuite divisés en deux ou en trois sections, la rampe à l'intérieur du camp ne pouvant absorber que vingt wagons ; dès que les wagons de la première section sont évacués, ils retournent à la gare pour être suivis par la section suivante[53]. Ni les gardes qui ont escorté le convoi, ni les cheminots polonais ne sont autorisés à introduire les wagons dans l'enceinte du camp, cette tâche étant réservée à une équipe de cheminots allemands spécialement habilités et « dignes de confiance », afin de limiter le nombre de témoins oculaires[53].

Lors du débarquement des convois, les déportés ne peuvent apercevoir ni les fosses communes, ni les chambres à gaz, afin d'éviter tout mouvement de panique ou de résistance ; l'enceinte de barbelés et la présence de gardes armés contribuent également à ce que les victimes restent passives[53]. Si dans un premier temps les wagons sont ouverts et évacués de force par des gardiens[54], cette tâche est ensuite assurée par des Arbeitsjuden, qui sont également chargés de rassurer les déportés[55], la descente des wagons étant accélérée par les gardiens à coups de fouet[54]. Après leur descente du train, un responsables du camp adresse aux arrivants un discours rassurant, traduit en polonais et en yiddish par un des Arbeitsjuden[54], selon lequel Bełżec est un camp de transit où après s'être déshabillés, ils recevront une douche, un traitement désinfectant puis des vêtements propres avant d'être envoyés vers un camp de travail. Dès cette première étape, ils sont forcés de courir et frappés pour ne leur donner aucune possibilité de réflexion ou de réaction[53].

Lors de l'arrivée des convois, une triple sélection est effectuée : les personnes âgées, faibles ou malades et les enfants de moins de 16 ans sont séparées des autres déportés et restent dans la zone d'arrivée jusqu'à la fin des opérations de gazage des autres déportés ; ils sont ensuite portés à travers le boyau vers les fosses communes au bord desquelles ils sont abattus[56]. Pour les autres déportés, après un discours rassurant durant lequel il est affirmé que Bełżec ne constitue qu'une étape vers des camps de travail plus à l'Est, les hommes, puis dans un second temps, les femmes et les enfants, sont forcés de se déshabiller et de remettre leurs vêtements et objets de valeur aux Arbeitsjuden[57]. Cette opération se déroulait en plein air au début des activités du camp, puis dans des baraques construites à cet effet. Afin de maintenir la fiction du camp de transit, ces baraques disposent d'un comptoir pour que les déportés y déposent leurs objets de valeur, avec la garantie qu'ils leurs seraient rendus après la douche[55]. Enfin, en fonction des besoins, des hommes sont sélectionnés pour compléter l'ffectif des Arbeitsjuden

À ce stade du processus d'extermination, Cehreli ne mentionne que deux cas de rébellion spontanées et improvisées, l'un effectué contre des membres de la garde SS du Wachtkommando, l'autre contre un gardien SS et un Volksdeutsche faisant partie des Wachmänner lors du déshabillage[58]. L'auteur insiste cependant que ces rébellion ne sont relatées par aucun témoin oculaire et que leur importance a vraisemblablement été surestimée[58].

L'extermination[modifier | modifier le code]

Avant la construction des chambres à gaz[modifier | modifier le code]

Avant que commencent, le , les opérations d'extermination à grande échelle pour liquider les ghettos de Lublin et de Lwów, Wirth, d'initiative, utilise Bełżec comme un « centre d'euthanasie sauvage » ; il fait construire un camion à gaz par un atelier de mécanique polonais en veillant à ce que les ouvriers ne connaissent pas la finalité du dispositif dont ils construisent les pièces[59]. Il se fait remettre les malades mentaux et les invalides des villages avoisinant Bełżec et Tomaszów Lubelski par les autorités locales, en prétendant qu'ils vont être envoyés vers un centre de soins ; il opère de la même manière avec des prisonniers politiques polonais détenus par la Gestapo de Zamość. Les cadavres des victimes sont jetés de nuit dans des fossés le long des routes menant à Bełżec[59].

Les chambres à gaz[modifier | modifier le code]

Les chambres à gaz de la première phase d'activité du camp sont décrites avec précision par l'un des travailleurs polonais requis pour leur construction :

« nous avons construit un troisième baraquement, de douze mètres de long sur huit de large [soit une surface de 96 m²]. Ce baraquement était divisé par des cloisons en bois en trois compartiments, chacun large de quatre mètres et long de huit, sur une hauteur de deux mètres. Sur les murs, nous avons cloué une cloison intérieure et rempli de sable l'intervalle. À l'intérieur, les parois étaient revêtues de carton bitumé ; le sol et les cloisons jusqu'à 1,10 mètre de haut étaient recouverts de tôle de zinc. […] Du corridor de ce troisième baraquement […] s'ouvraient trois portes correspondant à trois compartiments. Chacun de ceux-ci avait de plus, sur le côté nord, une porte de 1,80 mètre de haut sur 1,10 mètre de large. Toutes ces portes, ainsi que celles ouvrant sur le corridor comportaient une forte garniture en caoutchouc. Toutes ouvraient sur l'extérieur. Elles avaient été construites très solidement, avec des planches de trois centimètres d'épaisseur, et elles étaient renforcées contre toute pression venant de l'intérieur par des barres de bois qu'on engageait dans deux crochets de fer montés spécialement à cet effet[60]. »

Les chambres à gaz sont pourvues de pommeaux de douche factices[21]. Elles permettent de gazer simultanément de 450 à 480 victimes[21], et sont reliées aux fosses communes par une voie ferrée étroite partant d'une rampe située immédiatement à l'arrière des chambres à gaz afin de faciliter le transport des corps des victimes[21],[i].

Du au , le camp est réaménagé et agrandi : les chambres à gaz en bois sont détruites et remplacées par un bâtiment en béton situé au même emplacement ou un peu plus loin, ce qui expliquerait la construction d'un nouveau « boyau » plus long que le précédent[61]. Ce bâtiment est également décrit avec précision par l'un des rares survivants du camp :

« Le bâtiment en béton gris abritant les chambres à gaz était bas, long et large. […] De la cour, trois escaliers d'un mètre de large, sans garde-corps, menaient au bâtiment. Un grand vase de fleurs rempli de différentes couleurs avait été disposé devant la façade. Sur l'un des murs, on pouvait lire, en lettres bien visibles : Bade und Inhalationsräume (Installation de bains et d'inhalations)[j]. Les escaliers donnaient sur un couloir sombre, large d'un mètre et demi et très long. […]. Dans le couloir, des portes à droite et à gauche, donnaient accès aux chambres à gaz. Ces portes de bois, d'un mètre de large, coulissaient grâce à des poignées en bois. Les chambres à gaz étaient sombres, aveugles, complètement vides. On voyait, dans chaque chambre à gaz, une ouverture ronde de la taille d'une prise électrique. Les murs et le sol étaient en béton. […] Le mur opposé de chaque chambre à gaz était doté d'une seconde porte de deux mètres de large, elle aussi coulissante, par laquelle on extirpait les corps des personnes après l'asphyxie. Les chambres à gaz étaient situées à un mètre et demi du dessus du sol[k] ; les portes des chambres donnaient sur une rampe, située au même niveau, d'où l'on jetait les cadavres par terre »

— Rudolf Reder[24].

Le témoignage de Reder est complété par les dépositions de SS du camp lors des procès d'après-guerre. Celles-ci confirment que tout est fait pour que jusqu'au dernier moment, la fiction d'une « salle de bains et d'inhalations » puisse être maintenue : les cloisons des chambres à gaz sont recouvertes d'une peinture à l'huile de couleur claire, ce qui permet également de faciliter leur nettoyage, et des pommeaux de douche factices y sont installés[61]. Le même soin est apporté au camouflage : outre le rideau d'arbres planté lors de la phase initiale de la construction du camp, un filet de camouflage est placé au-dessus des chambres à gaz, et vraisemblablement également au-dessus du « boyau », pour boucher le vue de ces installations à l'aviation alliée et aux habitants du coteau donnant vue sur le camp[61]. Ce bâtiment mesure 24 mètres de long sur 10 de large, soit une surface de 240 m² ; il contient six chambres à gaz, dont les dimensions varient selon les sources (4 mètres sur 8 ou 4 sur 5)[62], ce qui porte la capacité de gazage simultané à 1 500[63] ou 2 000 personnes[62] par jour[l]. Sa construction entraîne le démantèlement de la voie ferrée étroite utilisée lors de la première période de gazage pour le transport des cadavres, maintenant tirés vers les fosses au moyen de sangles[61].

Du début à la fin des exterminations, les installations de gazage sont supervisées par Lorenz Hackenholt, surnommé Gasmeister, qui assure la maintenance et l'entretien du moteur de char produisant les gaz asphyxiants et est présenté comme une clé de voûte de l'organisation de camp II par les témoins et accusés lors des procès d'après-guerre[65].

Le processus d'extermination[modifier | modifier le code]

Les premières victimes des chambres à gaz fixes proviennent de trois convois de 100 à 520 Juifs arrivés par camions[14] et de la cinquantaine de Juifs, essentiellement issus de Lubycza Królewska qui avaient été affectés à l'achèvement de la construction du camp[59]. Wirth met cette première vague d'extermination à profit pour définir la méthode la plus efficace pour gérer l'ensemble du processus, de l'arrivée des convois à l'incinération des cadavres. La structure du camp et les différentes actions imposées aux victimes doivent éviter qu'elles n'anticipent leur sort et maintenir la fiction de leur arrivée dans un camp de travail ou de transit jusqu'à leur entrée dans les chambres à gaz[66]. Toute l'opération doit être menée le plus rapidement possible : les victimes doivent être sans cesse pressées, obligées de courir afin qu'elles ne disposent d'aucun moment pour observer, réfléchir ou comprendre ce qu'il leur arrive ; elles doivent être choquées, leurs réactions paralysées par la vitesse du processus afin d'éviter toute tentative de fuite ou de résistance mais aussi pour accélérer le processus d'extermination et augmenter sa capacité[66]. Enfin, une partie des déportés doit être chargée des travaux physiques liés au gazage, comme l'extraction des corps des chambres à gaz, leur transport et leur enfouissement dans des fosses communes puis à leur incinération, mais aussi la récupération des bien des victimes[66].

Les premiers gazages sont effectués avec du gaz en bouteille, sans doute du monoxyde de carbone, déjà utilisé lors de l’Aktion T4[m] ; courant , Christian Wirth alterne ce procédé avec l'utilisation des gaz d'échappement d'un moteur de char russe T 34. Cette dernière méthode est finalement retenue et est également utilisée à Sobibor et Treblinka [20]. Les gazages à grande échelle débutent le avec les Juifs de Galicie[69] suivis le lendemain le , avec l'arrivée de convois provenant du ghetto de Lublin et du district de Lublin et de Lwów ; fin , 80 000 Juifs ont été exterminés dans les trois chambres à gaz du camp, au rythme de 150 à 200 victimes par chambre à gaz et par séance[20].

Fin , deux petits transports d'un total de 1 350 Juifs arrivent au camp en provenance des petits ghettos de la région de Cracovie ; courant , d'importants convois partis du district de Cracovie amènent au camp 16 600 victimes supplémentaires[62]. Cet afflux dépasse les capacités de gazage du camp et l'extermination est suspendue vers la mi-, afin de moderniser le camp et d'accroître ses capacités de tuerie : au cours de cette première phase de quatre mois d'activité, 93 000 victimes ont été assassinées[62]. Après la construction de nouvelles chambres à gaz qui permettent de gazer 2 000 personnes par jour, l'extermination reprend mi-[62]. Peu après, le le camp fait l'objet d'une visite d'inspection par Hans Kammler et Odilo Globocnik afin de vérifier la réelle capacité d'extermination du camp[70]

Dès la fin du processus de déshabillage, les déportés, d'abord les hommes puis les femmes et les enfants[71], sont dirigés, après un dernier message rassurant délivré par le SS responsable[55], vers les chambres à gaz en empruntant le « boyau » et sous un déluge de violence ; les portes et les parois des chambres à gaz ont été construites afin de résister à la poussée des victimes qui, une fois à l'intérieur, comprennent souvent ce qui les attend et essaient de forcer les portes[71].

Une fois les déportés enfermés dans les chambres à gaz, Lorenz Hackenholt fait démarrer le moteur qui fournit le gaz mortel et les lumières sont éteintes. Après une phase de silence, les victimes se mettent à frapper contre les portes et à appeler à l'aide[72] ; après une douzaine de minutes, le silence revient[72] et l'un des gardiens regarde l'intérieur à travers un hublot, afin de vérifier que les victimes sont bien mortes[73]. Durant cette première phase d'extermination, les trois chambres à gaz sont rarement opérationnelles simultanément, en raison de problèmes techniques ou de pannes[73].

L'opération de gazage ne se déroule pas toujours comme prévu : lors d'une visite destinée à résoudre les problèmes de désinfection des vêtements des victimes et à procéder à un essai de gazage en utilisant du Zyklon B[74] ou de l'acide prussique[75], Wilhelm Pfannenstiel et Kurt Gerstein assistent à un gazage qui tourne au fiasco[76]. Le moteur ne démarre qu'après de trois heures d'essais, durant lesquelles 3 000 victimes restent enfermées dans les chambres à gaz[76]. Arrivé sur les lieux dès le déclenchement de l'incident, Gottlieb Hering, écumant de rage, ordonne que l'on répare l'installation et que l'on maintienne les victimes dans les chambres à gaz en attendant la remise en route du moteur ; en hurlant, il déclare « qu'ils étouffent et agonisent pendant quelques heures[76] ». Malgré ce fiasco, Wirth refuse de modifier le processus de gazage en remplaçant les gaz d'échappement par du Zyklon B ou de l'acide prussique, méthode qui lui est suggérée par Gerstein ; il demande à celui-ci « de ne pas proposer, à Berlin, de modification des chambres à gaz en vigueur jusque là et des méthodes de mise à mort, puisque tout a fait ses preuves au mieux et est au point »[75].

Les opérations d'extermination s'arrêtent à Bełżec fin ou début , soit avant la visite qu'y effectue Heinrich Himmler, fin [77].

Le sort des cadavres[modifier | modifier le code]

Monument reconstituant un bûcher à Bełżec.

Les cadavres sont enterrés dans des fosses communes pouvant contenir plusieurs milliers de corps[78]. La première de celles-ci se situe à la limite nord-est du camp et a une dimension de six mètres de profondeur sur vingt de large et cinquante de long[79],[n] et on en compte au moins trente-trois.[61]

Début , la vision des fosses horrifie Franz Stangl qui se rend à Bełżec avant son affectation à Sobibor[81]. « L'odeur… Oh ! L'odeur… Elle était partout. Wirth n'était pas dans son bureau. […] Il était debout près d'une colline, près des fosses… les fosses… pleines, elles étaient pleines. Je ne peux pas vous dire ; pas des centaines, mais des milliers, des milliers de cadavres[78]. ».

En [82] ou au printemps 1942[83] le Reichsführer-SS Himmler et son adjoint de la Gestapo, Müller[o], prennent la décision d'effacer systématiquement les traces des meurtres commis par les Einsatzgruppen dans le camp d'extermination de Chelmno, en exhumant les cadavres des fosses communes et en les incinérant. Cette mission est confiée à Paul Blobel sous le nom de code « Sonderaktion 1005 [82] ».

En ce qui concerne Bełżec et les deux autres camps d'extermination de l’Aktion Reinhardt, consigne est donnée à Globocnik d'appliquer les mêmes méthodes, consigne à laquelle il se montre dans un premier temps réticent, estimant « que les Allemands n'avaient pas à dissimuler un acte (l'assassinat des Juifs) dont ils devaient être fiers »[78]. Globocnik est cependant confronté à la pestilence qui émane des fosses communes, laquelle atteint un point culminant pendant l'été et l'automne 1942. Il tente divers expédients comme le recouvrement des cadavres par du chlorure ou par du ciment liquide — or celui-ci se fissure sous l'effet des gaz — l'incinération avec du coke, l'aspersion d'essence… mais sans résultat probant[78].

La décision d'incinérer les cadavres est finalement prise en [78] : un premier bûcher formé de traverses et de rails de chemin de fer est érigé sur un socle en pierre, une pelleteuse étant transportée du camp d’extermination de Sobibor afin de faciliter et d’accélérer l’exhumation des cadavres des fosses communes[78]. Les corps des victimes sont posés sur le bûcher par des Arbeitsjuden et arrosés d’essence ; d'une capacité de 2 000 cadavres par jour, ce premier bûcher est complété par d'autres à partir de , l'incinération se poursuivant jusqu'en [78]. La crémation se déroule sans interruption jour et nuit et crée une terrible puanteur parfois perceptible, sous le vent, à une distance de 10 kilomètres, voire plus : selon le témoignage d'un soldat de la Wehrmacht en garnison à Rawa Ruska, à 15 kilomètres du camp de Bełżec, « chaque nuit, on voyait la lueur d'un feu s'élever dans le ciel. Lorsque le vent soufflait de là-bas, l'odeur de chair et de cheveux brûlés parvenait jusqu'à nous »[78].

Après la crémation, les Arbeitsjuden doivent rechercher de l'or dans les cendres et broyer les os en utilisant des moulins à céréales réquisitionnés chez les paysans du voisinage et dans un moulin de plus grande capacité acheminé du ghetto de Lvov. Les cendres sont ensuite jetées dans les fosses[78].

Lors des fouilles effectuées sur le site en 1997 et 1998, des restes humains sont toutefois retrouvés au fond de certaines fosses : tous les corps n'ont donc pas été exhumés et incinérés alors que ce processus n'était pas soumis à une contrainte de temps. Robert Kuwalek émet l'hypothèse que « les détenus du Sonderkommando sabotèrent peut-être une partie des opérations pour que subsiste une trace du crime[84] ».

Le démantèlement du camp et l'effacement des traces[modifier | modifier le code]

Après les opérations d'incinération des cadavres, le camp est démantelé au printemps 1943 ; tous les bâtiments et leurs fondations sont détruits, certaines parties des baraquements étant vraisemblablement transférées dans le camp de Majdanek[85]. Les SS détruisent également l'essentiel des documents relatifs aux activités du camp, à l'exception de ceux qui sont entreposés dans un bâtiment de la gare de Bełżec, lesquels seront également détruits le lors du bombardement par l'aviation soviétique d'un train de munitions, faisant ainsi disparaître une documentation extrêmement précieuse sur l'histoire du camp[85]. Des arbres résineux sont plantés sur le site afin de dissimuler toute trace de ses activités[85]. Une exploitation agricole, tenue par un Volksdeutsche est installée sur le site après le démantèlement des installations, jusqu'en , période durant laquelle l'exploitant fuit devant l'offensive de l'Armée rouge[85].

Dès la fin du démantèlement et le départ du personnel du camp, des habitants de Bełżec et des environs se rendent sur place pour fouiller le site à la recherche d'objets précieux ; averti de cette situation, Christian Wirth rappelle à Bełżec une partie du personnel SS afin d'interdire l'accès au site et de replanter des arbres[85].

Le sort des bourreaux[modifier | modifier le code]

Josef Oberhauser, Fritz Jirmann et Kurt Franz à Bełżec.

Un peu plus d'un an après la fermeture du camp, le premier commandant du camp, Christian Wirth, est tué en Italie par des partisans près de Trieste à la fin . Son successeur Gottlieb Hering meurt en automne 1945 dans la salle d'attente de l'hôpital de Kernen im Remstal[86]. Lorenz Hackenholt disparaît en 1945[86], mais a vraisemblablement survécu à la guerre et n'a jamais été retrouvé. Odilo Globocnik est fait prisonnier par l'armée britannique à Paternion et se suicide le [87].

Lors du procès de Bełżec qui se tient devant le tribunal de grande instance de Munich, du au , instruction comprise, le procès en lui-même se tenant en une seule journée[88], huit anciens membres du personnel de Bełżec sont mis en accusation pour complicité de meurtre de masse. Seul Josef Oberhauser est condamné et écope d'une peine de quatre ans et demi d'emprisonnement pour complicité de meurtre de masse[88], peine estimée « ridicule » par Robert Kuwałek[89]. Les sept autres inculpés sont libérés, le tribunal estimant qu'ils ont agi sous la contrainte[88].
À la même époque, des instructions judiciaires et des procès sont menés en Union soviétique à l'encontre d'anciens Wachtmänner, recrutés et formés à Trawniki et ayant servi à Bełżec. Á Kiev en 1962-1963 et 1965 et à Krasnodar en 1965, une dizaine de Wachtmänner sont inculpés et jugés et écopent de très lourdes peines de prison et de quelques peines de mort[90].

L'ancien gardien Samuel Kunz[91], qui devait être jugé en 2011, est mort le [92].

Bilan[modifier | modifier le code]

Un premier bilan précis est établi fin 1942 par le « télégramme Höfle »[p] : ce document, décrypté par les Britanniques quelques jours après son expédition, est un télégramme adressé le à Franz Heim, membre de l'état-major de Globocnik à Cracovie et à Adolf Eichmann, dirigeant de l'Amt B4 de la Gestapo, responsable de l'organisation des déportations des Juifs vers les camps d'extermination. Selon ce document, le nombre des Juifs exterminés à Bełżec s'élève à 434 508[93]. C'est ce chiffre qui est repris par Hilberg[94].

Rudolf Reder.

L'historien allemand Uwe Dietrich Adam estime le nombre total des victimes à 600 000 personnes[77], chiffre mentionné dans un article d'un juge polonais en 1947 et repris par le tribunal de Munich lors du procès de Josef Oberhauser.

Pour Robert Kuwalek, l'historiographie récente[q] débouche sur un total oscillant entre un peu moins de 450 000 et un maximum de 500 000 victimes[96]. Si l'écrasante majorité des victimes est constituée de Juifs, un nombre indéterminé de prisonniers polonais, de Polonais ou d'Ukrainiens parfois déportés par erreur[r], de Sintis et de Tziganes a également été gazé à Bełżec[98].

Preuve de la redoutable efficacité du système d’extermination de Bełżec, on ne dénombre que quelques survivants — quatre rescapés selon Cerheli[99] — par rapport à un effectif total situé entre 450 000 et 500 000 déportés[100]. Les survivants identifiés ne se sont pas évadés du camp lui–même, mais lors de transferts ultérieurs ou à l'occasion d'une mission à l'extérieur du camp.

Sara Ritterband, déportée de Bełżec au moment de l'arrêt des opérations de meurtre est transférée successivement vers Trawniki, Auschwitz et enfin Bergen-Belsen, et c'est lors de ce dernier transfert qu'elle parvient à s'échapper ; Haïm Hirszman et David Begleibter connaissent un parcours à près semblable. Begleibter est transféré à Auschwitz où il est incorporé aux Arbeitsjuden et parvient à s'échapper en profitant de la confusion qui entoure l'arrêt des opérations d'extermination et en rejoignant clandestinement les détenus évacués lors des marches de la mort auxquelles il survit[99], Hirszman s'évade lors de son transfert á Sobibor[101]. Enfin, Rudolf Reder s'échappe lors d'une mission à l'extérieur de l'enceinte du camp à Lviv[101].

En 1946, Reder et Hirszman ont déposent devant la Commission centrale d'investigation des crimes allemands en Pologne[100] ; Hirszman est assassiné à Lublin le , dès le lendemain de son premier jour de déposition devant la Commission, dans des circonstances non élucidées[102].

De l'oubli à la commémoration[modifier | modifier le code]

Le mausolée du camp d'extermination de Bełżec

Dans son ouvrage Moisson d'or, par ailleurs controversé, Jan Tomasz Gross insiste sur la précocité des fouilles « sauvages » effectuées à Bełżec par des habitants polonais du village et des environs,à la recherche d'or et d'objets précieux dans les fosses communes, un processus similaire à ce qui se passera à Treblinka, mais uniquement après la fin du conflit[103]. Brièvement interrompues lors de la sécurisation du site mise en œuvre par Wirth, ces « fouilles » reprennent dès le départ des derniers détachements de la SS, la police polonaise locale essayant vainement de les empêcher mais doit bien constater que son action est inefficace, « à peine a-t-on chassé un groupe de gens qu'un autre apparaît »[103]. Les « moissonneurs », pour rependre le terme utilisé par Gross, travaillent généralement seuls pour éviter les conflits, mais dans certains cas des entrepreneurs embauchent de petites équipes pour exploiter les endroits potentiellement les plus fertiles, comme la zone où se trouvaient les latrines[103] ; à Bełżec, comme plus tard à Treblinka, « il était courant d'emporter des crânes chez soi pour les examiner plus tard en paix »[104]. Le rapport d'un commission polonaise qui se rend sur le site le témoignage de l'ampleur du pillage des fosses : « sur tout le terrain retourné, on trouve des os humains épars : crânes, vertèbres, côtes, fémurs, mâchoires, cheveux de femmes, souvent tressés, ainsi que des fragments de chair humaine en putréfaction, comme des mains ou des membres inférieurs de petits enfants »[105]. Pour Robert Kuwalek, cette sordide dévastation du site explique en partie l'absence de toute action des autorités polonaise pour fermer le site ou y ériger un symbole commémoratif, malgré les demandes des institutions défendant les intérêts des Juifs polonais[106].

Stèle du Musée-Mémorial de Bełżec, reprenant un extrait de Livre de Job: « Ô Terre, ne recouvre pas mon sang! Qu'aucun obstacle n'arrête mes cris »

Le procès de Bełżec ouvre la voie à une première commémoration. Les autorités polonaises font ériger un premier monument le , qui mentionne pas que la majorité des victimes étaient des Juifs, ni qu'il s'agissait d'un camp d'extermination, la plaque commémorative apposée sur le monument ne reprenant que les termes « À la mémoire des victimes de la terreur hitlérienne assassinées dans les années 1941-1943 »[107].

Malgré la publication en 1987[108] de l'ouvrage d'Yitzhak Arard, Belzec, Sobibor, Treblka, qui consacre une large place à Bełżec, il faut attendre 1995 et l'initiative de l'United States Holocaust Memorial Museum, dont le président de l'époque est un survivant de la Shoah dont toute ma famille a disparu à Bełżec, pour que soit lancée une véritable réflexion mémorielle autour du site du camp d'extermination[109].
Cette réflexion débouche, avec le soutien des autorités polonaises, et notamment l'accord du Conseil de protection de la mémoire des luttes et du martyre (ROPWiM), sur une double démarche, à savoir l'organisation d'une campagne de fouilles systématique et scientifique et la création d'un Musée-Mémorial[109].
Les fouilles débutent avant le chantier de construction. Elles permettent de mettre à jour les fondations de plusieurs bâtiments du camp et les vestiges de 33 fosses communes ; les chercheurs découvrent également des objets qui avaient appartenu aux victimes comme de petits objets précieux, des fourchettes, des peignes et des clés d'appartement[109]...

Le Musée-Mémorial est inauguré le par le président Aleksander Kwasniewski en présence de nombreuses délégations étrangères et de membres des familles des victimes[109].Composé de divers monuments, il comporte notamment la reconstitution d'un bûcher constitué des rails de chemin de fer et de mâchefer, unes salle d'exposition, un auditorium, une salle de recueillement et une niche funéraire dont l'une des parois reprend une liste de prénoms de déportés et l'autre un extrait de livre de Job[109]. L'ensemble du site du camp est recouvert de laitier, de teinte plus foncée sur les emplacements des fosses communes[109].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Selon Browning, c'est Globocnik qui soumet à Himmler un projet de construction d'un camp avec des chambres à gaz à Bełżec, plan approuvé par Himmler[3].
  2. Selon Raul Hilberg, la décision de Hitler sur la solution finale date de la fin de l'été 1941[6]. L'historien Browning situe la décision en [7].
  3. Seule Cehereli mentionne l'existence de ce dispositif.[16]
  4. Sa longueur précise est inconnue[21] ; Kogon l'estime cependant à 50 à 70 mètres[22], Cehreli à 150 mètres[23]. Cette différence peut provenir d'un éventuel déplacement des chambres à gaz pendant la modernisation du camp lors de sa deuxième phase d'activité[24].
  5. Cet effectif varie en fonction des besoins, passant de 90 à 100 gardiens au début des activités du camp à 120 ou 130 hommes lors de l'intensification des exterminations, pour être réduit à 60 ou 70 Wachtmänner au moment du démantèlement du camp[40].
  6. Le terme de Sonderkommando recouvre plusieurs acceptions ; sous la dénomination SS-Sonderkommando, il désigne l'équipe des exécuteurs ; il désigne également des unités faisant partie des Einsatzgruppen. Dans un sens antinomique, il est aussi utilisé dans la littérature consacrée à la Shoah, pour désigner les déportés juifs forcés de participer à certaines étapes du processus d'extermination, également connus sous l'appellation d’Arbeitsjuden, notamment utilisée par Sila Cehreli. Afin d'éviter toute ambiguïté dans le présent article, le terme Sonderkommando ou Kommando sera utilisé pour qualifier les bourreaux et celui d'Arbeitsjuden pour les déportés forcés de participer aux opérations annexes au processus d'extermination, suivant Cehreli sur ce point.
  7. Il en va de même pour la motivation de cette décision attribuée par certains témoins polonais à la volonté de maintenir l'illusion d'un camp de transit[47]
  8. Cehreli déduit ce premier mode de fonctionnement de l'abondante documentation disponible pour les camps d'extermination Sobibor et de Treblinka, les documents relatifs au fonctionnement de Bełżec ayant été détruits.
  9. Son tracé n'est repris sur aucun des plans que j'ai pu consulter à l'exception du plan de Rutheford, consultable sur le site de l'Holocaust Education & Archive Research Team.
  10. Selon les dépositions d'anciens SS, sur la façade du bâtiment sont apposés une étoile de David et un panneau avec l'inscription « Fondation Hackenolt » [61].
  11. Une partie du bâtiment se trouve donc en-dessous du niveau su sol.
  12. Selon Kuwawalek, il était a priori possible d'assassiner 4 000 personnes simultanément[64]
  13. Raoul Hilberg n'exclut pas l'emploi, lors des premiers gazages, d'acide cyanhydrique[67], hypothèse contestée par Uwe Dietrich Adam[68].
  14. Sur les dimensions exactes des fosses communes, voir Florent Byayard[80].
  15. Müller n'est pas l’adjoint direct de Himmler car la Gestapo est rattachée au RSHA, à l'époque dirigée par Reinhard Heydrich.
  16. Selon Friedländer, il s'agit en fait de deux messages envoyés à quelques minutes d'intervalle et très probablement identiques ; seul le premier document envoyé à Franz Heim a été décodé.[93]
  17. Pour une approche de l'historiographie avant la publication de la monographie de Kuwalek, voir Brayard [95].
  18. Dans certains petits villages ou villes, les ghettos ne sont pas des espaces clos, et Juifs et non-juifs cohabitent dans les mêmes rues, voire dans les mêmes immeubles ; Kuwalek mentionne le cas d'une Ukrainienne déportée par erreur malgré ses papiers en règle, mais néanmoins gazée en vertu de l'ordre de Christian Wirth selon lequel aucun déporté ne devait sortir vivant du camp de Bełżec[97].

Références[modifier | modifier le code]

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  102. Hirszman.
  103. a, b et c Gross, p. 43-45.
  104. Gross, p. 44.
  105. Gross, p. 43.
  106. Kuwalek, p. 180-181.
  107. Kuwalek, p. 186.
  108. Arad.
  109. a, b, c, d, e et f Kuwalek, p. 189-191.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Uwe Dietrich Adam, « Les chambres à gaz », dans L'Allemagne nazie et le génocide juif, Paris, Gallimard, Le Seuil, , 600 p. (ISBN 2-020-08985-8), p. 236-261. 
  • (en) Yitzhak Arad, Belzec, Sobibor, Treblinka. The Operation Reinhard Death Camps, Bloomington, Indiana University Press, , 437 p. (ISBN 978-0-253-21305-1). 
  • Georges Bensoussan (dir.), Jean-Marc Dreyfus (dir.), Édouard Husson (dir.), Joël Kotek (dir.) et al., Dictionnaire de la Shoah, Paris, Larousse, coll. « À présent », , 638 p. (ISBN 978-2-035-83781-3). 
  • Florent Brayard, La « solution finale de la question juive ». La technique, le temps et les catégories de la décision, Paris, Fayard, , 648 p. (ISBN 2-213-61363-X, notice BnF no FRBNF39270205). 
  • Florent Brayard, « Comment écrire l'histoire sans archives? Un regard sur l'historiographie du camp d'extermination de Belzec », dans Florent Brayard(dir.), Le Génocide des Juifs entre procès et histoire 1943-2000, Bruxelles, Éditions Complexe, CNRS, IHTP, , 308 p. (ISBN 2-87027-857-8), p. 135-188. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Richard Breitman, Himmler et la Solution finale, Paris, Calmann-Lévy, Mémorial de la Shoah, 2009 (éd. or. (en) 1991), 410 p. (ISBN 978-2-702-14020-8). 
  • Christopher Browning, Les Origines de la solution finale, Paris, Les Belles Lettres, Éd. du Seuil, coll. « Points/Histoire », (ISBN 978-2-757-80970-9). 
  • Cila Cehreli, Témoignages du Khurbn, Bruxelles, Éditions Kimé, coll. « Entre Histoire et Mémoire, Fondation Auschwitz », , 354 p. (ISBN 978-2-84174-638-5). 
  • Saul Friedländer, Les Années d'extermination, Paris, Seuil, , 1028 p. (ISBN 978-2-020-20282-4). 
  • (de) Wolfgang Graf, Österreichische SS-Generäle. Himmlers verlässliche Vasallen, Klagenfurt/Ljubljana/Wien, Hermagoras-Verlag, (ISBN 978-3-7086-0578-4).
  • Jan Tomasz Gross, Moisson d'or, Paris, Calmann-Lévy, Mémorial de la Shoah, 2014 (éd. or. (en) 2011), 178 p. (ISBN 978-2-7021-4424-4, notice BnF no FRBNF43746577). 
  • Raul Hilberg, La Destruction des Juifs d'Europe, Paris, Gallimard, coll. « Folio Histoire », édition définitive 2006, en trois tomes avec pagination continue, 2400 p. (ISBN 978-2-07-030983-2, 978-2-07-030984-9 et 978-2-07-030985-6). 
  • Édouard Husson (préf. Ian Kershaw), Heydrich et la Solution finale, Paris, Perrin, , 492 p. (ISBN 978-2262017842). 
  • (en) Ernst Klee, Willi Dressen et Volker Riess, The Good Old Days: The Holocaust as Seen by Its Perpetrators and Bystanders, Londres, Hamish Hamilton, (ISBN 1-56852-133-2). 
  • Eugen Kogon, Hermann Langbein et Adalbert Ruckerl, Les chambres à gaz, secret d'État, Paris, Éditions de Minuit, coll. « Arguments », , 300 p. (ISBN 2-707-30691-6, présentation en ligne). 
  • Robert Kuwalek, Belzec, premier centre de mise à mort, Paris, Calmann-Levy, , 360 p. (ISBN 978-2-702-14431-2). 
  • Arno Mayer, La « Solution finale » dans l'histoire, Paris, La Découverte, coll. « Poche », , 566 p. (ISBN 978-2-707-13680-0 et 2-707-13680-8). 
  • Gitta Sereny, Au fond des ténèbres : de l'euthanasie à l'assassinat de masse, un examen de conscience, Paris, Denoël, , 406 p. (OCLC 34433125). 

Filmographie[modifier | modifier le code]

Documentaire : Guillaume Moscovitz, Belzec, VLR Production, 2005.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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