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Arçais
Image illustrative de l'article Arçais
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Deux-Sèvres
Arrondissement de Niort
Canton de Frontenay-Rohan-Rohan
Intercommunalité Communauté d'agglomération du Niortais
Maire
Mandat
Michel Panier
2014-2020
Code postal 79210
Code commune 79010
Démographie
Gentilé Airçaisiens, Airçaisiennes
Population
municipale
610 hab. (2014)
Densité 40 hab./km2
Géographie
Coordonnées 46° 17′ 49″ nord, 0° 41′ 23″ ouest
Altitude Min. 1 m – Max. 36 m
Superficie 15,12 km2
Localisation

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Liens
Site web www.arcais.fr

Arçais est une commune du centre-ouest de la France située dans le département des Deux-Sèvres en région Nouvelle-Aquitaine. La commune se situe à l'ouest de Niort, dans le marais poitevin.

Toponymie[modifier | modifier le code]

La localité n'a pris son nom actuel qu'en 1882.

Dans des documents du Moyen Âge, elle est successivement mentionnée sous les appellations suivantes : Archaïcum (1178), Arcacum (1223), Arseum (1300), dont dérive le toponyme Arçais sous lequel elle est connue aujourd'hui.

Géographie[modifier | modifier le code]

Paysage caractéristique du marais mouillé.

Arçais se trouve au bord de la partie du marais poitevin dite « marais mouillé » – c'est-à-dire inondable une partie de l'année –, également dénommée « Venise verte ».

La Sèvre niortaise * n'est pas loin, mais le village est surtout entouré d'un labyrinthe de fossés, de conches, de rigoles et de canaux. * elle traverse la commune

Les localités les plus proches sont Le Vanneau-Irleau, Damvix, Saint-Hilaire-la-Palud et Saint-Georges-de-Rex. La commune appartient à la communauté d'agglomération du Niortais.

Économie[modifier | modifier le code]

Autrefois ville de transit, Arçais vivait aussi de l'élevage et de l'exploitation du bois.

Le port d'embarquement.

Comme ses voisines, la localité mise aujourd'hui sur le tourisme, grâce à son port d'embarquement pour les visites du marais, doté d'une vaste cale pavée. On y trouve aussi des aires de stationnement et de pique-nique et des possibilités d'excursions, de promenades à vélo, de croisières, de pêche, de chasse et de camping.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ancienne grue en bois.
Entrepôts au pied d'une élégante demeure.

Avant les aménagements et travaux de dessiccation successifs, la région était largement recouverte par la mer et le village se trouvait en bordure du golfe des Pictons.

Par la suite Arçais est devenue une localité active qui a connu son apogée au XIXe siècle, comme en témoignent notamment les deux reproductions d'anciennes grues en bois du port, grâce auxquelles les découpes de peupliers étaient hissées sur le quai, ainsi que, toute proche, la maison classique construite en 1829 et dont les onze entrepôts en contrebas servaient à ranger du poisson, du vin ou du bois.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2001 2008 Jean Leyssène    
2008 2014 Joël Bourchenin    
2014 En cours Michel Panier    

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du , les populations légales des communes sont publiées annuellement dans le cadre d'un recensement qui repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[1]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2004[2],[Note 1].

En 2014, la commune comptait 610 habitants, en diminution de -0,33 % par rapport à 2009 (Deux-Sèvres : 1,93 % , France hors Mayotte : 2,49 %)

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
881 934 886 896 900 913 918 941 935
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
959 1 010 1 018 1 013 1 001 1 070 988 978 967
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
1 008 1 022 968 845 869 842 766 763 769
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2004 2009 2014
759 718 653 524 560 572 633 612 610
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[3] puis Insee à partir de 2006[4].)
Histogramme de l'évolution démographique

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

L'église Saint-Cyr.

L'église Saint-Cyr est de construction relativement récente.

Le petit château d'architecture classique est une propriété privée.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]