Achille Zavatta

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Achille Zavatta
Image dans Infobox.
Achille Zavatta en 1974.
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nom de naissance
Alfonso ZavattaVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Fratrie
Louis Zavatta (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Willie Zavatta (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Parentèle
Warren Zavatta (petit-fils)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Instruments
Achille Zavatta's commemorative plaque.JPG
Vue de la sépulture.

Achille Zavatta, né le à La Goulette, en Tunisie, et mort le à Ouzouer-des-Champs (Loiret), est un homme de cirque français, à la fois clown, pratiquant aussi l'acrobatie, le trapèze, les exercices équestres, le domptage et la musique. Il jouait de la trompette, du saxophone et du tambour.

Famille[modifier | modifier le code]

Fils de Federico Zavatta, Alfonso Zavatta que l'on appellera usuellement Achille[1], est issu d'une famille de forains italiens, et d'Emma Tholomet, tous deux artistes de variétés dans le cirque.

Son frère aîné Rodolphe Zavatta (1906-1998), était voltigeur et était devenu clown.

Les mariages d'Achille Zavatta :

  • Marié en premières noces, en 1934, à Julia Moore (décédée en 1988). Julia est une acrobate de sept ans plus âgée que lui, qu'il rencontre au cirque Alfred-Court dans lequel il est recruté, alors qu'il n'a que 17 ans. Julia est également fille d'une famille exploitante d'un cirque, le cirque Figuier.
Ils ont trois enfants : Lydia (1938), William (1940), Willie (1943) et 3 petits-enfants : Sébastien Zavatta, fils de Lydia Zavatta ; Warren Zavatta, fils de Willie comédien, qui créé un spectacle sur son enfance et sa relation difficile avec son grand-père, en étant bien peu proche de sa famille ; Stéphane Zavatta, fils de Willie ;
  • Marié en secondes noces, en 1957, à Monique Revenas.
Enfant : Éric né en 1969.
  • Marié en troisièmes noces, en 1974, à Annick Trétout, sœur de son ami Alain Trétout, pilote de chasse et pilote d'essai.
Enfant : Franck (1975).

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfonso, dit Achille Zavatta, est né à La Goulette en Tunisie ; il est le fils de Federico Zavatta. Sa famille appartient au milieu du cirque.

Après avoir débuté en 1918 à l'âge de trois ans dans le cirque familial, il créa avec sa sœur et l'un de ses frères, un numéro de jockeys, le Trio Zavatta. Avec son numéro de clown Auguste et sa participation dans diverses pantomimes (La Perle du Bengale, mise en scène par Géo Sandry), à partir de 1936, c'est au Cirque d'Hiver-Bouglione dans les années 1930 qu'il accède à la célébrité. Son personnage d'Auguste est sa marque de fabrique : nez rouge, chapeau et fleurs arrogantes. En duo avec ses frères Michel ou Rolph, puis avec le clown blanc Alex, enfin se contentant de partenaires sans maquillage, il fut, pour plusieurs générations, l'un des clowns les plus célèbres, au même titre que Grock ou Oleg Popov[2]. Il est l'auteur de 30 ans de Cirque (1954) et Viva Zavatta (1976).

De 1947 à 1951, il dirige un grand chapiteau, le Bostok Circus puis le Zoo Circus.

En 1953, Achille Zavatta tourne sous l'enseigne du Super Circus avec la participation au spectacle de Tino Rossi.

De 1959 à 1966, il apparaît dans l'émission télévisée La Piste aux étoiles du Mercredi soir; on l'y verra plus de deux cents fois.

En 1960, il est la vedette du Cirque français envoyé en tournée en Russie par le producteur Lumbroso.

En 1967, il est la vedette du cirque Grüss-Jeannet (Alexis Grüss Sr, André Grüss et Lucien Jeannet) qui prend cette année-là le nom de Circorama Achille Zavatta.

L'année suivante, encore avec la logistique des Grüss-Jeannet, il continue à prêter son talent au nouveau programme sous l'enseigne du cirque Jean Richard.

Entre 1969 et 1971, il participe à la tournée estivale des plages françaises et de Belgique du cirque Spirou, le cirque de Jean Nohain et Gilbert Richard, qui tournera entre 1959 et 1973. De 1971 à 1973, ce sont les enfants d'Achille Zavatta qui reprendront la gestion du cirque. Le spectacle est présenté tous les soirs par Jean Nohain. Des vedettes de la télévision se produiront sur sa scène au cours de différentes tournées. Le comique suisse Bernard Haller, le groupe Les Lionceaux, les chanteuses Mathé Altéry, et la jeune Martine Havet entre autres. En septembre après la saison, le chapiteau et sa caravane fait relâche à Sartrouville pour faire l'entretien du matériel sur un terrain diocésain et participe à la kermesse annuelle de la paroisse Notre-Dame-du-Val avec le spectacle de la tournée présentée le Samedi soir. Le cirque s'en va ensuite pour être remisé en province.

Achille Zavatta en représentation à Quimperlé (Finistère) en février 1980.

En 1972 et 73, il effectue des tournées en France avec le cirque PINDER-Jean Richard puis en 1976/77 avec le cirque AMAR.

En 1978, il crée en France son propre cirque traditionnel, le cirque Achille Zavatta, qui aura un énorme succès à ses débuts, mais Achille doit abandonner la piste à 70 ans en 1985, ce qui entraînera malheureusement un déclin irréversible de son cirque. Viva Zavatta! Viva Mexico! est le dernier grand spectacle présenté à Paris en et en tournée début 91 avant de faire faillite à la tournée d'été 1991. Il se résigne en 1992 à vendre son établissement à Bernard Mazelier, un agent immobilier de Cahors, qui organisera une tournée catastrophique durant l'été 1992 avant de faire faillite à son tour. La majeure partie des véhicules des convois est alors rachetée fin 93 par Gilbert Edelstein, PDG du cirque Pinder. La remorque de la caisse et la semi-remorque de la cuisine du cirque Zavatta iront ainsi rejoindre les convois du cirque Pinder, l'ensemble du chapiteau sera remisé à Monnaie où Pinder a alors ses quartiers d'hiver.

Ses enfants reprendront un temps la suite. Lydia montera un cirque à son nom entre 1996 et 2000, ses deux frères William et Willie créeront le cirque Zavatta Fils et Franck exploitera brièvement le cirque Franck Zavatta en 1993-1994.

Aujourd'hui, de nombreux cirques tournent sous Contrat de franchise avec l'enseigne Zavatta, nom qu'ils louent à des membres de la famille.

Achille Zavatta était franc-maçon, membre de la Grande Loge de France, initié le 13 avril 1962 dans la loge « La Ruche d’Orient ». En tant que franc-maçon, il a aidé des artistes de cirque en retraite, et lors de ses obsèques il eut droit à un enterrement maçonnique. Il était aussi officier de l'ordre de la Gigouillette.[réf. nécessaire]

Il a également tourné dans quelques films, notamment La Jument Verte (1959) de Claude Autant-Lara, La Malédiction de Belphégor (1967) de Georges Combret, Visa pour l'enfer (1959), Un déjeuner d'amour (1953), Du sang sous le chapiteau (1957), La Grande Mafia (1971), Le Feu de Dieu (1966), Rien ne va plus (1964). Il joua aussi en 1961 dans le feuilleton télévisé Le Trésor des 13 maisons. Il participa également à des émissions radiodiffusées (notamment Les Beaux Jeudis).

Ne pouvant plus supporter la vie de Dialysé, il se suicide le à Ouzouer-des-Champs près de Montargis (Loiret)[3]. Il repose au columbarium du cimetière du Père-Lachaise à Paris (case 1918)[4].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cirques Zavatta[modifier | modifier le code]

Cirques de la descendance d'Achille Zavatta[modifier | modifier le code]

Ses enfants, William, Willie et Lydia Zavatta, assurèrent les dernières saisons du Cirque Spirou, fondé en 1960 par Jean Nohain, Gilbert Richard et Hugo Caplot, et qui effectua des tournées estivales sur les côtes de l’Atlantique et de la Manche, de 1971 jusqu’en 1973 inclus. William, Willie et Lydia Zavatta poursuivirent ensuite l’aventure après le retrait du journal Spirou, successivement sous les enseignes de Grand Cirque des Vacances en 1974, Cirque Achille Zavatta en 1975, puis Cirque Zavatta - Fils à partir de 1976. Après 1993, William Zavatta resta seul à la tête du cirque familial et il se rendit même avec ce dernier en Roumanie au cours de la saison 1998.

  • Cirque Zavatta - Fils, auquel participaient William et Willie (fils d'Achille) Zavatta.
  • Cirque Lydia Zavatta : En 1996, Lydia (fille d'Achille) Zavatta décide de remonter un cirque en mémoire de son père avec Sébastien Zavatta son fils présentateur, animateur, clown, Disc-Jockey, régisseur.
  • Cirque Stéphane Zavatta (ou Cirque Stephan Zavatta), du nom du fils de Willie Zavatta et petit-fils d'Achille Zavatta. Depuis 2009, cet établissement tourne sous le nom de Maximum.
  • Warren Zavatta connait le succès grâce à ses One Man Show.

Différents cirques Zavatta[modifier | modifier le code]

Populaire, le nom de famille Zavatta est devenu une enseigne adoptée par plusieurs autres familles de circassiens :

  • Cirque Achille Zavatta direction Dubois
  • Cirque Achille Zavatta direction Cagniac
  • Cirque Achille Zavatta fils (anciennement Cirque A. Zavatta fils et Cirque Alain Zavatta) dirigé par la famille Cagniac (direction Arsène Cagniac).
  • Cirque Anthony Zavatta de la famille Kerwich.
  • Cirque Anthony Zavatta direction Lamblot
  • Cirque Céline Zavatta direction Caplot.
  • Cirque Éric Zavatta direction Gougeon.
  • Cirque Franck Zavatta, dénommé ensuite Cirque Zavatta puis Cirque Claudio Zavatta, dirigé par la famille Prein.
  • Cirque Luigi Zavatta direction Dassonneville.
  • Cirque Lydia Zavatta de la famille Caplot.
  • Cirque Nancy Zavatta, dirigé par la famille Reynier.
  • Cirque Ricardo Zavatta de la famille Cornero.
  • Cirque Sébastien Zavatta direction Douchet.
  • Cirque Stéphane Zavatta direction Dassonneville.
  • Cirque Warren Zavatta direction Dumas.
  • Cirque William Zavatta direction Fleury
  • Cirque Willie Zavatta fils dirigé par la famille Caplot.
  • Nouveau Cirque Zavatta dirigé par la famille Falck (anciennement Amar).

Publications[modifier | modifier le code]

  • Achille Zavatta (Souvenirs recueillis par Jacques Labib), Viva Zavatta, Paris, Robert Laffont, coll. « Vécu », , 351 p., 8 p. de pl. (SUDOC 04843972X).
  • Achille Zavatta, Lydia Zavatta, Paris, 1994, Hachette , Carrère , 212 p. + 16 p. de pl. en noir et en coul.
  • Trente ans de cirque. Souvenirs et anecdotes, Achille Zavatta, préface de Pierre Mac Orlan, 2008, ed. Cartouche, 196 p.; 2009 ed. poche Alavea, 170 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lydia Zavatta, Achille Zavatta, Paris, Hachette, Carrere, , 228 p., p. 8
  2. Béatrice et Michel Wattel, XXe siècle : Qui était Qui, 2e edition 2005, Éditions Jacques Lafitte, Levallois-Perret, p. 1974.
  3. Michèle Barbier, Ces Merveilleux Fous du Cirque, 2005, Éditions Alan Sutton, Saint-Cyr-sur-Loire, p.90. (ISBN 978-2-84910-361-6).
  4. Paul Bauer, Deux siècles d'histoire au Père Lachaise, Mémoire et Documents, (ISBN 978-2914611480), p. 788-789

Liens externes[modifier | modifier le code]

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