Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Affiche du Barnum & Bailey Circus

Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus est le nom de la caravane de cirque née en 1919 du regroupement des cirques Barnum & Bailey Circus de James Anthony Bailey et Phineas Taylor Barnum, et du Ringling Brothers Circus des Ringling Bros (les frères Ringling).

En janvier 2017, Kenneth Feld, Président de Feld Entertainment, pointant une baisse de fréquentation, des frais d'exploitation élevés causés par le lobby des associations de protection animale qui ont privé le cirque de son numéro phare[1], annonce la fermeture du cirque pour mai 2017, après 146 ans d'activité[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Le cirque en 2008

Phineas Taylor Barnum est âgé de 60 ans quand « P.T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan, and Circus » fait ses débuts. À cette époque, c’est la plus grande entreprise de cirque de l’histoire américaine. « Nous devions avoir un grand spectacle », avait dit Barnum, « Le public attend cela, et l’appréciera ». Ils adorent : Barnum empochera 400 000 dollars dans sa première année d’exploitation.

Vers 1872, Barnum parle déjà de son entreprise comme « The Greatest Show On Earth », et c’est vraiment le plus grand spectacle au monde. L'ensemble « P.T. Barnum's Traveling World's Fair, Great Roman Hippodrome and Greatest Show On Earth » s'étale sur deux hectares et peut accueillir 10 000 spectateurs assis à la fois. Pour toucher plus de monde, il se mettra sur rails.

En 1881, Barnum joint sa publicité avec celle de James Antony Bailey et James L. Hutchinson. Il en résulte l’ensemble « P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United », vite connu sous le nom de « Barnum & London Circus ».

L’un des plus grands succès de Barnum sera son acquisition, en 1882 à Londres, de l'éléphant Jumbo. Présenté comme « Le très haut monarque de sa puissante race, telle que le monde n'en verra jamais plus »[3], Jumbo arrivera à New York le 9 avril 1882, et attirera d’énormes foules sur son passage, son nom devenant partie du langage courant pour désigner quelque chose de très gros ou très grand.

Barnum et Bailey se séparent en 1885, mais renoueront leurs relations commerciales une fois encore en 1888. Cette année-là, le « Barnum & Bailey Greatest Show On Earth » parcourt les États-Unis pour la première fois. P.T. Barnum meurt trois ans plus tard, en 1891.

En 1901, le cirque quitte l'Amérique à bord du Massachusetts pour une tournée en Europe avec une quantité d'animaux (500 chevaux, 20 éléphants), de matériel et de personnes (1400 dont 400 monteurs) considérable. Lors de son passage à Tours, l'éléphant Fritz, devenu furieux lors d'une parade, doit être étranglé (avec des cordes et des chaînes) en pleine rue le 11 juin 1902. Barnum offre sa carcasse à la ville où il est exposé dans le musée puis dans les anciennes écuries du musée des Beaux-Arts, après avoir été naturalisé à Nantes[4].

En 1907, les frères Ringling rachètent le Barnum & Bailey Circus et commencent des tournées séparées pour chaque troupe.

En 1919, les troupes des deux cirques sont fusionnées sous le nom « Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus ».

En 1937, John Ringling North prend le contrôle de l'affaire.

En 1943, John Ringling North cède les rênes à son cousin, Robert.

Le , un incendie ravage le cirque à Hartford (Connecticut), alors qu'environ 6 800 spectateurs assistent au spectacle. La tente principale (167 mètres de long par 76 mètres de large), dont la toile avait été rendue imperméable par un mélange d'essence et de paraffine, s'écroule en moins de huit minutes. 168 personnes périront et plus de 700 seront blessées[5].

En 1947, John Ringling North reprend le contrôle du cirque.

En septembre 1963, après 60 ans d'absence en Europe, le cirque toujours dirigé par John Ringling North investit le Palais des sports de Paris[6].

À l'automne 1967, Irving Feld, son frère Israel Feld, et le juge texan Roy Mark Hofheinz, soutenus par Richard C. Blum, fondateur de Blum Capital, achètent à la famille Ringling le célèbre Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus, alors en difficulté, pour 8 millions de dollars[7],[8], servant de base à la société Feld Entertainment. L'affaire sera vendue quatre ans plus tard à Mattel Inc. pour 40 millions de dollars[8] avant d'être rachetée par Irvin Feld en 1982.

Le cirque, dont le spectacle repose en grande partie sur les performances réalisées avec des animaux, est confronté pendant des années aux associations et organisations de défense des animaux comme la Humane Society of the United States (HSUS) ou People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), qui réussissent à faire interdire le spectacle dans certaines villes (comme Asheville, en Caroline du Nord)[9]. En 2014, après quatorze années d'actions en justice, Feld Entertainment obtient 25,2 millions de dollars de dédommagements de groupes d'activistes dont l'HSUS[9]. En mai 2016, la direction du cirque décide de retirer les éléphants (un numéro phare et historique) du programme, et ceux-ci sont envoyés en Floride au Ringling Bros. and Barnum & Bailey Center for Elephant Conservation, lequel avait été établi en 1995[10]. D'après Juliette Feld, l'absence des numéros présentant des éléphants a accentué la chute des ventes de billets (déjà en baisse depuis une dizaine d'années) et en janvier 2017, il est annoncé que le cirque cessera ses activités en mai 2017[9]. PETA réagira à l'annonce de la fermeture par un message sur Twitter « Victoire ! Après 36 ans de protestation, #RinglingBros Circus fermera en mai »[11], qualifiant le spectacle de « the saddest show on earth » (« Le spectacle le plus triste sur Terre »)[12],[9],[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les associations de défense des animaux auront eu raison du Cirque Barnum - France Info, 16 janvier 2017
  2. (en) Ringling Bros circus to close 'Greatest Show on Earth' after 146 years - BBC News, 15 janvier 2017
  3. « The Towering Monarch of His Mighty Race, Whose Like the World Will Never See Again » - (en) P.T. Barnum - Marketing Master
  4. Jean-Luc Péchinot, La Loire, Petit Futé, (lire en ligne), p. 28
  5. (en) Site sur la tragédie d'Hartford - Nombreux documents, photos, articles de presse
  6. Charles Degeldère, Dominique Denis, Cirques en bois. Cirques en pierre de France, Association Arts des 2 mondes, , p. 65
  7. (en) « Feuer and Martin Suing Felds Over Circus Sale. 2 Producers Seek to Cancel $10-Million Deal for the Ringling Brothers Show. Felds Have No Comment. Format to Remain. Prediction of a Record Year Circus Started in 1871. », The New York Times,
  8. a et b (en) Richard Blum: The man behind URS, next to Sen. Feinstein - San Francisco Chronicle, 11 mai 2003 (voir archive)
  9. a, b, c et d (en) Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus to close after 146 years - Tamara Lush , The Washington Post/AP, 15 janvier 2017
  10. (en) About the CEC - Center for Elephant Conservation
  11. (en) BREAKING: After 36 years of protests, #RinglingBros Circus will shut down in May. Thank you to all who spoke out! - PETA, Twitter, 14 janvier 2017
  12. (en) After 36 years of PETA protests, which showed the world the plight of animal captivity, PETA heralds the end of the saddest show on earth. - PETA, Twitter, 14 janvier 2017
  13. « Après 146 ans, le cirque Barnum va disparaître » sur parismatch.com, 16 janvier 2017.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]