Wild Bill Hickok

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Wild Bill Hickok

Description de l'image  Wild Bill.jpg.
Nom de naissance James Butler Hickok
Alias
Wild Bill
Naissance 27 mai 1837
Troy Grove (Illinois)
Décès 2 août 1876 (à 39 ans)
Deadwood (Dakota du Sud)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Marshal
Autres activités

Wild Bill Hickok (né James Butler Hickok le 27 mai 1837 à Troy Grove (en), Illinois - 2 août 1876 à Deadwood, Dakota du Sud) est une figure emblématique de l'Ouest américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Butler Hickok est né le 27 mai 1837 à Homer, Illinois (actuellement Troy Grove (en)), dans une famille baptiste[1] d'origine anglaise[2]. Son lieu de naissance est maintenant protégé sous le nom Wild Bill Hickok Memorial par Illinois Historic Preservation Agency (en). Hickok était très jeune un bon tireur et était reconnu localement comme un tireur exceptionnel au pistolet[1].

James Butler Hickok apprend le sens de la justice très jeune lorsque son père aide un réseau clandestin œuvrant pour la libération des esclaves. Rapidement, il apprend à manipuler les revolvers et développe un caractère solitaire. C'est vers 18 ans qu'il se lance à l'aventure.

Le 12 juillet 1861, il participe à une fusillade mémorable à la Station de Rock Creek (en) dans le Nebraska. David C. McCanles, ancien propriétaire de la station, cherchait à la reprendre par la force puisque la compagnie « Russell, Majors & Waddell » refusait de le payer. McCanles tenta d'intimider Wellman, nouveau propriétaire des lieux, mais tomba sur un os : James Butler Hickok. Grâce à sa vitesse d'esprit, Hickok tua McCanles sur place, ainsi que ses deux acolytes armés qui se trouvaient à l'extérieur : James Woods et James Gordon. Hickok, Wellman et Brink furent accusés de meurtre mais furent rapidement acquittés pour légitime défense. Le combat à la Station de Rock Creek n'était que le début d'une longue carrière de bagarreur. Malgré son côté « mauvais garçon », Hickok a toujours agi en fonction de la loi et de sa compréhension de la justice.

Pendant la Guerre Civile américaine (1861-1865), il s’engage dans l’armée de l’Union. C’est là qu’il gagne son surnom de « Wild Bill » pour ses actes héroïques. C'est aussi pendant cette période qu'il rencontre Davis Tutt (en), qu'il tuera plus tard, le 21 juillet 1865, au cours d'un duel au revolver qui deviendra un archétype du genre, repris dans de nombreux westerns.

En 1866, il devient shérif adjoint à Fort Riley, Kansas. Il n’y reste pas bien longtemps et rejoint bientôt l’armée où il exerce la fonction d’éclaireur. Wild Bill a alors la réputation d’être un maître dans le maniement de ses revolvers.

Vers la fin de 1867, il entre dans un saloon. Quatre hommes commencent à se moquer de lui. Il en tue trois et laisse le quatrième avec un bout de joue en moins. En 1869, Wild Bill travaille comme shérif à Hays City, Kansas. C’est après avoir tué trois soldats qu’il s’en va, redoutant la vengeance de leur capitaine – le frère de Custer – et des autres soldats stationnés dans les environs.

Après avoir passé quelque temps avec son ami William Cody (Buffalo Bill), il reprend le boulot de shérif, à Abilène, Kansas. Encore une fois, il joue un peu trop avec ses revolvers, et doit partir après avoir tué par erreur son adjoint.

En 1873, il joue dans le spectacle itinérant de Buffalo Bill, puis part chercher de l’or à Cheyenne, Wyoming. Là, il se marie avec Agnes Lake en 1876. Peu de temps après, il part pour les Black Hills, avec comme compagne de route, Calamity Jane. C’est à ce moment-là qu’on le retrouve à Deadwood.


L'assassinat de Wild Bill Hickok[modifier | modifier le code]

Le 2 août 1876, Wild Bill joue au poker au Nuttal & Mann's (en) à Deadwood. C’est là qu’il est tué, dans le dos par un certain Jack McCall . Son enterrement est payé par son ami Charlie Utter.

Son jeu (selon la légende une paire d'as et une paire de 8, la dernière carte n'est pas connue avec certitude mais il semble que ce soit 9 de carreau[réf. nécessaire]) est appelé depuis la main du mort (the dead man's hand).

Chaise où mourut Wild Bill Hickok.

Déroulement :

Dans l'après-midi du 2 août 1876, dans le saloon Nuttal & Mann's (en) à Deadwood, Wild Bill Hickok vient s'installer à une table de poker mais, voyant que Charlie Rich est assis à la place qu'il convoite, il s'assoit sur un fauteuil qui l'oblige à tourner le dos à la porte.

McCall pénètre dans le saloon armé d'un calibre 45 et abat Hickok d'une balle dans la nuque, en s'écriant « Take that! » (« Prends ça ! »). Dans la matinée, Hickok avait donné un peu d'argent à McCall pour lui permettre de se nourrir, somme acceptée par McCall malgré l'insulte qui lui était faite.

En tentant de s'enfuir, l'étrier de sa selle cède, ce qui provoque sa chute. Il se relève et part en courant se réfugier dans l'échoppe d'un boucher, mais il est finalement rattrapé par la foule en colère. Deux jours plus tard, un procès est organisé au théâtre McDaniel de Deadwood, procès au cours duquel McCall affirme avoir tué Hickok pour se venger de la mort de son frère à Abilene (Kansas). Après deux heures de délibération, il est finalement reconnu innocent. À l'issue du procès, le journal local, le Black Hills Pioneer écrit : « Should it ever be our misfortune to kill a man… we would simply ask that our trial may take place in some of the mining camps of these hills. » (« Si nous devions un jour par malheur tuer un homme… nous demanderions simplement que notre procès puisse se tenir dans un de ces camps de mineurs parmi ces collines. »)(acquitté, mais pendu 1 an plus tard à Yankton)

Apparitions du personnage en fiction[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Ses possibles relations amoureuses avec Calamity Jane sont aussi évoquées dans le film musical de David Butler (Calamity Jane, 1953).
  • Il est également le personnage principal du film Le Bison blanc (The White Buffalo), adaptation au cinéma par Jack Lee Thompson du roman homonyme de Richard Sale, sorti en salles en 1977. Dans ce film, Hickok (interprété par Charles Bronson) part à la recherche du dernier bison blanc, animal mythique qu'il ne cesse de voir dans un cauchemar prémonitoire. Dans l'aventure, il croisera un indien chassant lui aussi le bison blanc, et qui s'avèrera être le chef sioux Crazy Horse (interprété par Will Sampson).

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Il est interprété par Keith Carradine dans la première saison de la série télévisée Deadwood.
  • Série L'Équipée du Poney Express (titre français). Le rôle est interprété par Josh Brolin.
  • Dans la série Touch, à l'épisode 7 de la saison 1, M. Bohm fait référence à la « dead's man hand », lorsque son fils Jake étale devant lui les quatre fameuses cartes, deux as et deux 8.
  • Il est interprété par Sam Shepard dans le téléfilm Purgatory de Uli Edel en 1999 (En Français: La ville des légendes de l'Ouest)

Théâtre[modifier | modifier le code]

Romans et bandes dessinées[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « James Butler "Wild Bill" Hickok, Early Deadwood », Black Hills Visitor Magazine (consulté le 17 avril 2012).
  2. (en) Joseph G Rosa, They Called Him Wild Bill : The Life and Adventures of James Butler Hickok, University of Oklahoma Press,‎ 1979, 2e éd., 399 p. (ISBN 0-8061-1538-6 et 978-0-8061-1538-2, présentation en ligne), p. 4-5.

Articles connexes[modifier | modifier le code]