Whisky en France

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Collection de whiskies de la distillerie Warenghem

La France est un pays de grande consommation de whisky et qui, depuis quelques années, s’est lancée dans la production.

Consommation[modifier | modifier le code]

En 2005, la consommation de whisky est supérieure en France à celle des apéritifs anisés comme le pastis[1]. La consommation est en augmentation continue (+ 3 % en 2005, + 6 % en 2006).

Les Français consomment 193 millions de litres de whiskies, ce qui représente près 39 % du chiffre d'affaires des spiritueux vendus en grandes surfaces et 28 % des volumes[2].

Parmi ces whiskies, plus des trois quarts sont des blends. La France reste tout de même le premier marché mondial de single malts. Il est consommé en moyenne 5 litres de whiskies (tous genres confondus) par an et par foyer[3].

La commercialisation des whiskies (très majoritairement originaires d'Écosse) se fait par l'intermédiaire de grands groupes comme Pernod Ricard ou LVMH, propriétaires de distilleries et/ ou de marques de whiskies, et par l'action de petites sociétés de distribution spécialisées dans les spiritueux comme Dugas et La Maison du Whisky. En 2011, la France est le premier pays consommateur de scotch whisky dans le monde[4].

Le marché a tendance à se diversifier dans le but de compenser la pénurie d'offre de whisky classique face à la demande des pays émergents (Chine, Inde, Russie). Il vise notamment à rajeunir le marché (niche de whiskies aromatisés[5], de flasques de 35 cl[6]), à monter en gamme (premiumisation avec du No age declared, des éditions limitées, cuvées de prestige ou d'anniversaire[7]).

Distillation[modifier | modifier le code]

La France ne s'est ouverte que récemment à la production du whisky[réf. nécessaire]. C’est une activité en pleine expansion.

en Bretagne[modifier | modifier le code]

Historiquement et quantitativement, la Bretagne est la première région française productrice de whisky. Quatre distilleries y sont situées.

  • La distillerie Warenghem à Lannion dans les Côtes-d'Armor, qui fut la première distillerie de whisky en Bretagne avec le WB. Héritière de plus de 100 ans de savoir-faire dans la distillation, elle s'est lancée dans le whisky dans les années 1980. Son single malt Armorik, 100 % orge malté, est issu des techniques traditionnelles avec une double distillation dans des alambics en cuivre et un vieillissement prolongé dans différents types de fûts de chêne.
  • La distillerie artisanale Glann ar Mor à Pleubian dans les Côtes-d'Armor, située face à l'océan près du Sillon de Talbert, fabrique depuis 1999 du whisky single malt à base de 100 % d'orge malté, avec une expression non tourbé "Glann ar Mor", et une expression tourbée "Kornog". La distillation est effectuée dans deux alambics traditionnels de forme "oignon", selon la technique de la "chauffe directe" ou "chauffe à flamme nue".
  • La distillerie des Menhirs, à Plomelin (Finistère) qui fabrique l'Eddu, un whisky 100 % blé noir affiné en fûts de cognac.
  • La distillerie Kaerilis, installée à Palais (Belle-Île-en-Mer) dans le Morbihan.

dans les Alpes[modifier | modifier le code]

  • Le Domaine des Hautes Glaces est une ferme-distillerie de montagne située au cœur des Alpes françaises, sur les flancs de l’Obiou. La première version de leur whisky est disponible depuis le 1er juillet 2011.

en Alsace[modifier | modifier le code]

Trois distilleries se sont lancées dans la production de whiskies :

  • La distillerie Bertrand située à Uberach, qui produit une gamme de single malts appelés Uberach.
  • La distillerie artisanale F.Meyer située à Hohwarth dans le Bas-Rhin, qui produit un Blend supérieur et un Pur Malt.
  • La distillerie Gilbert Holl, située à Ribeauvillé, qui produit des eaux de vies et une gamme de trois whiskies pure malt.

en Auvergne[modifier | modifier le code]

  • La distillerie de Monsieur Balthazar à Hérisson dans l'Allier produit le Hedgehog (signifie hérisson en anglais), un whisky de digestif, très long en bouche, qui séjourne d'abord dans des fûts de chêne de la forêt de Tronçais avant de vieillir dans d'anciens fûts de cognac. La distillerie n'est autre que la propriété de l'acteur Olivier Perrier, lui-même originaire du Bourbonnais.

en Champagne[modifier | modifier le code]

  • La distillerie Guillon à Louvois en Champagne.
  • La distillerie du Pays d'Othe, à Saint-Mard-en-Othe dans l'Aube, qui fabrique Le Chevailler, un Pur Malt affiné en fûts d'acacia.

en Corse[modifier | modifier le code]

en Lorraine[modifier | modifier le code]

  • Le G.Rozelieures est un whisky de Lorraine produit à Rozelieures par la distillerie Grallet-Dupic, Maison de la Mirabelle entre Nancy, Épinal et Lunéville; c'est un whisky "single malt" légèrement tourbé vieilli en fûts notamment de xérès. Il allie des notes épicées très aromatiques. La distillerie se trouve dans le très beau village perché de Rozelieures au bord de la vallée de l'Euron face à l'ancien volcan du secondaire d'Essey-la-Côte.

en Nord-Pas-de-Calais[modifier | modifier le code]

Le whisky de Wambrechies offre un nez surprenant. Des notes de céréales très nettes que relèvent des nuances torréfiées. Le palais, chaud et épicé, laisse la place à une finale douce et herbacée.

en Normandie[modifier | modifier le code]

  • La brasserie Northmaen distille sur un alambic ambulant son whisky, le Thor Boyo. La brasserie est située à la Chapelle-Saint-Ouen, à 35 km à l'est de Rouen.

Maturation[modifier | modifier le code]

Outre la production, certains se sont lancés dans le commerce du whisky en pratiquant en France une maturation complète ou partielle de whisky élaboré en Écosse.

  • Les Celtique Connexion sont des single malts qui ont d'abord été distillés puis vieillis durant plusieurs années en Écosse, avant de bénéficier ensuite d'un affinage, également appelé "double maturation", dans des fûts de vin. Celtique Whisky Compagnie qui assure cet affinage dans ses propres chais en bord de mer sur la côte bretonne, a été l'initiateur quant à l'utilisation de fûts de Sauternes, technique reprise depuis par de nombreuses distilleries, notamment en Écosse.
  • Altore est un vatted malt distillé en Écosse dans les Highlands et dont la maturation sa fait en fûts de vin de Patrimonio.
  • Kaerilis est un single malt distillé en dans les Highlands d'Écosse, qui poursuit sa maturation à Belle-île. Kaerilis doit prochainement distiller ses premiers cœurs de chauffe à Belle-Isle en Mer, pour un Single Malt au caractère 100 % ilien...

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Whisky Magazine, no 15, juillet-août 2006, page 6
  2. Le Figaro, dimanche 9 décembre 2007, page 36
  3. Whisky Magazine, no 21, juillet-août 2007, page 6
  4. [PDF]2011 Statistical report, rapport 2011 de la Scotch Whisky Association
  5. J.L.L., « Exclusif : Pernod lance deux versions aromatisées de son whiskey Paddy », sur rayon-boissons.com,‎ 25 Septembre 2013
  6. J.L.L., « Le whisky Grant's se décline sur le format 35 cl », sur rayon-boissons.com,‎ 11 mars 2013}
  7. Patrick Déniel, « L'irrésistible ascension du scotch whisky », sur L'Usine nouvelle,‎ 14 juin 2012