Skyclad

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Skyclad

Pays d'origine Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Genre musical folk metal, thrash metal, medieval metal
Années actives 1990 - Aujourd'hui
Composition du groupe
Membres Steve Ramsey
(guitare)
Graeme "Bean" English
(basse)
Georgina Biddle
(violon)
Kevin Ridley
(chant, guitare)
Arron Walton
(batterie)
Anciens membres Jay Graham
Martin Walkyier
Nick Acons
John Leonard
Mitch Oldham
Dave Moore
Paul A.T. Kinson
Paul Smith
Dave Ray
Jed Dawkins
Keith Baxter
Dave Pugh
Fritha Jenkins
Cath Howell
Danny Porter

Skyclad est un groupe de folk metal originaire d’Angleterre formé en 1990. À l’instar du groupe Bathory, il est considéré comme l’un des groupes pionniers du folk metal.

Le groupe tire son nom de la pratique de rituels nus dans la wicca, où ces rituels sont réalisés avec des participants littéralement « vêtus » seulement par le « ciel », en signe d’égalité. Ce nom fait également allusion aux croyances religieuses du groupe et aux origines sociales de ses membres, comme expliqué dans la chanson Skyclad sur leur premier album.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le groupe fut formé en 1990 par le chanteur du groupe Sabbat Martin Walkyier et le guitariste des groupes Satan/Pariah Steve Ramsey, après que Walkyier quitta Sabbat à cause d’une divergence avec le guitariste Andy Sneap concernant l’orientation des paroles. Le but de ses deux artistes était de monter le « groupe ultime de pagan metal » (en français « métal païen »). Les premières conceptions du groupe incluaient quelques extravagances comme des costumes de Robin des Bois, mais ces concepts furent abandonnés plus tard. Développant le groupe avec un autre ex-membre de Pariah, le bassiste Graeme English, ainsi que Keith Baxter comme batteur, ils signèrent un contrat avec le label allemand Noise International et enregistrèrent Wayward Sons Of Mother Earth en 1991. Après une tournée avec Overkill, ils recrutèrent Fritha Jenkins au violon et aux claviers ainsi qu’un second guitariste, Dave Pugh, ajoutant encore plus de sonorités folk sur l’album qui s’ensuivit A Burnt Offering For the Bone Idol courant 1992. Les sorties s’enchainèrent, avec Jonah’s Ark en 1993 et Prince of the Poverty Line un an plus tard, en 1994, Cath Howell remplaçant Jenkins. Elle fut à son tour remplacée par Georgina Biddle pour l’album de 1995 The Silent Whales of Lunar Sea. Après cet album Baxter et Pugh quittèrent le groupe. Ne pouvant alors effectuer de tournée, le groupe enregistra et sortit Irrational Anthems ainsi que Oui Avant-Garde a Chance la même année, les deux avec un batteur servant uniquement à l’enregistrement. The Answer Machine? suivit en 1997 avec toujours le même problème, l’absence d’un batteur permanent dans le groupe. Mais le batteur Jay Graham et le guitariste Kevin "Riddler the Fiddler" Ridley (qui était auparavant le producteur du groupe) arrivèrent en 1998, lors de l’enregistrement de Vintage Whine pour une sortie prévue en 1999. La composition du groupe resta le même pour l’enregistrement de l’album de l’année 2000 Folkémon, mais le membre fondateur Walkyier quitta le groupe en 2001, énonçant des raisons diverses, comme les difficultés financières du groupe ou la réticence du groupe à voyager en Amérique du Sud dû à des soucis de sécurité. Cependant les autres membres du groupe dénoncèrent que la personnalité quelquefois « piquante » du chanteur était l'une des causes majeurs de l’instabilité de la composition du groupe. Pour de nombreux fans, les paroles écrites par Walkyiers ainsi que sa façon de chanter étaient l’un des points forts du groupe. Ils craignirent donc que son départ signe l’arrêt de mort du groupe. Après avoir remplacé le batteur Jay Graham (qui avait quitté le groupe peu après Walkyier) et installé Kevin Ridley au chant, le groupe retourna en studio pour effacer ces craintes avec No Daylights… Nor Heel Taps (2002) qui contenait des enregistrements se voulant d’ambiance Irish Pub de classiques de Skyclad par le nouveau line-up, précédé par un single en 2001, Swords of a Thousand Men. La piste principale de ce single, une reprise d’une chanson originale de Ten Pole Tudor), apparait également sur Folkémon comme bonus track dans une version quelque peu différente. Le single comporte deux enregistrement de cette chanson, l’une avec Ridley au chant, et l’autre avec Ridley se partageant les vocaux avec le chanteur de Ten Pole Tudor’s Edward Tudor-Pole. Ce single/album fut accompagné par la tournée The Same…But Different, la plus longue que Skyclad ait entreprise depuis longtemps.

A Semblance of Normality, sorti en 2004, est le premier véritable album studio de la période « post-Walkyier » (il y a eu quelques différends entre Walkyier et les autres membres du groupe à propos de droits d’auteurs et d’utilisation pour ses textes, ainsi que pour la sortie de chansons dans lesquelles il apparaissait), restant dans le style des sorties précédentes. Les textes de Ridley essayant de s’étendre sur les mêmes thèmes et dans le même style que ceux de Walkyier, tout en maintenant une identité personnelle. Cet album a probablement été le plus diffusé de leur discographie, probablement grâce à une meilleure distribution et au bouche-à-oreille. Il a reçu de nombreuses critiques positives, surtout dans le monde anglophone, où, ironiquement (et en dépit des nombreux jeux de mots peuplant leurs titres et textes, s’adressant pour la plupart à des anglophones de naissance), le groupe est presque inconnu, contrairement à l’Amérique du Sud et au continent européen où ils sont extrêmement populaires, (spécialement en Allemagne et en Grèce).

La dernière sortie de Skyclad est un EP, Jig-a-Jig, produit par le groupe. Depuis la faillite de Black Lotus Records (le label du groupe) début 2006, l’album qui aurait dû sortir fin 2006 n'a pas pu paraître. L’album est à présent disponible depuis le 31 mai 2009 sous le nom In The… All Together.

Thèmes[modifier | modifier le code]

Skyclad peut à peu près être décrit comme un groupe « engagé ». Leurs paroles traitent d'une grande variété de thèmes réels (ainsi que de problèmes personnels, surtout sous l’écriture de Walkyer), comme la pauvreté, les drogues, l’environnement, la politique, les problèmes urbains, le paganisme, la société et l’industrie. Les polémiques soulevées par le groupe sont souvent basées sur des expériences personnelles. L’idéologie politique de Skyclad est généralement gauchiste, avec un penchant pour la classe ouvrière, bien que le groupe ne soit pas entièrement libéral : les chansons Men of Straw et Catherine at the Wheel parmi d’autres, montrent une forte répression contre l’abus d’enfant et Ten Little Kingdoms est anti-dévolution. Les écrits de Walkyier pour le groupe dévoilent également une certaine fascination pour la sexualité « prédatrice » des femmes (My Mother in Darkness, Polkageist!, Little Miss Take).

Le groupe est connu pour légèrement cacher le message de ses chansons dans des allusions ou des jeux de mots (Womb of the Worm, Vintage Whine, Great Blow for a Day Job, Inequality Street), bien que cela fut moins prononcé dans les albums plus récents écrits par Ridley, qui favorise une écriture plus directe. Les calembours et les jeux de mots, cependant, sont devenus pour beaucoup une partie intégrante du groupe et il n’y a aucune preuve qu’ils aient été entièrement exclus des dernières compositions.

Style[modifier | modifier le code]

Skyclad commença sa carrière en jouant une forme de thrash metal avec quelques influences de musique folk dans le premier album, surtout sur certaines pistes. L’ajout du violon et sans doute du clavier a permis à Skyclad de devenir progressivement encore plus folk au cours de ses différents albums. L’autre évolution majeure étant la diminution progressive de la partie thrash metal de leur musique et l'émergence d’un autre style similaire au hard rock et au heavy précédant la NWOBHM, avec des groupes comme Jethro Tull, Uriah Heep et Thin Lizzy. Le style du groupe a commencé à se diversifier sur leurs albums récents : Outrageous Fourtunes et No Daylights… Nor Heeltaps sont tous les deux entièrement acoustiques, et peuvent presque être qualifiés comme de la musique folk traditionnelle d’Angleterre, tandis que Folkémon et A Semblance of Normality sont beaucoup plus rock que les albums directement précédents.

Une des caractéristiques intéressantes de nombreux albums de Skyclad est de proposer de courtes pistes, souvent en introduction ou en conclusion de chansons, qui expérimentent différents styles de musique ou différents instruments. Cela inclut des pistes « de narration » (comme Tunnel Visionaries, qui parodie le fameux paragraphe d’ouverture de La Guerre des mondes) et des chansons utilisant des instruments comme la cornemuse, la trompette et le bodhran qui ne sont habituellement pas utilisés dans le répertoire du groupe.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • The Wayward Sons of Mother Earth 1991
  • A Burnt Offering for the Bone Idol 1992
  • Jonah's Ark 1993
  • Prince of the Poverty Line 1994
  • The Silent Whales of Lunar Sea 1995
  • Old Rope Compilation 1996
  • Irrational Anthems 1996
  • Oui Avant-Garde a Chance 1996
  • The Answer Machine? 1997
  • Vintage Whine 1999
  • Folkémon 2000
  • History Lessens Compilation 2001
  • Another Fine Mess Live 2001
  • No Daylights... Nor Heel Taps Compilation/Réenregistrement 2002
  • Live at the Dynamo Compilation/Live 2002
  • A Semblance of Normality 2004
  • In The... All Together 2009

Singles[modifier | modifier le code]

  • "Tracks from the Wilderness" EP 1992
  • "Thinking Allowed?" Single 1993
  • "Outrageous Fourtunes" EP en édition limitée 1998
  • "Classix Shape" EP en édition limitée 1999
  • "Swords of a Thousand Men" Single 2001
  • "Jig-a-Jig" EP en edition limitée 2006

Composition du groupe[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Evolution du line-up[modifier | modifier le code]

Membres et discographie
Date Chant Guitare/Chœurs Guitare Guitare/Basse Batterie Claviers/Violon Albums
1990 Martin Walkyier Steve Ramsey Graeme English Keith Baxter †
1991 Dave Pugh The Wayward Sons of Mother Earth
1992 Fritha Jenkins A Burnt Offering for the Bone Idol
1993 Jonah's Ark
1994 Georgina Biddle Prince of the Poverty Line
1995 The Silent Whales of Lunar Sea
1996 Paul Smith Irrational Anthems
Oui Avant-Garde A Chance
1997 The Answer Machine?
1998 Kevin Ridley Jay Graham
1999 Vintage Whine
2000 Folkemon
2001 Kevin Ridley Arron Walton
2002
2003
2004 A Semblance of Normality
2005
2006
2007
2008
2009 In The... All Together
2010
2011
2012
2013

Liens externes[modifier | modifier le code]