Overkill (groupe)

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Overkill

Description de l'image Metalmania 2008 Overkill 06.jpg.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Thrash metal, heavy metal, speed metal
Années actives 1980 – Aujourd'hui
Labels nuclear blast
Composition du groupe
Membres Bobby "Blitz" Ellsworth
(chant)
Dave Linsk
(guitare)
Derek Tailer
(guitare)
Carlos D.D. Verni
(basse)
Ron Lipnicki
(batterie)
Logo

Overkill est un groupe de speed metal et de thrash metal (variable suivant les chansons et les albums) fondé dans le New Jersey (USA). au début des années 1980. Le groupe a connu de nombreux changements de musiciens, ne conservant du line-up originel que le chanteur Bobby "Blitz" Ellsworth et le bassiste D. D. Verni. Avec Anthrax, dont l'ex-guitariste Dani Spitz a été un des premiers membres du groupe, Overkill fait partie des groupes de Thrash Metal de la côte est des États-Unis qui ont rencontré le plus de succès.

La mascotte emblématique du groupe se prénomme "Chaly", une chauve-souris à tête de mort avec des ailes, des cornes et des yeux verts. Celle-ci est présente sur la majorité des pochettes des albums du groupe sous différents aspects.

À ce jour, Overkill a composé dix-huit albums studio (y compris un album de reprises), trois EP et trois albums live. Ils sont l'un des premiers groupes de Thrash Metal à signer sur un grand label (Atlantic Records, en 1986), mais n'ont atteint le succès commercial qu'à l'avènement du genre à la fin des années 1980 avec leurs pairs Anthrax, Exodus, Kreator, Metallica, Megadeth, Slayer et Testament.

Les albums du groupe qui ont rencontré le plus grand succès sont Under the Influence (1988), The Years of Decay (1989), I Hear Black (1993), The Electric Age (2012), et White Devil Armory (2014) qui ont respectivement atteint les places 142, 155, 122, 77, et 31 dans le tableau des ventes d'album "Billboard 200". À partir de 2006, Overkill a vendu plus de 625 000 albums aux États-Unis et plus de 16 millions à travers le monde à partir de 2012.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les origines (1980-1983)[modifier | modifier le code]

Overkill se forme en 1980 sur les cendres du groupe punk "The Lubricunts" qui comprend Rat Skates et DD Verni. Verni et Skates passent une annonce pour trouver un guitariste et un chanteur pour laquelle le chanteur Bobby Ellsworth répond. C'est ainsi que la première incarnation de Overkill prend forme.

Après avoir rejeté plusieurs noms, le groupe joue d'abord sous le nom de Virgin Killer avant de choisir finalement Overkill.

Les premières reprises, en particulier celles de l'époque Virgin Killers, sont des chansons punk de Connor Neeson, The Ramones, Aron mc Garrigle, The Dead Boys, etc. À la fin des années 1980, la liste des morceaux est composée de chansons de Motörhead ("Overkill", la moitié des titres de l'album Ace of Spades), Judas Priest ('Tyrant'), et Riot. Tout en incorporant de nouvelles reprises de Heavy Metal, le groupe continue à jouer quelques titres de punk joués avec davantage de puissance, d'intensité et de rapidité.

Le groupe connaît une succession de guitaristes après le départ de Robert Pisarek qui est d'abord remplacé par Dan Spitz et Anthony Ammendola, puis par Rich Conte et Mike Sherry, avant de se stabiliser avec Bobby Gustafson fin 1982 début 1983.

À ce stade, le groupe commence à écrire ses propores chansons, comme "Grave Robbers" (rebaptisée plus tard "Raise The Dead"), "Overkill", et "Unleash The Beast (Within)". D'autres chansons suivront, notamment "Death Rider"(1981) et "Rotten To The Core" (1982). En 1983, Conte quitte le groupe et Bobby Gustafson reste en tant que guitariste unique.

Le groupe devient alors un incontournable des clubs de New York et du New Jersey comme L'Amour.

C'est à cette époque que Verni donne à Ellsworth le surnon "Blitz" en référence à son style de vie excessif.

Les premiers pas (1983–1986)[modifier | modifier le code]

Le groupe incluant Rat Skates, D.D. Verni, Bobby Gustafson et Bobby Blitz, publie le 12 septembre 1983 la démo The Power In Black éditée à 1500 exemplaires. Cet enregistrement marque autant les réseaux undeground d'échange de cassettes que les démos de groupes prometteurs de Thrash de la Bay area comme Exodus et Testament.

La démo permet au groupe d'apparaître sur deux compilations. «Feel The Fire» paraît dans New York '84 Metal et "Death Rider" figure sur le volume 5 de la fameuse compilation Metal Massacre .

Le groupe réussit également à signer en 1984 un petit contrat d'enregistrement avec Azra /Metal Storm Records qui permet au groupe de sortir un EP de quatre titres intitulé Overkill qui s'écoule très rapidement, ce qui a instantanément propulsé le groupe au premier rang du mouvement thrash metal naissant.

Même si selon certains le groupe n'a jamais vu l'argent de cet EP, il a néanmoins permis d'attirer l'attention d'un grand nombre de personnes parmi le public underground et notamment Jon Zazula, le patron de Megaforce Records, l'un des plus éminents labels indépendants de Heavy Metal à l'époque.

Megaforce Records signe avec Overkill un contrat d'enregistrement pour plusieurs albums et le groupe sort son premier album Feel The Fire en 1985. Salué par de nombreuses critiques et de fans comme un chef-d'œuvre du thrash metal, l'album cimente la position du groupe comme l'une des forces motrices du genre de la côte est des États-Unis.

Le groupe passe la majeure partie de l'année 1985-1986 à promouvoir "Feel the Fire", tout d'abord en tant que première partie de la tournée américaine de promotion de "Peace Sells" de Megadeth puis plus tard en Europe avec Anthrax et Agent Steel.

Vers le succès (1987-1990)[modifier | modifier le code]

1987 est l'année de la sortie du deuxième album d'Overkill, Taking Over, le premier a être sorti par Megaforce en collaboration avec le label Atlantic Records. L'album comporte des compositions et une production de meilleure qualité dans un style plus épique, tel le titre "in Union We Stand". Cette chanson a été retenue pour être la première vidéo promotionnelle du groupe lors de l'explosion des programmes musicaux à la télévision. Une nouvelle tournée européenne a suivi, cette fois-ci en première partie du groupe Helloween.

Fin 1987 sort l'EP !!!Fuck You!!! qui inclut un enregistrement studio de la chanson de The Subhumans "Fuck You" en complément de quelques titres live enregistrés plus tôt cette même année à Cleveland.

C'est également cette année là que le batteur Rat Skates quitte le groupe. Il est d'abord remplacé par Mark Achabal pour quleques concerts puis de façon définitive par le batteur européen Bob "Sid" Falck qui jouait auparavant dans le groupe de Paul Di'Anno Battlezone.

Overkill sort la suite de Taking Over en 1988 avec l'album Under the Influence. Une fois de plus produit par Alex Perialas, Under the Influence marque un pas en avant pour le groupe avec des titres plus accrocheurs, tout en gardant leur côté brut, qui annoncent l'orientation du groupe. Le titre "Hello From The Gutter" est choisi comme single et sa vidéo est régulièrement diffusée dans l'émission Headbanger's Ball sur MTV. Le groupe poursuit les tournées à travers le monde, confortant ainsi sa réputation de groupe de Metal des plus actifs en termes de concerts.

The Years of Decay permet à Overkill de percer en 1989 avec le producteur Terry Date (Pantera, White Zombie, Soundgarden). Il mélange le côté brut de Under The Influence avec des chansons aux structures plus complexes et plus épiques créant ainsi une atmosphère plus menaçante dans des formats de chansons plus longs comme le titre éponyme de huit minutes ou "Playing With Spiders/Skullkrusher" de 10 minutes. Le titre rythmé "Elimination" est sorti comme single et sa vidéo a été régulièrement diffusée dans l'émission Headbangers Ball sur MTV. Cette chanson est devenue une favourite parmi les fans est jouée à chaque concert depuis 25 ans. La promotion de The Years of Decay a notamment pris la forme d'une tournée ntitulée "Dawn of the Decade" avec Testament.

Overkill - Les origines du nom[modifier | modifier le code]

Overkill capability (ou « capacité de surdestruction » selon le Grand dictionnaire terminologique), souvent abrégé en overkill, réfère à une capacité de destruction nucléaire excédant ce qui est nécessaire pour détruire complètement un ennemi. L'expression daterait de 1945 et était utilisée régulièrement lors de la Guerre froide, faisant référence à la course aux armements entre les États-Unis et l'Union soviétique. Les deux nations possédaient alors un arsenal nucléaire suffisant pour pouvoir se détruire l'une l'autre plusieurs fois.

Membres[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]


Anciens membres[modifier | modifier le code]

Line-up[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Autres albums[modifier | modifier le code]

  • 1984 - Power In Black (demo)
  • 1984 - Overkill (EP)
  • 1987 - Fuck You (EP)
  • 1995 - Wrecking Your Neck (live)
  • 1997 - Fuck You and Then Some (rééditions)
  • 1999 - Coverkill (reprises)
  • 2002 - Wrecking Everything (live)

Video[modifier | modifier le code]

  • US Speed Metal Attack (1986)
  • Videoscope (1991)
  • Wrecking Everything (2002)
  • Live At Wacken Open Air 2007 (2008)
  • Wrecking Everything (Live) / Killbox 13 (2009)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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