Schadenfreude

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Schadenfreude est un terme allemand signifiant « joie provoquée par le malheur d'autrui ».

L'expression peut se traduire par « mauvaise joie »[1] ou « joie maligne » (cf. infra). Cet emprunt lexical est rarement utilisé en français, plus souvent en anglais.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Il s'agit en allemand d'un nom composé, de Schaden (« dommage », « mal ») et de Freude (« joie »)[2].

En allemand, le mot a toujours une connotation péjorative.

Signification[modifier | modifier le code]

Ce sentiment s'apparente au sadisme, mais il est passif dans le sens où le spectateur ne prend pas une part active à l'accomplissement du malheur. C'est ce sentiment qui est exploité par des émissions de télévision où des gens sont filmés faisant des chutes, entraînant des rires. Les malheurs des victimes entraînent le rire, en même temps qu'un sentiment, chez le spectateur, de Schadenfreude.

Citation[modifier | modifier le code]

« S'il [l'homme] a des raisons momentanées pour être heureux lui-même, il n'en accumule pas moins les malheurs du prochain, comme un capital dans sa mémoire, pour le faire valoir dès que sur lui aussi le malheur se met à fondre : c'est là également une façon d'avoir une « joie maligne » (« Schadenfreude »). »

— Nietzsche, Humain trop humain, Le voyageur et son ombre § 27

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Il avait eu sur les autres une désastreuse influence, et [...] y avait trouvé une mauvaise joie. » Oscar Wilde, Le Portrait de Dorian Gray [lire en ligne].
  2. Schaden vient du moyen haut-allemand schade, du vieux haut-allemand scado, et freude vient du moyen haut-allemand vreude, vieil haut-allemand frewida, de frō (« joyeux »).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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