Robert Massin

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Robert Massin, né le 13 octobre 1925 à La Bourdinière-Saint-Loup (Eure-et-Loir), est un graphiste, un directeur artistique et un typographe français connu sous le nom de Massin.

Il est une figure majeure en France du graphisme et de la typographie avec Pierre Faucheux, Jacques Daniel et Jacques Darche, notamment dans le domaine de l'édition.

Biographie[modifier | modifier le code]

Autodidacte, il apprend le métier auprès de son maitre et futur rival, le typographe et maquettiste Pierre Faucheux. Il exerce d'abord pour le Club français du livre, puis pour le Club du meilleur livre.

Son entrée aux éditions Gallimard marquera le début d'un exceptionnel travail d'édition, qui fera évoluer l'image traditionnelle de Gallimard. Notamment, il produira des maquettes pour des collections de poésie et de théâtre avec une approche typographique non conventionnelle. Mots et images sont mis en scène de manière dynamique afin d'améliorer la compréhension du texte. Quelques-unes de ses œuvres les plus remarquables : Exercices de style (1963) et Cent Mille Milliards de Poèmes (1961) de Raymond Queneau puis, La Cantatrice chauve (1964). La Cantatrice Chauve de Massin fera le tour du monde en multiples traductions et adaptations et cette monographie offre une enquête fouillée de sa genèse, notes, brouillons, planches de contacts et contrats à l’appui.

Ce succès portera Massin à d’autres projets, comme la mise en page de Délire à deux (1966) d'Eugène Ionesco, cette fois sans personnages et d’inspiration plus libre, confinant parfois à l’illisibilité[1]. En 1971, lorsque Gallimard lance sa propre collection de livres de poche, les fameux "Folio", c'est Massin qui donne le ton : fond blanc, titre au fer et appel systématique à un illustrateur. De la même façon, c'est lui qui avait présidé en 1966 à la conception de la maquette de la collection Poche Poésie. En 1977, c'est encore lui qui mène le lancement et la charte de la collection l'Imaginaire. Tous volumes qui peuplent aujourd'hui les foyers, les bibliothèques et l'imaginaire français.

Il prend ensuite la direction d'Hachette-Réalités, puis deviendra directeur de collection aux éditions Denoël en 1981. Il créera une ligne graphique pour les collections de romans français et étrangers d'Albin Michel avant de travailler jusqu'à aujourd'hui pour les éditions Robert Laffont.

En 2006, il crée l'association Typographies expressives qui a pour objet la promotion d’ouvrages exploitant graphiquement les rapports qui peuvent exister entre la voix humaine (ou la musique) et la typographie, en mettant en pratique la théorie des correspondances entre les sons et les couleurs.

Hommages[modifier | modifier le code]

Plusieurs expositions, en France et à l'étranger, lui ont été consacrées : en 1989, au musée-galerie de la SEITA, puis en 1995 à Strasbourg et en 2007 à l'École nationale supérieure des arts décoratifs de Paris.

En 2007, Phaidon Press publie Massin par Laetitia Wolff, une monographie exhaustive, riche en iconographie et documents de travail (disponible[2] en français et en anglais).

Œuvre[modifier | modifier le code]

Mises en pages majeures[modifier | modifier le code]

On ne citera que les ouvrages suivants parmi sa production prolifique :

Réflexions sur le graphisme[modifier | modifier le code]

  • La Lettre et l'Image. La figuration dans l'alphabet latin du VIIIe siècle à nos jours, avec une préface de Raymond Queneau, Gallimard (1970), nouvelle édition modifiée et augmentée d'un commentaire de Roland Barthes en (1993)
  • Zola photographe, avec François Émile-Zola, Denoël (1979)
  • L'ABC du métier, Imprimerie nationale (1989)
  • La mise en pages, Hoëbeke (1991)
  • Azerty, l'alphabet du monde, Gallimard (2004)

Essais[modifier | modifier le code]

  • L'Amour La Ville, ouvrage collectif, Gallimard (1968)
  • Les cris de la ville. Commerces ambulants et petits métiers de la rue, Gallimard (1978)
  • Les Célébrités de la rue, Gallimard (1981)
  • De la variation, Le Promeneur, (2000)
  • Style et Écriture : Du rococo aux arts déco, Albin Michel (2001)
  • La Beauce des années cinquante, Éditions Jacques Marseille (2003)
  • Lexique du parler populaire parisien d'antan, Plon (2008)
  • Comment je suis devenu graphiste, édité par l'auteur en 100 exemplaires (2009)

Romans[modifier | modifier le code]

  • Le Branle des voleurs, La Table Ronde (1983)
  • Les Compagnons de la marjolaine, La Table Ronde (1985)
  • La Dernière Passion, Albin Michel, (1988)
  • La Cour des miracles, Payot, (1991)
Sous le pseudonyme de Claude Menuet 
  • Une enfance ordinaire, Gallimard (1972)
  • Le Pensionnaire, Gallimard (1974)

Ouvrages jeunesse[modifier | modifier le code]

  • Le monde sens dessus dessous, Gallimard Jeunesse (1993)
  • Jouons avec les lettres, dessins des Chats pelés, Seuil Jeunesse (1993)
  • Jouons avec les chiffres, dessins des Chats pelés, Seuil Jeunesse (1994)
  • Le Piano des couleurs, illustrations de Laure Massin, Gallimard Jeunesse (2004)

Journal[modifier | modifier le code]

  • Continuo : Fragments d'un journal en désordre, Balbec (1988)
  • Journal en désordre, 1945-1995, Robert Laffont (1996)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lettres françaises, Emmanuel Bérard, nonfiction.fr, 6 février 2008
  2. Voir sur le site des éditions Phaidon.