Regia

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Regia
Lieu de construction Forum Romanum
Date de construction Monarchie romaine
Ordonné par Numa Pompilius
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Regia

Localisation de la Regia dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 31″ N 12° 29′ 11″ E / 41.891897, 12.48636741° 53′ 31″ Nord 12° 29′ 11″ Est / 41.891897, 12.486367  
Liste des monuments de la Rome antique

La Regia est un bâtiment romain sur la partie Est du forum romanum, entre la via Sacra, la colline de la Velia et le mont Palatin, proche de la maison des vestales.

La tradition historique[modifier | modifier le code]

La Regia d’après son nom serait à l’origine une résidence royale (de rex, regis, « roi » en latin). La tradition situe sa date de construction sous Numa Pompilius, qui y fit ranger les boucliers sacrés (ancilia). À l’époque de la monarchie romaine, la Regia était la résidence officielle du roi, distincte de son habitation privée (Servius Tullius et Tarquin le Superbe vivaient sur l’Esquilin).

Elle devint sous la République romaine la résidence du rex sacrorum, roi symbolique pour les cérémonies religieuses, et le lieu de réunion des pontifes et des flamines majeurs. On y conservait les archives des pontifes, dont les Fastes consulaires et triomphaux.

Les historiens romains rapportent que la Regia souffrit d'un incendie en 148 av. J.-C. et en 36 av. J.C. ; elle fut luxueusement reconstruite par Gnaeus Domitius Calvinus, et de nouveau touchée par l'incendie de 191. Les vestiges actuels datent de l’époque républicaine et de Gnaeus Domitius Calvinus.

L’apport de l’archéologie[modifier | modifier le code]

Les fouilles réalisées au XXe siècle [réf. souhaitée] à cet emplacement ont identifié plusieurs strates de constructions. En partant du plus profond, donc du plus ancien niveau, on reconstitue la chronologie suivante :

  • des restes de onze cabanes datées du VIIIe siècle av. J.-C. et de la première moitié du VIIe siècle av. J.-C., voisines de tombes d’enfants en bas âge (les inhumations d’enfants étaient tolérées à l’intérieur du pomœrium). Vers 625, ces cabanes sont détruites, ce qui permet d’aménager le sol et d’installer un autel en cippe avec une enceinte.
  • peu après est bâtie la première Regia, édifice avec un soubassement en blocs de tuf, des murs en briques crues et une couverture en tuiles. Ses deux pièces sont précédées d’un portique ouvrant sur une cour en trapèze. Cet édifice fut détruit par un incendie.
  • une construction vers 580, avec des décorations en terre cuite polychrome : antéfixes à Gorgone, frises de revêtement peintes, avec notamment le dessin d’un cavalier armé. Cet édifice fut aussi détruit par un incendie.
  • une construction datée du troisième quart du VIe siècle av. J.-C. (vers 550/525). L’édifice est déplacé et réorganisé en une suite de trois pièces sur le côté est de la cour. Il est décoré de terres cuites architecturales de style ionique.
  • à la fin du VIe siècle, donc au début de la République romaine, la Regia est complètement reconstruite pour le rex sacrorum, avec trois pièces sur le côté sud, et d’autres au nord avec un portique
  • une reconstruction de la fin du IIIe siècle av. J.-C.
  • une reconstruction en marbre, datée de 36 av. J.-C. sous Auguste
Le fragment de coupe en bucchero, avec l'inscription « REX ». Diamètre du pied : 9,3 cm

L'archéologie constate donc une construction sous la monarchie romaine, mais la situe approximativement à la fin du règne d'Ancus Marcius ou au début de celui de Tarquin l'Ancien, selon la chronologie traditionnelle.

Parmi les objets recueillis dans les fouilles de la Regia, un fragment d’une grande coupe noire de style étrusque et de belle qualité (bucchero) portait sur le fond l’inscription « REX » gravée en lettres de 2 cm de haut. D’après la forme archaïque du E et la ressemblance du R avec un rho grec trouvé à Syracuse, M. Guarducci [réf. souhaitée] date la coupe entre 530 et 510 av. J.-C. . Selon F.E. Brown (News soundings in the Regia, 1966), elle daterait du début de la République et aurait pu appartenir au rex sacrorum. D’autres archéologues la datent plus approximativement de la seconde moitié du VIe siècle, ce qui laisse l’incertitude sur son usage entre un roi étrusque et un rex sacrorum.

Plan du Forum Romain
Plan du forum à la fin de l'époque républicaine.
Plan du forum à la fin de l'Empire.


Sources[modifier | modifier le code]

  • Pietro Romanelli, Le forum romain, traduction d’Olivier Guyon, Istituto Poligrafico dello Stato, Rome, 1967, 112 pages
  • Massimo Pallotino et Giovanni Colonna, Naissance de Rome, catalogue d’exposition au Petit Palais à Paris, 1977
  • (de) Joachim Losehand, Häuser für die Herrscher Roms und Athens? Überlegungen zu Funktion und Bedeutung von Gebäude F auf der Athener Agora und der Regia auf dem Forum Romanum, 2007.