Basilique Æmilia

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Basilique Æmilia
Basilique Paulli
Basilique Fulvia
Vestiges de la nef centrale
Vestiges de la nef centrale

Lieu de construction Forum Romain
Date de construction 179 av. J.-C.
Ordonné par M. Aemilius Lepidus
M. Fulvius Nobilior
Type de bâtiment Basilique
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Basilique ÆmiliaBasilique PaulliBasilique Fulvia

Localisation de la basilique dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 33″ N 12° 29′ 10″ E / 41.892554, 12.4862341° 53′ 33″ Nord 12° 29′ 10″ Est / 41.892554, 12.48623  
Liste des monuments de la Rome antique
Les restes de la basilique Aemilia.

La basilique Æmilia ou basilique émilienne (en latin : basilica Æmilia), nommée aussi basilique Paulli (basilica Paulli) ou basilique Fulvia (basilica Fulvia), est une basilique romaine, située du côté du nord du Forum Romain. Sa construction date de 179 av. J.-C. mais elle a été plusieurs fois modifiée depuis. Ses ruines sont encore visibles aujourd'hui.

Localisation[modifier | modifier le code]

La basilique est située sur le Forum Romain, le long du côté est de l'esplanade, entre la Curie Julia et le Temple d'Antonin et Faustine (voir le plan).

Fonction[modifier | modifier le code]

La basilique est d'abord édifiée pour protéger les passants des intempéries et offrir un abri aux activités du Forum Romain, évitant ainsi pluie et soleil. On y fait faire aussi de nouvelles boutiques (tabernae), avec une terrasse pour assister aux combats de gladiateurs se déroulant sur la place. Des tribunaux viennent aussi y siéger par la suite. Puis des changeurs et des banquiers s'installent en cet endroit propice aux affaires.

La basilique avoisine au nord le Forum de Nerva et la Curie séparée par la via dell'Argileto. Au sud, passe la via Sacra qui coupe longitudinalement le Forum depuis le Temple de Saturne jusqu'à l'Arc de Titus. Tout à côté, on trouve le Temple de Saturne siège du Trésor public du peuple romain.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

En 179 av. J.-C., les censeurs Marcus Aemilius Lepidus et Marcus Fulvius Nobilior commandent et financent la construction de la basilique, originellement nommée basilique Fulvia ou basilique Æmilia.

En 159 av. J.-C., le censeur Publius Cornelius Scipio Nasica Corculum installe une clepsydre dans la basilique. La basilique ne garde que le nom de basilique Æmilia, perdant après le IIe siècle av. J.-C. le nom de basilique Fulvia.

En 78 av. J.-C., le consul Marcus Aemilius Lepidus décore le bâtiment avec les boucliers ou les portraits gravés de ses ancêtres et la reconstruit légèrement.

En 54 av. J.-C., l'édile Lucius Aemilius Paullus, frère du triumvir Lépide, s'engage à restaurer la basilique grâce à l'argent du butin des Gaules réuni par Jules César. Ce dernier fait aussi édifier en face de ce bâtiment la basilique Julia. Le bâtiment y gagne en splendeur et la reconstruction est achevée par son fils, à l'époque de son consulat, Lucius Aemilius Lepidus Paullus, qui finit et consacre la basilique rénovée. Elle prend alors aussi le nom de basilique Paulli.

En 14 av. J.-C., la basilique brûle et est reconstruite au nom de la gens Æmilia. Elle est de nouveau restaurée en 22 ap. J.-C. par Marcus Aemilius Lepidus.

Au début du Ve siècle, les toits en bois de la nef et des ailes sont détruits dans un incendie, vraisemblablement lors du sac de Rome par Alaric Ier en 410. Les boutiques (tabernae) et la façade sont également détruites. Un tremblement de terre en 847 cause l'effondrement définitif des restes de la basilique.

Vestiges[modifier | modifier le code]

Seules les bases des colonnes extérieures et de la nef, ainsi que les bases des boutiques (tabernae) existent aujourd'hui, donnant le plan général de l'édifice dont il ne reste rien d'autre.

Description[modifier | modifier le code]

La basilique se compose d'un hall principal, divisé en trois nefs, une centrale et deux latérales, entourées de colonnes, en marbre d'Afrique avec bases et chapiteaux en marbre blanc. Une quatrième nef est ajoutée lors des reconstructions. L'ordre architectural dominant est le dorique.

Le hall principal mesure environ quatre-vingt-dix mètres de long pour vingt-sept mètres de large. Au nord-est de la nef, il y a une deuxième ligne de colonnes. Au sud-ouest de la nef, une rangée de petites boutiques (tabernae) sont édifiées en opus quadratum de tuf. Dans trois d'entre elles se trouvent des portes communiquant avec la nef. L'arcade principale posséde quinze voûtes.

Plus tard, Auguste dresse devant la basilique les ophia, une colonnade dorique à arcades, qui cache les boutiques (tabernae) aux yeux des passants de la via Sacra, et remet la vieille basilique au goût du jour. Du temps d'Auguste, le portique est détaché de la structure de la basilique et forme un édifice à part entière, dédié à ses deux fils adoptifs Caius et Lucius Caesar.

Au nord de la basilique il semble qu'il y avait une porte donnant sur le Campo Vaccino avec sur les côtés, des colonnes sur socle et un entablement dorique orné de triglyphes et de bucrânes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Oxford University Press,‎ 1929
  • (en) Filippo Coarelli, Rome and environs : an archaeological guide, University of California Press,‎ 2007, 555 p. (ISBN 978-0-520-07961-8)
  • (fr) Luc Duret et Jean-Paul Néraudeau, Urbanisme et métamorphose de la Rome antique, Les Belles Lettres, coll. « Realia »,‎ 2001

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Plan du Forum Romain
Plan du forum à la fin de l'époque républicaine.
Plan du forum à la fin de l'Empire.