Pygmalion et Galatée

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Pygmalion et Galatée, par Jean-Léon Gérôme.

Dans la mythologie grecque, la légende de Pygmalion et Galatée (en grec ancien Πυγμαλίων καὶ Γαλατεία / Pugmalíôn kaì Galateía) est associée à l'île de Chypre. Elle est principalement racontée par Ovide dans ses Métamorphoses.

Mythe

Pygmalion est un sculpteur de Chypre. Révolté contre le mariage à cause de la conduite répréhensible des Propétides (femmes de Chypre) dont il était chaque jour témoin, il se voue au célibat. Mais il tombe amoureux d'une statue d'ivoire, ouvrage de son ciseau : il obtint d'Aphrodite qu'elle donnât vie à la statue et il l'épousa en présence d'Aphrodite et, selon certaines versions, aura d'elle deux enfants : Paphos et Matharmé.

Les Propétides avaient nié la divinité d'Aphrodite ; la déesse les punit en allumant dans leur cœur le feu de l'impudicité. Elles finirent par perdre toute honte, et furent insensiblement changées en ivoire.

Origines

La critique tombe généralement d’accord pour voir dans Philostéphanos de Cyrène (vers 222-206 av. J.C.) l’une des sources d’Ovide. Les spécialistes s’appuient pour cela sur un extrait du Protreptique (IV, 57, 3) de Clément d’Alexandrie et sur un texte d'Arnobe tiré de son Adversus nationes libri[1]. Sans rejeter une probable influence de Philostéphanos de Cyrène, Julien d'Huy situe quant à lui la première émergence du récit dans l'actuelle Libye. L'histoire y aurait été empruntée par les Grecs entre le VIIe et le Ier siècle[2].

Évocations artistiques

Pygmalion priant Vénus d'animer sa statue, Jean-Baptiste Regnault.
Pygmalion et Galatée, Étienne Maurice Falconet.

La légende de Pygmalion, racontée par Ovide dans les Métamorphoses, a inspiré :

Littérature
Peinture
Sculpture
Adaptations

Notes et références

  1. Victor Ieronim Stoichiţă (2008). L’Effet Pygmalion: pour une Anthropologie historique des Simulacres. Paris : Droz, 320 p.
  2. Julien d'Huy (2011). Le mythe ovidien de Pygmalion trouverait l’une de ses origines dans la Berbérie préhistorique Les Cahiers de l'AARS, 15, p. 19-25.

Article connexe

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  • Le pygmalionisme ou « agalmatophilie », attirance pour les statues