Point cardinal

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Les points cardinaux sont utiles dans le domaine de repérage dans un milieu inconnu pour les humains. Découvert depuis la nuit des temps son utilité reste intacte.

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Point cardinal (homonymie).

En géographie, les quatre points cardinaux sont les principales directions d'une boussole sur un plan : nord, est, sud et ouest. Un point cardinal est donc une direction fonction de ces quatre vecteurs[1],[2].

Rose des vents[modifier | modifier le code]

Rose des vents

Les points cardinaux sont représentés sur les cartes géographiques par une rose des vents ; le nord est généralement mis en évidence, par exemple en allongeant ou en colorant différemment la pointe de la rose qui l'indique. Le plus couramment, le haut d'une carte indique le nord, le bas le sud, la droite l'est et la gauche l'ouest.

En plus des quatre points cardinaux, il est possible de construire des points intermédiaires (ou points inter cardinaux) :

Abréviation Point Azimut Radians
N nord 0
NNE nord-nord-est 22,5° π/8
NE nord-est 45° π/4
ENE est-nord-est 67,5° 3π/8
E est 90° π/2
ESE est-sud-est 112,5° 5π/8
SE sud-est 135° 3π/4
SSE sud-sud-est 157,5° 7π/8
S sud 180° π
SSO sud-sud-ouest 202,5° 9π/8
SO sud-ouest 225° 5π/4
OSO ouest-sud-ouest 247,5° 11π/8
O ouest 270° 3π/2
ONO ouest-nord-ouest 292,5° 13π/8
NO nord-ouest 315° 7π/4
NNO nord-nord-ouest 337,5° 15π/8
N nord 360°

Éléments culturels[modifier | modifier le code]

Les quatre vents au mah-jong : Est (, dōng), Sud (, nán), Ouest (西, ), et Nord (, běi).

Dans les cultures traditionnelles chinoises, d'Extrême-Orient ou certaines cultures d'Asie centrale, le centre — ou le milieu — est considéré comme un 5e point cardinal. À chaque direction est souvent associée une couleur et des toponymes peuvent faire référence à cette couleur plutôt qu'au nom de la direction correspondante[3],[4](le noir et l'eau pour le nord, le vert et le bois pour l'est, le rouge et le feu pour le sud, le blanc et le métal pour l'ouest et le jaune et la terre pour le centre).

En Amérique, certaines cultures incluent également le centre parmi les points cardinaux ; d'autres en comptent jusqu'à sept : nord, sud, est, ouest, ciel (équivalent du zénith), terre (équivalent du nadir), et milieu. L'axe du monde (axis mundi) est le 5e point cardinal d'après les cultures chamániques, c'est le lien entre les 2 mondes : la Terre et le Ciel, le monde des vivants et le monde des esprits. Il peut être représenté par un escalier, une suite de flèches, une échelle, un arbre, un serpent… Chez les Aztèques, Quetzalcoatl, le serpent à plumes représente bien le lien entre le Ciel et la Terre : le serpent rampant sur la terre, et l'oiseau volant dans les airs.

D'autres cultures font usage d'autres points de références, comme vers la mer ou les montagnes (Hawaii, Bali), ou vers l'aval ou l'amont (Yurok, Karok).

Si le nord, actuellement, est généralement indiqué par le haut d'une carte, il n'en a pas forcément été ainsi de façon systématique. Certaines cartes anciennes indiquent le nord vers le bas de la carte ; dans les pays chrétiens, le haut de la carte était orienté vers l'est, plus exactement vers Jérusalem, qui est la ville sainte du christianisme. Actuellement, des cartes inversées sont utilisés dans certains pays de l'hémisphère sud.

De même, en Chine impériale, le haut de la carte était souvent (mais pas systématiquement) orienté vers le sud afin de refléter ce que voit quelqu’un se tournant « naturellement » dans cette direction afin d’avoir toute la course du soleil dans son champ de vision et le nord, symbole de froid et donc de mort, dans le dos. Cela se retrouve d’ailleurs dans le sinogramme de « dos » () qui indique qu’il s’agit de la partie du corps ( en graphisme simplifié) tournée vers le nord ().

Dans la mythologie nordique, nord, sud, est et ouest (nordi, sudi, osten et westen) sont les quatre nains chargés de soutenir les coins du firmament. L'orientation marine de bâbord et tribord nous vient aussi des Vikings.

Typographie[modifier | modifier le code]

Les points cardinaux font l'objet de règles typographiques particulières.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]