Parallèle (géographie)

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Image montrant les principaux parallèles de la Terre ainsi que l'incidence des rayons solaires au moment du solstice d'hiver

Sur Terre, un parallèle est un cercle imaginaire reliant tous les lieux situés sur une même latitude.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Les parallèles sont perpendiculaires aux méridiens. Leur périmètre est d'autant plus petit qu'ils sont proches d'un pôle et éloignés de l'équateur.

Les parallèles sont des loxodromies, mais, à part l'équateur, ce ne sont pas des grands cercles et donc pas la plus courte distance entre deux points, bien que quelques projections cartographiques les représentent comme des lignes droites.

Le tableau suivant résume les caractéristiques de certains parallèles en fonction de leur latitude :

Latitude Longueur
(km)
Rapport à
l'équateur (%)
Distance
au pôle (km)
Distance à
l'équateur (km)
Pôle Nord 0 0 0 10 002
85° N 3 504 8,7 558 9 444
80° N 6 982 17,4 1 117 8 885
75° N 10 405 26,0 1 675 8 327
70° N 13 747 34,3 2 233 7 769
Cercle polaire arctique 15 986 39,9 2 741 7 261
65° N 16 983 42,4 2 791 7 211
60° N 20 088 50,1 3 348 6 654
55° N 23 038 57,5 3 905 6 097
50° N 25 810 64,4 4 461 5 541
45° N 28 385 70,8 5 017 4 985
40° N 30 742 76,7 5 572 4 430
35° N 32 864 82,0 6 127 3 875
30° N 34 735 86,7 6 681 3 321
25° N 36 342 90,7 7 235 2 767
Tropique du Cancer 36 788 91,8 7 506 2 496
20° N 37 673 94,0 7 789 2 213
15° N 38 718 96,6 8 342 1 660
10° N 39 470 98,5 8 896 1 106
5° N 39 924 99,6 9 449 553
Équateur 40 075 100 10 002 0
5° S 39 924 99,6 9 449 553
10° S 39 470 98,5 8 896 1 106
15° S 38 718 96,6 8 342 1 660
20° S 37 673 94,0 7 789 2 213
Tropique du Capricorne 36 788 91,8 7 506 2 496
25° S 36 342 90,7 7 235 2 767
30° S 34 735 86,7 6 681 3 321
35° S 32 864 82,0 6 127 3 875
40° S 30 742 76,7 5 572 4 430
45° S 28 385 70,8 5 017 4 985
50° S 25 810 64,4 4 461 5 541
55° S 23 038 57,5 3 905 6 097
60° S 20 088 50,1 3 348 6 654
65° S 16 983 42,4 2 791 7 211
Cercle Antarctique 15 986 39,9 2 741 7 261
70° S 13 747 34,3 2 233 7 769
75° S 10 405 26,0 1 675 8 327
80° S 6 982 17,4 1 117 8 885
85° S 3 504 8,7 558 9 444
Pôle Sud 0 0 0 10 002

Géographie physique[modifier | modifier le code]

Cinq parallèles ont un rapport avec la rotation de la Terre autour du Soleil :

Les deux cercles polaires représentent les limites nord et sud où il est possible d'avoir un jour sans lever de Soleil.

Les deux tropiques représentent les limites nord et sud où le Soleil peut être vu directement au zénith à un moment de l'année.

Frontières[modifier | modifier le code]

Des arcs de parallèles ont parfois été utilisés pour déterminer des frontières entre pays ou régions, comme :

Maritime[modifier | modifier le code]

Dans le langage maritime, certaines zones particulières possèdent une dénomination spécifique. Dans l'hémisphère sud, on parle des :

  • 40es rugissants, pour la zone comprise entre le 40e et le 50e parallèle ;
  • 50es hurlants, pour la zone comprise entre le 50e parallèle et le 60e parallèle.

Ces zones ont reçu leur nom des grands vents et de la houle quasi omniprésents, dus notamment aux dépressions récurrentes et au courant circumpolaire antarctique ; la zone en devient très dangereuse pour les navires qui y passent.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]